I cambiamenti dietetici semplici riducono il rischio di Alzheimer

Ridurre l’assunzione di carne rossa e bere riduce moderatamente il rischio di Alzheimer

Questo è il primo post di una serie sui trattamenti complementari e alternativi della malattia di Alzheimer e altri tipi di demenza. I miei post si concentreranno sui trattamenti complementari e alternativi della malattia di Alzheimer perché è il tipo più comune di demenza che rappresenta i due terzi di tutti i casi di demenza negli Stati Uniti (Plassman 2011). Questo post riguarda la relazione tra la dieta e il rischio di Alzheimer. Post futuri esamineranno le prove per prodotti erboristici, altri integratori naturali e altri promettenti trattamenti complementari e alternativi di demenza.

Le diete a basso contenuto di grassi saturi e le calorie totali e il consumo moderato di alcol riducono il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer

La dieta può essere il fattore di rischio prevenibile più importante nella malattia di Alzheimer. Gli alimenti che aumentano il rischio di Alzheimer includono carne rossa, cibi con alto contenuto di zucchero e latticini ad alto contenuto di grassi. Le persone che consumano una dieta ricca di grassi e ipercalorici hanno un rischio significativamente maggiore di sviluppare la demenza di Alzheimer rispetto alle persone che hanno un’assunzione moderata di grassi e limitano le calorie totali. L’elevato consumo di carne rossa influisce anche sulla salute in generale aumentando il rischio di diversi tipi di cancro, diabete, obesità, malattie renali e ictus.

Una meta-analisi dei risultati di 18 studi a livello comunitario ha concluso che il rischio di malattia di Alzheimer è aumentato linearmente ad un tasso dello 0,3% con ogni aumento di 100 calorie nell’assunzione giornaliera (Grant, 1997). Il consumo medio giornaliero di grassi era altamente correlato all’aumentato rischio di sviluppare demenza. La stessa meta-analisi ha mostrato che il consumo di pesce era l’unico fattore dietetico specifico associato a una riduzione misurabile del rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer.

La relazione tra la dieta e il rischio di Alzheimer è complessa e probabilmente coinvolge lo stress ossidativo causato dalla carne rossa, l’aterosclerosi provocata dal colesterolo alto e la formazione di molecole dannose causate dalla disregolazione della secrezione di insulina. Un apporto calorico elevato e un’assunzione elevata di grassi favoriscono la formazione di radicali liberi dannosi che causano cambiamenti neuropatologici diffusi nel cervello, manifestandosi alla fine come malattia di Alzheimer.

Stabilito benefici preventivi della dieta mediterranea

Gli alimenti noti per ridurre il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer comprendono verdure, cereali, pesce e frutta. Gli individui che consumano una dieta mediterranea tradizionale sono a circa la metà del rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer rispetto agli individui che consumano una dieta ipercalorica ricca di grassi e gli individui in paesi con un consumo di carne molto basso come il Giappone sono a rischio ancora più basso di sviluppare la malattia di Alzheimer (Grant 2016). I pesci sono un’importante fonte di acidi grassi omega-3, per i quali emergono evidenze di effetti benefici e possibilmente preventivi nella demenza e in forme meno gravi di deterioramento cognitivo.

L’assunzione cronica di alcol aumenta il rischio di demenza mentre bere moderatamente riduce il rischio

L’abuso di alcol cronico aumenta il rischio di demenza vascolare causata da ictus, tuttavia un consumo moderato di alcol (2-4 bicchieri di vino al giorno) è associato a un ridotto rischio di malattia di Alzheimer (Orgogozo et al., 1997; Letenneur 2004).

I cambiamenti nella dieta sono una strategia preventiva importante

Recenti risultati della ricerca mostrano che i cambiamenti nel cervello associati ad un aumentato rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer iniziano molti anni prima dell’inizio del declino cognitivo. Pertanto i cambiamenti alimentari proattivi rappresentano un’importante strategia per ritardare o prevenire la malattia di Alzheimer (Rodriguez-Vieitez 2016).

Prendere lezioni a casa

Ridurre il consumo di carne rossa e cibi ipercalorici aumenta significativamente il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer, molti tipi di cancro, diabete e altri gravi problemi medici. Aderire a una dieta mediterranea e bere riduce moderatamente il rischio di Alzheimer. In risposta al crescente numero di prove per il ruolo centrale della dieta nel rischio di malattia di Alzheimer, il Comitato dei medici per la medicina responsabile ha raccomandato di ridurre al minimo l’assunzione di grassi saturi e grassi trans e di sostituire carni e latticini con verdure fresche, frutta e cereali integrali (Barnard 2014).

Infine, il consumo diffuso di carni rosse è correlato all’aumento del riscaldamento globale a causa della relazione tra la produzione di bovini su vasta scala e il rilascio di metano nell’atmosfera, riducendo così il consumo di carne può essere un fattore importante nel rallentare il tasso di riscaldamento globale.

Riferimenti

Demenza e disturbo cognitivo lieve: la soluzione di salute mentale integrativa, J. Lake