I buoni genitori portano a migliori partnership

La teoria dell'attaccamento è forse la teoria più utile che è uscita dalla scienza delle relazioni. Secondo questa teoria, le persone hanno stili di attaccamento diversi, che rappresentano i modi in cui ci relazioniamo con le persone a cui teniamo. Alcune persone tendono ad essere aperte e fiduciose (attaccamento sicuro): si sentono a proprio agio affidandosi ai propri cari e raramente si preoccupano di essere rifiutati o abbandonati. Alcune persone tendono ad essere più bisognosi e insicuri (attaccamento ansioso): vogliono essere vicini ai loro cari, ma tendono a preoccuparsi che i loro cari li respingano o li fraintendano. Infine, alcune persone preferiscono mantenere le distanze (attaccamento evitante): hanno difficoltà a fidarsi degli altri, e non si sentono a loro agio per avvicinarsi e aprirsi alle persone. Puoi leggere di più su questi stili di allegati qui.

I ricercatori sanno che gli stili di attaccamento delle persone possono spiegare molto sulle radici del loro comportamento nelle loro relazioni. In altre parole, possiamo prevedere molto su come qualcuno si comporterà in una relazione solo esaminando il loro stile di attaccamento (molto più di quanto possiamo prevedere in base ad altre caratteristiche di una persona, come il genere, per esempio). Ma da dove vengono questi stili di attaccamento?

La teoria postula che gli stili di attaccamento si formino molto presto nella vita in base alle cure fornite dai nostri genitori. In altre parole, le esperienze della prima infanzia ci insegnano come funzionano le relazioni e quelle lezioni vengono "trasferite" ad altre relazioni importanti – come le amicizie e le relazioni romantiche – più avanti nella vita. Questa è una parte provocatoria della teoria dell'attaccamento perché suggerisce che la qualità delle cure che una persona riceve durante l'infanzia influenza le loro strategie per navigare in relazioni adulte in età adulta. Tuttavia, fino a poco tempo fa, i ricercatori hanno avuto solo prove indirette di questo percorso dalla cura della prima infanzia a stili di attaccamento successivi.

In un impressionante studio recentemente pubblicato su Scienze psicologiche e della personalità, 3 Zayas e colleghi hanno osservato e registrato madri che interagiscono con i loro bambini di 18 mesi in laboratorio. I ricercatori hanno quindi codificato la qualità della cura delle madri nei confronti dei loro bambini. Ad esempio, le madri sono state codificate come se fornissero cure di alta qualità se fossero calde e attente verso i loro bambini, al contrario di invadenti o disattenti. Venti anni dopo, i ricercatori contattarono questi stessi bambini (ora giovani adulti) e li interrogarono sulle loro relazioni intime. I ricercatori hanno scoperto che le persone che hanno ricevuto le migliori cure di qualità dalle loro madri a 18 mesi hanno anche riferito del legame più sicuro con amici e partner romantici nella prima età adulta.

Nel complesso, la ricerca di Zayas e colleghi fornisce prove di ciò che i ricercatori di attaccamento hanno suggerito per lungo tempo: i genitori giocano un ruolo fondamentale nel plasmare le nostre aspettative e tendenze in relazioni strette, comprese le nostre relazioni romantiche per adulti.

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Questo articolo è stato originariamente scritto per Science of Relationships: un sito web sulla psicologia delle relazioni scritto da ricercatori e professori attivi nel campo.

1. Mikulincer, M., & Shaver, PR (2007). Attaccamento nell'età adulta: struttura, dinamica e cambiamento. New York: Guildford Press.

2. Bowlby, J. (1982). Allegato e perdita: Vol. 1. Allegato (2 ° Ed.) New York: libri di base.

3. Zayas, V., Mischel, W., Shoda, Y., e Aber, J. (2011). Radici dell'attaccamento adulta: l'assistenza materna a 18 mesi prevede il pari adulto e l'attaccamento del partner. Scienze sociali psicologiche e di personalità, 2, 289-297.

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