I bambini si istruiscono IV: lezioni dalla Sudbury Valley

La Sudbury Valley School è stata, negli ultimi quarant'anni, il segreto meglio custodito nell'educazione americana. La maggior parte degli studenti di educazione non ne ha mai sentito parlare. I professori dell'educazione lo ignorano, non per cattiveria, ma perché non possono assorbirlo nella loro struttura di pensiero educativo. Il modello educativo del Sudbury Valley non è una variante dell'istruzione standard. Non è una versione progressiva della scuola tradizionale. Non è una scuola Montessori o una scuola Dewey o una scuola costruttivista piagetiana. È qualcosa di completamente diverso. Per capire la scuola bisogna iniziare con una mentalità completamente diversa da quella che domina il pensiero educativo attuale. Si deve iniziare con il pensiero: gli adulti non controllano l'educazione dei bambini; i bambini si educano da soli

Ma il segreto sta venendo fuori, diffuso in gran parte dagli studenti e da altri che hanno vissuto direttamente la Sudbury Valley School. Oggi almeno due dozzine di scuole in tutto il mondo sono modellate sulla Sudbury Valley. Prevedo che tra cinquanta anni, se non prima, il modello della Valle del Sudbury sarà presente in tutti i libri di testo standard di educazione e sarà adottato da molti sistemi scolastici pubblici. In cinquant'anni, prevedo, l'approccio odierna all'educazione sarà visto da molti se non da molti educatori come un residuo barbaro del passato. La gente si chiederà perché il mondo abbia impiegato così tanto tempo per venire a galla con un'idea così semplice e evidente come quella su cui si fonda la Sudbury Valley School: i bambini si educano; non dobbiamo farlo per loro.

Nell'ultimo post ho riassunto le prove che i bambini cacciatori-raccoglitori imparano la straordinaria quantità di loro necessari per diventare adulti efficaci attraverso il loro gioco ed esplorazione auto-diretti. Nel posting prima di questo, ho fatto notare che i bambini nella nostra cultura imparano molte delle lezioni più difficili che impareranno prima di iniziare la scuola, interamente sulle loro stesse iniziative, senza una guida o un incoraggiamento da parte degli adulti. E ora, sulla base delle esperienze della Sudbury Valley School, sostengo che l'autoeducazione funziona altrettanto bene per bambini e adolescenti in età scolare nella nostra cultura, così come per i bambini in età prescolare e per i cacciatori-raccoglitori.

Per molti anni ho avuto l'opportunità di osservare la Sudbury Valley School, sia come padre di uno studente che andò lì, sia come accademico che usava la scuola come risorsa per studiare il gioco e l'apprendimento autodiretto. Qui ti dirò qualcosa sulla scuola.

In primo luogo, alcuni fatti banali. La scuola è stata fondata 40 anni fa ed è in continua attività da allora. Si tratta di una scuola privata a Framingham, Massachusetts, aperta agli studenti di quattro anni in età scolare. La scuola non è in alcun senso elitaria. Ammette gli studenti indipendentemente da qualsiasi misura di rendimento accademico, e funziona a un costo per alunno che è circa la metà di quello delle scuole pubbliche circostanti. La scuola ha attualmente circa 200 studenti e dieci membri del personale adulto. È ospitato in una villa vittoriana e un fienile ristrutturato, che si trova su dieci acri di terra in una parte della città che era in gran parte rurale quando la scuola ha iniziato a funzionare. Ora, i fatti più notevoli riguardanti la modalità di funzionamento della scuola:

La scuola opera come democrazia partecipativa

La Sudbury Valley School è prima di tutto una comunità in cui i bambini e gli adolescenti vivono direttamente i privilegi e le responsabilità del governo democratico. L'organo amministrativo principale è la riunione scolastica, che consiste di tutti gli studenti e membri dello staff. Nella modalità one-one-vote, la School Meeting, che si riunisce una volta alla settimana, crea tutte le regole della scuola, prende decisioni sugli acquisti scolastici, istituisce commissioni per sovrintendere alle operazioni quotidiane della scuola, e assunzioni e incendi membri del personale . I bambini di quattro anni nella scuola hanno lo stesso voto degli studenti più grandi e dei membri dello staff adulto in tutto questo.

Nessun membro dello staff della scuola ha il mandato. Tutti hanno contratti di un anno, che devono essere rinnovati ogni anno attraverso un'elezione a scrutinio segreto. Poiché gli elettori degli studenti sono più numerosi del personale di un fattore di 20 a 1, lo staff che sopravvive a questo processo e viene rieletto anno dopo anno sono quelli che sono ammirati dagli studenti. Sono persone gentili, etiche e competenti e che contribuiscono in modo significativo e positivo all'ambiente scolastico. Sono adulti che gli studenti potrebbero desiderare in qualche modo di emulare.

Le regole della scuola sono applicate dalla Commissione giudiziaria, che cambia regolarmente in qualità di membro, ma include sempre un membro dello staff e studenti che rappresentano l'intera gamma di età della scuola. Quando uno studente o un membro del personale viene accusato da un altro membro della scuola che viola una regola, l'accusatore e l'imputato devono comparire davanti al Comitato Giudiziario, che determina l'innocenza o la colpevolezza e, in quest'ultimo caso, decide su una frase appropriata. In tutto questo, i membri del personale sono trattati allo stesso modo degli studenti. Nessuno è al di sopra della legge.

La scuola non interferisce con le attività degli studenti

Gli studenti sono liberi, tutto il giorno, ogni giorno, a fare ciò che desiderano a scuola, purché non violino nessuna delle regole della scuola. Le regole, tutte rese dal Meeting scolastico, hanno a che fare con la protezione della scuola e la protezione delle opportunità degli studenti di perseguire i propri interessi senza ostacoli da parte di altri. I membri della scuola non devono fare rumore nelle "stanze silenziose" designate, usare apparecchiature inadeguate o non metterle da parte una volta terminate, deturpare la proprietà scolastica, usare droghe illegali nel campus o comportarsi in qualsiasi modo verso un'altra persona che lo faccia molestare. I comportamenti di questo tipo sono il foraggiamento dei reclami del comitato giudiziario.

Nessuna delle regole della scuola ha a che fare con l'apprendimento. La scuola non dà prove. Non valuta né valuta i progressi degli studenti. [1] Non c'è curriculum e nessun tentativo di motivare gli studenti a imparare. I corsi si verificano solo quando gli studenti prendono l'iniziativa per organizzarli e durano solo fino a quando gli studenti li desiderano. Molti studenti della scuola non si iscrivono mai a un corso e la scuola non vede alcun problema. I membri dello staff della scuola non si considerano insegnanti. Sono, invece, membri adulti della comunità che forniscono un'ampia varietà di servizi, tra cui alcuni di insegnamento. La maggior parte del loro "insegnamento" è della stessa varietà che si può trovare in qualsiasi ambiente umano; implica rispondere a domande sincere e presentare idee nel contesto di vere conversazioni.

La scuola è un ambiente ricco per il gioco e l'esplorazione, e quindi per l'apprendimento

L'apprendimento alla Valle del Sudbury è in gran parte secondario. Si presenta come un effetto collaterale del gioco e dell'esplorazione auto-diretta degli studenti. La scuola è un posto meraviglioso per giocare ed esplorare. Fornisce spazio e tempo per tali attività. Fornisce anche attrezzature, tra cui computer, una cucina completamente attrezzata, una falegnameria, una sala d'arte, attrezzature da gioco, giocattoli e giochi di vario genere e molti libri. Gli studenti hanno anche accesso a uno stagno, a un campo e a una foresta vicina per giocare all'aperto e esplorare. Coloro che sviluppano un interesse speciale, che ha bisogno di qualche nuovo pezzo di equipaggiamento, potrebbero convincere il Meeting scolastico a comprarlo, oppure potrebbero raccogliere i soldi e comprarlo da soli con alcuni mezzi come vendere biscotti nella scuola.

La risorsa più importante nella scuola, per la maggior parte degli studenti, sono gli altri studenti, che tra loro manifestano una vasta gamma di interessi e abilità. A causa dell'età libera che si mescola alla scuola, gli studenti sono regolarmente esposti alle attività e alle idee di altri che sono più grandi e più giovani di loro. Il gioco misto età offre ai bambini più giovani continue opportunità di imparare dai più grandi. Ad esempio, molti studenti della scuola hanno imparato a leggere come un effetto collaterale del gioco che coinvolge parole scritte (inclusi giochi per computer) con studenti che già sanno leggere. Imparano a leggere senza nemmeno essere consapevoli che lo stanno facendo.

Gran parte dell'esplorazione degli studenti a scuola, in particolare quella degli adolescenti, avviene attraverso conversazioni. Gli studenti parlano di tutto ciò che è immaginabile, l'uno con l'altro e con i membri dello staff, e attraverso questo discorso sono esposti a una vasta gamma di idee e argomenti. Poiché nessuno è un'autorità ufficiale, tutto ciò che viene detto e ascoltato nella conversazione è inteso come qualcosa a cui pensare, non come dogma da memorizzare o da alimentare in un test. La conversazione, a differenza della memorizzazione di materiale per un test, stimola l'intelletto. Il grande psicologo russo Lev Vygotsky ha sostenuto, molto tempo fa, che la conversazione è il fondamento del pensiero superiore; e le mie osservazioni degli studenti del Sudbury Valley mi hanno convinto che aveva ragione. Il pensiero è una conversazione interiorizzata; conversazione esterna, con altre persone, inizia.

Centinaia di laureati attestano l'efficacia educativa della scuola

Il mio primo studio della Sudbury Valley School, molti anni fa, era uno studio di follow-up dei laureati. Da quel momento, la scuola stessa ha condotto diversi studi sui laureati, che sono stati pubblicati come libri. [2] Tutti questi studi hanno dimostrato che la scuola funziona bene come istituzione educativa.

I laureati della Sudbury Valley possono essere trovati oggi in tutta la gamma di carriere che sono apprezzate dalla nostra società. Sono abili artigiani, imprenditori, artisti, musicisti, scienziati, assistenti sociali, infermieri, medici e così via. Coloro che hanno scelto di perseguire l'istruzione superiore non hanno avuto particolari difficoltà ad entrare nei college e nelle università, compresi quelli altamente selettivi, o recarsi bene lì una volta ammessi. Molti altri hanno avuto successo nelle carriere senza andare al college. Ancora più importante, gli ex studenti riferiscono di essere felici delle loro vite. Sono quasi unanimi nel riferire che sono contenti di aver frequentato la Valle del Sudbury e di credere che la scuola li abbia preparati meglio di una scuola tradizionale per la realtà dell'esistenza degli adulti. In misura considerevole mantengono, in età adulta, l'atteggiamento giocoso (e questo significa concentrato, intenso e gioioso) nei confronti della carriera e della vita che hanno sviluppato e perfezionato mentre erano a scuola.
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Se sei interessato a saperne di più sulla Sudbury Valley School, un buon punto di partenza è il sito web della scuola. Il principale filosofo della scuola, e anche uno dei fondatori della scuola, è Daniel Greenberg. I suoi libri e altri libri sulla scuola possono essere trovati sul sito web della scuola. Il libro più recente di Greenberg, che raccomando, è "Turning Learning Right Side Up", scritto insieme al noto professore e innovatore Russell Ackoff.

Il mio stesso interesse per questo e per i futuri post non è quello di promuovere Sudbury Valley come istituzione, ma di contribuire a creare un dialogo sul gioco, la curiosità, la natura umana e l'istruzione che è in parte influenzato dalle esperienze della scuola. Finora ho solo graffiato la superficie. Sono sicuro che per la maggior parte dei lettori ciò che ho detto solleva molte più domande di quante ne risponda. Chiedi via e non esitare a includere i tuoi dubbi e le tue obiezioni.
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Gli appunti
1. Esiste un'eccezione alla dichiarazione secondo cui la scuola non valuta gli studenti. Gli studenti che desiderano diplomarsi con un diploma di scuola superiore devono preparare una tesi scritta che difenda la dichiarazione che si sono preparati per la vita adulta responsabile. Quella tesi è difesa oralmente e valutata da un gruppo di adulti che sono membri dello staff di altre scuole modello di Sudbury.
2. Il mio studio dei laureati, co-autore di David Chanoff, è stato pubblicato sull'American Journal of Education, Volume 94, pp 182-213. Gli studi più recenti della scuola dei diplomati sono stati pubblicati dalla Sudbury Valley School Press e possono essere trovati sul sito web della scuola.

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