Ho solo occhi per te: ovulazione delle donne

Una donna sta camminando lungo una strada trafficata e passa un bel ragazzo, uno di quei tipi di Jon Hamm, Orlando Bloom, James Franco o Leonardo DiCaprio, scegli il tuo prototipo. Lo guarderà? Lo ricorderà dieci minuti dopo?

Le risposte dipenderanno dal fatto che lei stia o meno ovulando. Forse puoi indovinare. Ma potresti sbagliarti. Un articolo di Uriah Anderson, Elaine Perea e molti altri membri dei nostri laboratori di cognizione sociale ASU (tra cui Josh Ackerman del MIT e Jenessa Shapiro della UCLA) riporta un paio di sorprese nel legame tra l'attenzione delle donne e la memoria per i begli uomini.

Le donne sono state portate in laboratorio e dotate di una fascia che è stata detta attività misurata nelle aree uditive e visive del loro cervello. In realtà, l'archetto conteneva un sensore magnetico che funzionava con un dispositivo per l'eyetracking per consentire ai ricercatori di seguire esattamente dove lo sguardo di ogni donna andava sullo schermo del computer. Le donne poi hanno visto diapositive contenenti 8 volti, di cui 4 uomini e 2 di questi erano molto attraenti.

Successivamente, a ciascuna donna è stato assegnato un test di memoria. Ha mostrato 32 volti dalla presentazione e 32 volti simili che non aveva visto. Ha valutato se avesse visto o meno ogni faccia, su una scala di sei punti che va da "Sicuramente non ha visto" a "Sicuramente ha visto".

Quando il test della memoria è stato completato, a ciascuna donna è stato chiesto del suo ciclo mestruale e ha chiesto di inviare un'email ai ricercatori sulla data di inizio della loro prossima mestruazione. Ciò ha permesso ai ricercatori di valutare in seguito se un soggetto era stato ovulatorio o meno (la maggior parte delle donne non è coscientemente consapevole dell'ovulazione o meno).

La prima coppia di risultati è ciò che potreste aver indovinato: le donne guardano più alle persone attraenti di entrambi i sessi, e le donne che fanno l'ovulazione sono particolarmente propense a fissare gli uomini belli (rispetto ai tipi o alle donne meno attraenti).

Di solito l'attenzione visiva si traduce in una memoria migliore. Ma non per gli uomini belli. Sebbene le donne in ovulazione avessero passato molto più tempo a guardare gli uomini di bell'aspetto, il loro ricordo per quegli uomini non mostrava una spinta parallela. In un precedente blog, intitolato Here ti sta guardando, ma non ti ricordo, ho descritto una ricerca precedente che mostra una disgiunzione simile tra attenzione e memoria per uomini belli. Ma ci aspettavamo che le donne in ovulazione avrebbero potuto essere più simili agli uomini (che sono molto brave a ricordare i membri attraenti del sesso opposto).

Perché le donne non ricordano gli uomini belli, anche quando stanno facendo l'ovulazione? Una possibilità è questa: sebbene le donne possano avere difficoltà a monitorare l'attenzione visiva iniziale per gli uomini che attirano l'attenzione, forse ci sono meccanismi mentali per sopprimere ulteriori processi cognitivi, specialmente quando questi uomini belli sono estranei. Le donne affrontano i costi e traggono beneficio dall'essere coinvolti con uomini attraenti non familiari, che portano buoni geni ma che possono abbandonarli dato che sono attraenti per molte altre donne. Un'altra possibilità è che il contatto visivo iniziale delle donne non è progettato per raccogliere informazioni, ma per segnalare non violentemente l'interesse romantico. Se gli uomini non si presentano, tuttavia, nessun ulteriore sforzo cognitivo viene sprecato su di loro. Questo spiegherebbe il fatto che le donne che hanno un'ovulazione guardano, ma non ricordano particolarmente, uomini belli.

Riferimento

Anderson, Stati Uniti, Perea, EF, Becker, DV, Ackerman, JM, Shapiro, JR, Neuberg, SL e Kenrick, DT (2010). Ho solo occhi per te: l'ovulazione reindirizza l'attenzione (ma non la memoria) agli uomini attraenti. Journal of Experimental Social Psychology, 46, 804-808.

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