I Marines sono in cerca di pochi uomini buoni

Raramente la guerra in Iraq coincide con la guerra all'autismo in casa mia, eppure è successo qualche anno fa. Il telefono squillò e le mie mani erano piene di merda, letteralmente. Normalmente, avrei lasciato che la posta vocale prendesse, ma mi aspettavo una chiamata da mia figlia. Corsi al telefono e lo raccolsi con i guanti di gomma che indossavo. Ero nel bel mezzo di pulire il più recente tentativo fallito del figlio autistico di 18 anni di andare in bagno. Il tempismo è tutto.

"Posso per favore parlare con Jeremy?" Chiese una voce maschile forte. Questa è una richiesta insolita a casa mia, poiché mio figlio Jeremy è non verbale. "Non può venire al telefono in questo momento. Chi è questo, per favore? "Ho chiesto. "Prendi questo numero e digli di chiamare Ron", ordinò la voce maschile. "Di cosa si tratta?", Chiesi. "Vengo dai Marines. Sto chiamando tutti gli Anziani della Torrey Pines High School, e voglio dire a Jeremy quello che abbiamo da offrire. "" Davvero, "risposi," offri un addestramento per il bagno? Ho sentito che sei davvero bravo a insegnare a fare il letto, in fila e seguendo le indicazioni. Stiamo ancora avendo problemi in quelle aree. Quando può iniziare e dove lo porto? "

In realtà, quella era la conversazione in corso nella mia testa. Ho appena riso e gli ho detto che mio figlio era autistico, non verbale e non poteva parlare al telefono. Quando hai un figlio disabile come me, impari ad essere grato per le cose più piccole. Come il fatto che tuo figlio non avrà mai diritto a un servizio attivo, che non rischierà la possibilità di essere ucciso in Iraq.

Poco tempo dopo, Jeremy ricevette una lettera dal Selective Service System, che ovviamente stava ancora cercando alcuni uomini buoni. Questa lettera informava Jeremy che da quando aveva 18 anni, gli era stato richiesto dalla legge di registrarsi per un servizio selettivo. Era inclusa un'applicazione per compilare l'elenco di tre categorie di possibili esenzioni. Mentre leggevo l'applicazione, pensavo "OK, dovrò solo controllare uno di questi per Jeremy e spedirlo." Con mio grande disappunto, c'erano solo tre possibili esenzioni elencate: Femmine; Membri delle Forze Armate in servizio attivo a tempo pieno; e Uomini che non sono in grado di registrarsi a causa di circostanze al di fuori del loro controllo, come essere ricoverati in ospedale, istituzionalizzati o incarcerati.

Non ci potevo credere. Mio figlio non rientrava in nessuna di queste categorie. Dove dovrei controllare per "Maschi di età superiore ai 18 anni che necessitano di assistenza 24 ore a causa della loro disabilità"? Dovevo firmare Jeremy e mandarlo con la sua persona di supporto privato se fosse mai stato arruolato?

Così ho deciso di diventare creativo. Ho disegnato la mia scatola in fondo alla lista, l'ho controllata e ho scritto accanto ad essa "Mio figlio è gravemente colpito dall'autismo e richiede assistenza 24 ore su 24 e aiuto con tutte le sue abilità quotidiane. Si prega di consultare la documentazione allegata. "Pensavo che sarebbe stata la fine.

Basso ed ecco, pochi mesi dopo, Jeremy ha ricevuto la sua prova legale della carta di registrazione dal Selective Service System. Ha anche ricevuto un opuscolo che lo esaltava per "SCOPRIRE LA CARRIERA CHE ERAVAMI NASCONO A PERSEGUIRE", e informandolo che avevano "OLTRE 4000 LAVORI DA ESPLORARE", e il mio preferito personale "88% DI FUORI LAVORI TI ALLENGA PER UNA CARRIERA FUORI IL MILITARE.'

Ora, come esperto nel passaggio ai servizi per adulti per quelli dello spettro autistico, ho iniziato a fantasticare qui. Secondo il rapporto del 2002 pubblicato dalla Commissione presidenziale sull'eccellenza nell'educazione speciale (ordinata dal presidente George Bush), i tassi di disoccupazione per adulti in età lavorativa con disabilità si sono attestati al 70% almeno per gli ultimi dodici anni. La Commissione ha riscontrato che la scarsa attuazione delle leggi e delle politiche federali in vigore per aiutare gli studenti disabili a passare a un impiego competitivo oa un'istruzione superiore era una delle ragioni di un tasso così elevato di disoccupazione.

Bene, e se mettessimo in servizio il Selective Service System, responsabile dei programmi di transizione e dei servizi di istruzione speciale? Sembrano essere bravi nello sviluppo del lavoro e efficaci nell'attuazione della legge e delle politiche federali.

Ho continuato a leggere l'opuscolo "Scegliere una carriera è una grande decisione. Cosa ti piace fare? In cosa sei bravo?' Accidenti, queste sono le stesse domande che chiedo ai ragazzi e ai giovani adulti con autismo nel mio lavoro. 'Unisciti all'esercito e scoprilo'.

Seriamente, dubito che potrei mai convincere Jeremy ad accettare di arruolarsi nell'esercito, anche se gli offrisse una carriera garantita. Durante il dibattito presidenziale del 2004, mio ​​figlio si sedette con noi nella stanza di famiglia, sfogliando un pezzo di corda, apparentemente insensibile a quello che stavamo osservando per due ore. Allora, mio ​​figlio stava solo imparando a usare una lavagna come mezzo di comunicazione e non eravamo sicuri di quanto avesse capito di quello che aveva sentito. (Come mostrato nell'episodio di True Life di MTV "I Have Autism", Jeremy da allora ha imparato l'uso di una Litewriter, un pezzo di tecnologia assistiva che parla di ciò che scrive. Da allora ha iniziato a usare un iPad.

Il giorno successivo in un workshop, a Jeremy è stato chiesto di dimostrare le sue capacità di lettere a un gruppo di persone che guardano su un monitor in una stanza separata. Soma Mukhopadhyay, direttore didattico di HALO, ha presentato una lettera a Jeremy e ha detto "Ciao Jeremy. Felice di vederti. Vuoi raccontarmi qualcosa che hai fatto o qualcosa che hai guardato in TV ieri? "

Visto in TV, Jeremy enunciato.
"Che cosa hai guardato?" Chiese Soma
DISCUSSIONE
"Chi vuoi vedere vincere le elezioni, Jeremy, i democratici oi repubblicani?"
DEMOCRATICI
"Perché?"
FERMATE LA GUERRA
"Cosa succede quando fermiamo la guerra?" Chiese Soma.
I SOLDATI POSSONO VENIRE A CASA

Tutto ciò va solo a dimostrare, mio ​​figlio potrebbe essere autistico, ma sicuramente non è stupido.

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