I cani di razza e di razza mista mostrano le differenze di comportamento?

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Uno dei modi più semplici per iniziare una discussione tra le persone che possiedono cani come animali domestici è sollevare il problema "Quale è meglio, un cane di razza o di razza mista?" In un tale argomento i sostenitori di razza mista sono portati a sollevare il tema del "vigore ibrido". Questo si riferisce all'idea che i cani di razza mista hanno meno problemi di salute a causa di un pool genico più diversificato. Mentre è vero che alcuni cani di razza possono mostrare una serie di problemi fisici che sono basati su base genetica, la giuria è ancora fuori se i cani di razza mista sono complessivamente più sani. Finora i dati suggeriscono che i cani di razza mista possono ereditare molti dei problemi associati a ciascuna delle razze che vanno nel loro trucco. Quindi il consenso generale sembra essere che i cani di razza mista non hanno più o meno probabilità di avere problemi di salute rispetto ai loro omologhi di razza. Tuttavia, che dire delle differenze comportamentali?

Nella maggior parte dei paesi i cani di razza mista superano di gran lunga i cani di razza. Ad esempio, un censimento nazionale ha mostrato che il 53% dei cani negli Stati Uniti è di razza mista (clicca qui per maggiori informazioni al riguardo). Quindi è un po 'sorprendente scoprire che ci sono pochissimi studi scientifici che mettono a confronto le differenze di personalità e comportamento tra cani di razza e di razza mista. Tuttavia, molte persone sembrano ritenere che l'argomento del vigore ibrido si ripercuota nel regno comportamentale. Un esempio di questo viene da uno dei siti web PETA che afferma: "I cani di razza mista sono meravigliosi rispetto ai cani di razza che hanno una maggiore tendenza ad essere nervosi, nevrotici ed eccitabili." Purtroppo non sono state fornite prove a supporto di questa affermazione.

Come al solito, la scienza arriva alla fine per affrontare i problemi che le persone trovano importanti o interessanti. Un nuovo studio dei ricercatori ungheresi presso l'Eötvös Loránd University di Budapest è appena apparso sulla rivista PLOS One * e analizza le differenze di comportamento tra queste due popolazioni di cani. Il team di ricercatori era composto da Borbála Turcsán, Ádám Miklósi e Enikö Kubinyi del Dipartimento di Etologia.

Questo è stato davvero un paio di indagini che hanno raccolto dati da un campione molto grande di cani – 7.700 cani di razza che rappresentano più di 200 razze e 7.691 cani di razza mista. I dati sono stati raccolti in modo interessante. I proprietari di cani hanno compilato un questionario online (in tedesco) che è stato pubblicizzato nella rivista "Dogs" e anche sul sito web della rivista. Era accompagnato da un breve articolo che cercava di suscitare interesse nella partecipazione dei proprietari ed era disponibile per cinque mesi. Per controllare l'effetto della popolarità della razza nel gruppo di razza (che potrebbe portare ad un numero schiacciante di cani da alcune razze popolari) è stato usato un punto limite per limitare il numero di cani da una razza a 60 nel primo studio e 37 per il secondo studio.

Come è tipico in indagini di indagine così ampie, sono state analizzate molte variabili diverse e sono state utilizzate alcune tecniche statistiche piuttosto potenti. In alcuni casi i risultati sono stati rianalizzati in diversi modi per cercare di mettere a nudo alcune sfumature dettagliate dei comportamenti. Tuttavia, poiché lo spazio che abbiamo qui è limitato, rimarrò fedele agli effetti principali e ai punti salienti dei dati.

Per cominciare c'erano differenze di personalità tra i due gruppi. I cani di razza mista erano significativamente meno calmi dei cani di razza. La calma è dimostrata da un cane che è calmo ed emotivamente equilibrato rispetto a chi è ansioso o sembra stressato.

I cani di razza mista erano anche molto meno socievoli verso gli altri cani . La socievolezza è mostrata nei cani che sono giudicati amichevoli e disposti a condividere giocattoli rispetto ai cani che sono suscettibili di essere litigiosi e che sono considerati bullismo.

I cani di razza mista erano anche più propensi a mostrare problemi comportamentali. Questi includono cani che tirano spesso al guinzaglio, saltano su persone, non rispondono quando chiamati, mostrano comportamenti di dominanza e così via.

Sono stati esaminati due altri aspetti del comportamento. I cani di razza e di razza mista hanno mostrato differenze minime o nulle in termini di allenamento . Erano anche simili nel tratto di personalità chiamato audacia (un cane assertivo sarebbe in alto con audacia mentre un cane spaventoso, imbarazzante sarebbe basso).

Il team di ricerca ha cercato di scoprire perché esistessero le differenze tra cani di razza mista e di razza. Una possibilità che hanno considerato è che i cani di razza mista sono per la maggior parte il risultato di una riproduzione casuale piuttosto che di accoppiamenti pianificati. I cani di razza sono solitamente soggetti a un'accurata selezione selettiva. Anche se gli allevatori sono più preoccupati per l'aspetto dei loro cani, tendono anche a prestare attenzione al temperamento. È meno probabile che un cane irascibile ed eccitabile con problemi comportamentali venga allevato. Questo perché, in parte, gli allevatori sanno che questo non sarà positivo per la razza in generale, e anche perché è molto più probabile che un cane maltrattato venga restituito loro dall'acquirente. Nella misura in cui ciò è vero, significa che le differenze tra cani di razza mista e razza pura potrebbero essere, almeno in parte, attribuite a fattori genetici.

Tuttavia, il team di ricerca ha anche scoperto che c'erano un certo numero di fattori ambientali che hanno a che fare con i dati demografici dei proprietari di cani e il modo in cui i cani sono stati allevati che potrebbero avere un effetto. Per esempio, i cani di razza mista avevano più probabilità di essere di proprietà delle donne, e queste donne tendevano ad essere più giovani, con un livello di istruzione inferiore, e avevano meno esperienze precedenti con i cani rispetto ai proprietari di cani di razza.

Un altro fattore era che i cani di razza mista tendevano a ricevere un addestramento meno formale rispetto ai cani di razza. Questo è importante perché la quantità di allenamento ha influenzato il modo in cui il cane ha ottenuto punteggi in termini di calma e socievolezza e anche i cani che hanno ricevuto una formazione hanno riportato di avere meno problemi comportamentali.

I cani di razza mista erano anche più propensi a essere l'unico cane in una famiglia, e tendevano a essere tenuti in casa per la maggior parte del tempo. Questi cani tendevano anche ad essere portati in casa in età avanzata rispetto ai cani di razza. Questo fatto è importante poiché i ricercatori hanno scoperto che i cani portati in casa a un'età inferiore a 12 settimane erano complessivamente più tranquilli.

Un altro fattore interessante è stato che le misti erano più probabilità di essere castrate. Questi ricercatori hanno scoperto che i cani che erano stati sterilizzati o castrati avrebbero avuto punteggi più bassi in termini di calma ed erano più propensi a mostrare problemi comportamentali. Ciò è coerente con altre ricerche che mostrano che i cani sterilizzati hanno maggiori probabilità di essere aggressivi, timorosi ed eccitabili (clicca qui per maggiori informazioni a riguardo).

Pertanto questo team di ricerca conclude che esistono reali differenze tra cani di razza mista e razza pura in termini di personalità e comportamento. Suggeriscono anche che queste differenze non sono semplicemente genetiche, ma possono anche riflettere l'ambiente in cui il cane è allevato, l'addestramento è che il cane riceve e le caratteristiche dei proprietari del cane.

Stanley Coren è l'autore di molti libri tra cui: Gods, Ghosts e Black Dogs; La saggezza dei cani; Do Dogs Dream? Nato per Bark; The Modern Dog; Perché i cani hanno i nasi bagnati? The Pawprints of History; Come pensano i cani; How To Speak Dog; Perché amiamo i cani che facciamo; Cosa sanno i cani? L'intelligenza dei cani; Perché il mio cane agisce in questo modo? Capire i cani per i manichini; Ladri del sonno; La sindrome di sinistra

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* Dati da: Borbála Turcsán, Ádám Miklósi e Enikö Kubinyi, (2017). Proprietario percepito differenze tra cani di razza mista e di razza. PLoS ONE 12 (2): e0172720. doi: 10.1371 / journal.pone.0172720

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