I collegamenti tra stress emotivo, trauma e dolore fisico

Gli studi hanno dimostrato che il dolore cronico potrebbe non solo essere causato da lesioni fisiche ma anche da stress e problemi emotivi. In particolare, le persone che hanno subito traumi e soffrono di Disturbo Post Traumatico da Stress (PTSD) sono spesso a più alto rischio di sviluppare dolore cronico.

Il dolore cronico è definito come un dolore fisico prolungato che dura più a lungo di quanto dovrebbe consentire il processo di guarigione naturale. Questo dolore potrebbe derivare da lesioni, infiammazioni, nevralgie e neuropatie (disturbi dei nervi), ma alcune persone soffrono in assenza di una qualsiasi di queste condizioni. Il dolore cronico può debilitare la capacità di muoversi con facilità, può ostacolare il loro normale funzionamento e la ricerca di sollievo può portare a dipendenze da farmaci contro il dolore, che aggravano il problema. Il dolore cronico è spesso accompagnato da sentimenti di disperazione, depressione e ansia.

Molte persone hanno già familiarità con il fatto che lo stress emotivo può portare a mal di stomaco, sindrome dell'intestino irritabile e mal di testa, ma potrebbe non sapere che può anche causare altri disturbi fisici e persino il dolore cronico. Un motivo logico per questo: gli studi hanno rilevato che più le persone sono ansiose e stressate, più i muscoli sono tese e ristrette, causando nel tempo la stanchezza e l'inefficienza dei muscoli.

In modo più sottile, si potrebbero sviluppare sintomi psicosomatici o sintomi legati allo stress a causa di problemi emotivi irrisolti . Queste non sono nuove scoperte; i ricercatori hanno studiato l'interrelazione mente / corpo per diversi decenni a causa dell'importanza di questo collegamento.

Gli esperti hanno notato che l'esperienza di un evento traumatico può avere un impatto sullo sviluppo del dolore. Infatti, circa il 15-30% dei pazienti con dolore cronico presenta anche PTSD. Peter Levine, un esperto di traumi, spiega che il trauma accade "quando la nostra capacità di rispondere a una minaccia percepita è in qualche modo schiacciante". Molti ricercatori non sono d'accordo su una definizione precisa di trauma, ma sono d'accordo sul fatto che una tipica risposta traumatica possa includere e sintomi psicologici come intorpidimento, ipervigilanza, ipervigilanza, incubi, flashback, impotenza ed evitamento.

Durante un evento traumatico, il sistema nervoso entra in modalità di sopravvivenza (il sistema nervoso simpatico) e talvolta ha difficoltà a ritornare nuovamente nella sua modalità normale e rilassata (il sistema nervoso parasimpatico). Se il sistema nervoso rimane in modalità di sopravvivenza, gli ormoni dello stress come il cortisolo vengono costantemente rilasciati, causando un aumento della pressione sanguigna e della glicemia, che a loro volta possono ridurre la capacità del sistema immunitario di guarire. I sintomi fisici iniziano a manifestarsi quando il corpo è in costante pericolo.

Se qualcuno ha subito un trauma prima della sua attuale ferita o trauma, i vecchi ricordi possono potenzialmente essere innescati, esacerbando gli effetti del trauma più recente. Il dott. Bessel van der Kolk, un noto ricercatore di traumi, spiega; "La ricerca ha dimostrato che, in condizioni normali, molte persone traumatizzate, tra cui vittime di stupro, donne maltrattate e bambini vittime di abusi, hanno un discreto aggiustamento psicosociale. Tuttavia, non rispondono allo stress come fanno gli altri. Sotto pressione, possono sentirsi (o agire) come se fossero stati traumatizzati di nuovo. "

Spesso, il dolore fisico serve ad avvertire una persona che c'è ancora del lavoro emotivo da fare, e può anche essere un segno di trauma irrisolto nel sistema nervoso. Anche se uno si è addolorato e ha elaborato l'impatto emotivo di un trauma, il sistema nervoso potrebbe ancora inconsapevolmente essere in modalità di sopravvivenza.

Maggie Phillips, autrice di Reversing Chronic Pain, scrive: "Che il trauma sia o meno collegato all'evento o alla condizione che ha originato il loro dolore, avere una condizione di dolore cronico sta traumatizzando in sé e per sé."

Poiché si è riscontrato che il trauma ha una forte correlazione con il dolore cronico, una combinazione di psicoterapia e terapia fisica sarebbe l'opzione di gestione del dolore più logica per lo stress e il sollievo dal dolore cronico. La psicoterapia che usa le immagini, si rivolge al sistema nervoso e facilita la terapia cognitivo comportamentale è raccomandata.

Per affrontare l'aspetto fisico del dolore cronico, Mindy Marantz, direttore della clinica Healthwell di San Francisco, suggerisce di concentrarsi sull'allineamento nel corpo, così come sulla postura che supporta l'allineamento organizzato. Inoltre, consiglia di affrontare la potenziale infiammazione e fornisce strategie per aiutare a calmare il sistema nervoso come la terapia craniosacrale o la rieducazione del movimento Feldenkrais. "Entrambi aiuteranno ad" alimentare "il sistema linfatico, che a sua volta aiuta a ridurre gli effetti dei liquidi che si accumulano a seguito di un infortunio. Il massaggio linfatico così come gli involucri di compressione e l'educazione aiutano a portare questo percorso spesso trascurato verso il recupero dell'attenzione dei pazienti ".

L'inizio di un programma giornaliero di deambulazione può aiutare a mobilizzare i muscoli ed è il modo migliore per stimolare il sistema linfatico a fare il suo lavoro e ossigenare i muscoli feriti. L'Associazione internazionale per lo studio del dolore ha concluso che l'agopuntura è anche efficace nella riduzione del dolore cronico a lungo termine correlata al dolore muscolo-scheletrico.

Anche se uno potrebbe non essere consapevole dell'effetto persistente del trauma, o credere che l'evento traumatico sia stato messo alle loro spalle, il corpo potrebbe aggrapparsi a questioni irrisolte. La psicoterapia rilevante può aiutare a risolvere i problemi fisici.

© Susanne Babbel Ph.D. MFT

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