I lavori sono come li conosciamo diventando obsoleti?

Al giorno d'oggi non è possibile prendere un giornale o guardare una trasmissione di notiziari che non menziona il problema della disoccupazione e della perdita di posti di lavoro nell'economia. Per la maggior parte degli osservatori, il problema è spesso semplificato come conseguenza della recessione, e abbiamo solo bisogno di politiche per restituire quei lavori. Pochi hanno sostenuto che ciò a cui stiamo assistendo è un cambiamento fondamentale nel nostro concetto di lavoro e occupazione.

Mike Dorning, nel suo articolo su Bloomberg Businessweek, cita dati sull'occupazione negli USA che fanno paura. La percentuale di tutti gli uomini che svolgono un qualsiasi tipo di lavoro negli Stati Uniti è del 63,5%, la cifra più bassa dal 1948. Tra gli uomini in età lavorativa in prima posizione tra il 25 e il 54, l'81% ha un lavoro. In confronto, nel 1969, il 95% degli uomini nei primi anni di lavoro aveva un lavoro.

Non sono tutte brutte notizie, sottolinea Dorning. Gli uomini che hanno un lavoro vengono pagati di meno. Dopo aver contabilizzato l'inflazione, i salari medi per gli uomini tra i 30 ei 50 anni sono diminuiti del 27% dal 1969 al 2009, il che porta la capacità di guadagno degli uomini a livelli degli anni '50.

Il Washington Post osserva che gli Stati Uniti stanno affrontando la più lunga flessione delle assunzioni dalla Depressione e la maggior parte dei posti di lavoro sono il risultato di cambiamenti permanenti nell'economia. Ciò significa che quei lavori non torneranno. È necessario inventare di nuovi.

Lawrence Katz, professore di economia del lavoro ad Harvard, cita una serie di cause per i problemi di occupazione, tra cui la riduzione dei costi aziendali spostando i posti di lavoro all'estero e la tecnologia. Mentre possiamo pensare che queste tendenze incidano maggiormente sui colletti blu, in realtà ha il maggiore impatto sui lavoratori maschietti impiegati nel colletto bianco, sostiene Katz. Un altro contributo al problema è che a differenza delle donne che perseguono l'istruzione avanzata in numeri da record, gli uomini non lo sono.

Marshall Brain, scrivendo nel suo blog informativo, città la crescita esplosiva nell'uso della robotica, non sulla catena di montaggio, ma nelle normali attività di vendita al dettaglio, tra cui McDonalds, Home Depot e altri. Non è raro ora ottenere il cibo, soldi, gas, generi alimentari e altri articoli per la casa attraverso un chiosco robotico.

Brain cita il principio della Legge di Moore – che il potere della CPU nei chip del microprocessore raddoppia ogni 18-24 mesi – per sostenere la sua tesi secondo cui un numero enorme di posti di lavoro sarà sostituito dalla tecnologia e non tornerà mai più. Egli prevede che quasi tutti i lavori di costruzione, produzione, trasporto, vendita al dettaglio, ristoranti e hotel e ristoranti saranno persi per l'automazione entro il 2050. Ciò creerebbe livelli di disoccupazione fino al 50%.

Sara Horowitz, fondatrice e CEO di Freelancers Union, sostiene che il futuro senza lavoro è già qui. Sottolinea che molte persone stanno già combinando il lavoro part-time solo per cavarsela. In un articolo sulla rivista Atlantic , Horowitz afferma che dal 2005, un intero 30% della forza lavoro ha partecipato a questa "economia indipendente" e che l'attività imprenditoriale ha raggiunto il massimo storico nel 2010.

Molti economisti sostengono che l'attuale problema economico è la mancanza di domanda da parte dei consumatori – la mancanza di denaro da spendere per cose. Ma con il crescente declino della classe media che spende la maggior parte di quei soldi, il problema non sarà risolto in tempi brevi. Così, mentre i politici e gli uomini d'affari reclamano più posti di lavoro, il vero problema è la disuguaglianza economica per sostenere una crescita sostenuta. Non è probabile che i 45 milioni di persone al livello di povertà negli Stati Uniti guideranno la sua economia verso una nuova prosperità.

Douglas Rushkoff, autore di Life Inc: Come il mondo è diventato una società e How To Take It Back , è stato intervistato da CNN.com. Ha proposto l'idea che i posti di lavoro siano obsoleti. Sostiene che non è una brutta cosa che la tecnologia stia sostituendo i posti di lavoro.

Parte del discorso pubblico si è focalizzato sull'occupazione come soluzione per la crescita economica, ma i paesi si sono infatti concentrati sulla produttività attraverso la tecnologia e non il lavoro umano, sostiene Rushkoff. Gli Stati Uniti e il Canada sono abbastanza produttivi da fornire a tutti rifugio, cibo, istruzione e assistenza sanitaria sufficienti senza un aumento dell'occupazione. Il problema è il ricavato della produttività – la ricchezza economica – non è equamente distribuita. L'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura riferisce che vi è abbastanza cibo prodotto nel mondo per fornire all'intera popolazione mondiale 2720 calorie al giorno.

Quindi il problema è che non abbiamo abbastanza "cose" per tutti o che non abbiamo abbastanza modi per far lavorare le persone e dimostrare che meritano le cose?

Ricordiamo che il concetto di lavoro è un'idea relativamente nuova. Le persone possono aver sempre lavorato, ma fino all'avvento del business aziendale nel Rinascimento, la maggior parte delle persone ha lavorato per se stesso. L'avvento dell'era industriale ha reso la maggior parte dei lavori il più umili e non qualificati possibile. Poiché la tecnologia nelle fabbriche è stata utilizzata per aumentare la produzione e utilizzare meno manodopera, anche la tecnologia digitale ha soppiantato i lavori oggi.

Uno dei maggiori problemi che dobbiamo affrontare oggi è come creare una piena occupazione mentre perseguiamo la tecnologia che è destinata a sostituirlo.

La maggior parte del lavoro oggi è lavoro di conoscenza, non produzione di materiale. Il lavoro di conoscenza è un'attività creativa. Parte del problema di risolvere il problema del lavoro è accettare i diritti umani fondamentali sulle cose essenziali – cibo, alloggio e salute – e concentrare il lavoro sul valore che creiamo che rende la vita significativa, propositiva e divertente.

Una cosa è certa, il problema della disoccupazione e la nostra visione del lavoro e dei posti di lavoro stanno subendo una rivoluzione, non solo un piccolo inconveniente o una recessione temporanea.

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