I farmaci ADHD sono sicuri a lungo termine?

Un nuovo meta-studio dall'Italia, pubblicato su Archives of Disease in Childhood (aprile 2014) ha rilevato che pochi studi di ricerca hanno valutato la sicurezza a lungo termine dei farmaci tipicamente usati per il trattamento dell'ADHD. Rivedere sei studi che hanno valutato l'incidenza di effetti collaterali negativi, i ricercatori hanno concluso che c'è una grande lacuna nella nostra comprensione di quali potrebbero essere gli effetti a lungo termine dei farmaci. I farmaci tipici prescritti per l'ADHD sono Ritalin, Adderall e Strattera.

Con 6,4 milioni di bambini americani con diagnosi di ADHD e due terzi di loro che assumono farmaci, questo divario negli studi a lungo termine sugli effetti collaterali dei farmaci ADHD è un problema di salute pubblica.

I ricercatori hanno scoperto che i pochissimi studi sugli effetti collaterali di questi farmaci sono stati finanziati da compagnie farmaceutiche. Non sorprendentemente, gli studi hanno concluso che i farmaci per l'ADHD erano sicuri a lungo termine portando con sé solo lievi effetti collaterali. Gli effetti indesiderati più comuni riscontrati sono stati diminuzione dell'appetito, insonnia, mal di testa e dolori allo stomaco. Gli autori dello studio italiano hanno sottolineato che gli studi finanziati dai farmaci possono avere effetti collaterali più insoliti come il pensiero suicidario e le erezioni di lunga durata. Poiché i dati sono stati omessi dagli studi finanziati dalle compagnie farmaceutiche, il profilo di sicurezza dei farmaci ADHD non è completamente trasparente.

Nel 2005, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha rilevato un aumento del rischio di idea suicida nei bambini e negli adolescenti che assumevano atomoxetina, nota come Strattera, e ha ordinato un avvertimento "scatola nera" sul farmaco. La decisione della FDA si basava su risultati di ricerche che dimostrano che l'atomoxetina è associata a un'incidenza significativamente più alta di ideazione suicidaria rispetto al placebo.

Uno studio del 2011 condotto da ricercatori danesi ha evidenziato che non solo i produttori di farmaci finanziano quasi tutti gli studi sui farmaci per l'ADHD, ma anche la maggioranza dei ricercatori in questi studi ha ricevuto contributi dalle case farmaceutiche che producono i farmaci. Le conclusioni degli studi dei ricercatori assunti nel settore farmaceutico non potrebbero essere prive di pregiudizi. Come i ricercatori italiani, gli scienziati danesi chiedono una ricerca più obiettiva a lungo termine sui farmaci per l'ADHD finanziata da agenzie indipendenti.

Ultimamente, vedo sempre più genitori che guardano ai cambiamenti alimentari come alternative ai farmaci per i bambini che non riescono a stare fermo a scuola e hanno difficoltà a finire i compiti. Cambiare la dieta di un bambino può fare miracoli, almeno per alcuni bambini. Alcuni genitori hanno scoperto che la rimozione di coloranti alimentari artificiali, conservanti artificiali, zucchero e glutine dalle diete dei loro figli può avere un effetto spettacolare sul comportamento del bambino e sulla capacità di concentrazione. Una madre ha scoperto che dopo aver eliminato zucchero, colori artificiali e glutine dalla dieta di suo figlio, i suoi tic facciali sono scomparsi e si è calmato a scuola.

Certamente, i cambiamenti nella dieta non sono sempre l'intera storia per calmare i bambini nervosi. Fare in modo che i bambini abbiano un sacco di esercizio fisico, limitando il tempo su schermi elettronici ad un'ora al giorno, avendo un ambiente domestico tranquillo, vedendo che un bambino ottiene abbastanza sonno durante la notte e ottenere un tutor per un bambino che sta lottando a scuola sono interventi efficaci pure.

AGGIORNAMENTO: Il 13 maggio 2014, un nuovo studio di ricerca sugli effetti a lungo termine del Ritalin sul cervello della giovinezza è stato pubblicato su F rontiers in Systems Neuroscience. Ricercatori dell'Università del Delaware e Drexel University College of Medicine hanno esaminato le ultime ricerche sugli effetti delle "droghe intelligenti" e scoperto che il consumo intelligente di droghe non è così benigno come potremmo pensare. Hanno scoperto che sebbene il Ritalin possa aumentare le prestazioni mentali nel a breve termine, l'uso a lungo termine può "avere un impatto negativo sulla plasticità del cervello, interferendo con la capacità delle persone di pianificare in anticipo, passare da un compito all'altro ed essere complessivamente flessibili nei loro comportamenti". Questo dà ai genitori un motivo in più per guardare alle alternative al trattamento farmacologico dell'ADHD -come cambiamenti dietetici e terapia familiare

Copyright © Marilyn Wedge, Ph.D.

Marilyn Wedge è l'autrice di Pills non per i bambini in età prescolare: un approccio non farmacologico per Troubled Kids e un libro sull'ADHD in America e all'estero: A Disease Called Childhood.

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