HH Holmes: esumazioni e aspettative

K. Ramsland
Fonte: K. Ramsland

La notizia è piena di titoli sulla esumazione del famigerato "diavolo nella città bianca", HH Holmes. Il malvagio truffatore e il serial killer persuadono qualcuno a prendere il suo posto sulla forca per poter fuggire? Ha volutamente ingannato il suo pubblico senza fiato sul suo aspetto mutevole per garantire la truffa? Presumibilmente il suo corpo, sigillato in cemento nel 1896, produrrà la verità.

Holmes, il cui vero nome era Herman Mudgett, è oggetto di numerosi libri, diversi documentari e (a quanto pare) un film in uscita. Ha ispirato una stagione di American Horror Story . I suoi pronipoti, discendenti di un bambino abbandonato con la sua prima moglie, vogliono sapere se si trova effettivamente nella tomba designata.

Prendiamo un record: nonostante le affermazioni, Holmes non è il primo serial killer americano, e nemmeno il primo ad attirare l'attenzione dei media. Ma ha ricevuto un'indagine mediatica sensazionale per i suoi metodi diabolici, in particolare il suo scioccante "castello del delitto" a Chicago, e la sua esecuzione di un ex socio "business" e dei tre figli di quell'uomo. Le stime non comprovate degli omicidi di Holmes vanno da 12 a oltre 100.

Holmes condivide questa fascinazione affettiva in comune con altri infami assassini . Nel 2007, i discendenti delle sorelle di Belle Gunness diedero il permesso a una squadra di antropologia per riesumare il cadavere che fu rimosso dalla sua casa in fiamme nel 1908 e sepolto come Belle Sorenson Gunness. Correva voce che avesse anticipato l'imminente esposizione dei suoi schemi di frode e omicidio, così si era sostituita con un'altra donna, aveva bruciato la sua casa e si era imbarcata su un treno. Il corpo dell'altra donna è stato trovato nelle ceneri. Quindi, il mistero. Quella esumazione è stata inconcludente, ma gli sforzi continuano.

Poi c'è stato anche Jesse James, che si dice abbia simulato la sua morte e sia fuggito, vivendo in età avanzata. Il corpo sepolto nella fattoria della famiglia James era stato riesumato nel 1902 per trasferirsi nel cimitero di Mount Olivet a Kearny. Nel 1995, per mettere le cose in chiaro, un gruppo di scienziati forensi guidati dal professore di legge James E. Starrs ha dissotterrato i resti ancora una volta.

Alcuni anni fa, ho scritto un libro con Starrs, A Voice for the Dead , sul suo insolito hobby di esumazione come missione di controllo dei fatti. Ho assistito diverse squadre di esumazione. Il primo capitolo si apre con l'esumazione delle cinque presunte vittime di Alferd / Alfred Packer, il cosiddetto Colorado Cannibal.

"Sono stato attratto dalle esumazioni dalla mia preoccupazione per il fatto che gli storici stavano facendo dei casi che non potevano essere dimostrati scientificamente", ha detto Starrs. "Se possiamo ottenere informazioni solide con strumenti forensi che non sapevamo prima, e persino correggere gli errori e rimediare alle ingiustizie, perché non provarci?"

Perché no, anzi!

Sorprendentemente, ci può essere molta resistenza alla revisione della storia. Inoltre, alcuni misteri sono difficili da abbandonare. Parte del divertimento di questi racconti si sta chiedendo se questi imbroglioni hanno davvero fatto con gli altri in modo così magnifico. Aggiunge alla loro notorietà, mentre morire una morte ordinaria è una delusione. Ci piacciono i nostri eroi e antieroi per mostrarci le capacità che gli esseri umani estremamente intelligenti possono raggiungere. Se sono truffatori, allora sicuramente sono capaci della truffa definitiva. È roba eccitante. In modo perverso, offre speranza. Se uno di noi può sfidare l'inevitabile, forse più di noi può farlo.

Torna a Jesse James. Il 3 aprile 1882, un membro della sua banda, Robert Ford, a quanto riferito gli sparò nella parte posteriore della testa per raccogliere la ricompensa. Il corpo di James è stato esposto a St. Joseph, nel Missouri. Sua moglie l'ha visto. Tuttavia, le storie si sono rapidamente diffuse sul fatto che James avesse falsificato la sua morte. Alcune persone hanno addirittura posato, dopo l'assassinio, come il "vero" Jesse James.

Quindi, qual è la verità? Una volta che tutto è legalmente in vigore per una riesumazione e i membri della famiglia sono a bordo, il leader del team seleziona i partecipanti dalle specializzazioni scientifiche necessarie. In alcuni casi, è antropologia e archeologia. In questo caso, Starr ha aggiunto geologia, balistica, biologia e odontoiatria.

L'esumazione nel Cimitero di Mount Olivet ha prodotto resti scheletrici per lo più degradati, ma c'erano diversi denti intatti. Lo smalto di due molari aveva protetto bene questi denti per un confronto con il DNA mitocondriale dei discendenti della madre di James. I risultati mostrano con un alto grado di probabilità che i resti nella tomba di Jesse James sono i pezzi rimanenti dell'unico e solo Jesse James.

Buono per la storia, cattivo per il mistero.

Quindi, mentre attendiamo i risultati dell'esumazione di Holmes, vogliamo sapere … e alcuni di noi non vogliono saperlo. Con quelle persone che attirano l'attenzione anche un secolo dopo la loro morte, preferiamo la loro mistica. Li tiene vivi come individui intriganti. Il mistero e la qualità del cono definitivo aggiungono uno strato affascinante al loro carattere. Anche ora, alcune persone dicono che il mtDNA non è assoluto; Jesse James potrebbe essere scappato.

La scienza potrebbe andare solo così lontano contro gli investimenti emotivi in ​​un risultato contrario.

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