I bambini ei loro telefoni: un mix pericoloso

L'accesso immediato a Internet e la possibilità di inoltrare testi e foto lasciano i giovani vulnerabili ai cyber-bulli e ai predatori. Questo lo sappiamo. Ma quali altri pericoli nascosti potrebbero porsi i telefoni cellulari?

Parlare di dispositivi wireless mentre attraversano la strada mette chiunque, specialmente i bambini, a rischio di lesioni gravi in ​​un incidente pedonale, afferma uno studio pubblicato di recente su Pediatrics .

In un esperimento pioneristico, i ricercatori dell'Università dell'In Alabama di Birmingham hanno 77 giovani di undici anni impegnati in 6 incroci di strada di prova in un ambiente virtuale. I risultati sono stati chiari: quando i telefoni cellulari sono stati aggiunti al mix, anche i bambini più esperti e attenti hanno impiegato il 20% in meno per iniziare l'attraversamento, il 20% in meno di probabilità di guardare in entrambe le direzioni e il 43% in più di probabilità di entrare in contatto con veicoli virtuali.

Cosa spiega l'aumento del pericolo nello scenario sperimentale? Una spiegazione è la natura complessa e cognitiva della strada che attraversa. Per essere sicuri, i camminatori devono essere sempre a portata di piedi cerebrali. Le distrazioni poste dall'uso del telefono cellulare mettono i bambini a maggior rischio di lesioni veicolari e persino la morte, hanno concluso i ricercatori.

Sebbene i soggetti dello studio dell'Alabama non abbiano inviato messaggi elettronici durante i loro incroci simulati, si presume che i pericoli del camminare e del parlare siano generalizzati agli SMS e ad altre comunicazioni wireless. Quindi cosa dovrebbero togliere ai genitori tutto questo? I bambini e gli adolescenti dovrebbero essere istruiti a non usare mai i telefoni cellulari mentre attraversano la strada. Il multitasking può sembrare allettante, ma i suoi pericoli sono molto reali.

Stephanie Newman, PhD, è l'autrice di Mad Men on the Couch: Analizzare le menti degli uomini e delle donne dello show televisivo di successo, che può essere acquistato da Barnes & Noble, Indie Bound e Amazon.

Stavrinos, D., Byington, K. e Schwebel, D. Effetto della distrazione del telefono cellulare in Pediatrics Pedestrian Injury Risk Pediatrics 2009; 123 (2), 179-185; http://www.pediatrics.org/cgi/content/full/123/2/e179

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