Heather Lende: trovare la fede nella vita di tutti i giorni

Circa un anno dopo essere stato investito da un camion mentre andavo in bicicletta, la mia amica Doris, figlia di un pastore presbiteriano, mi chiese se quel giorno avessi trovato Dio. Quando ho detto "no", penso che siamo rimasti entrambi sorpresi.

Il mio incidente ha rafforzato ciò che già sapevo. Se non fossi stato un praticante episcopaliano prima di essere investito, non credo che essere schiacciato da un camion avrebbe prodotto un'illuminazione. Se mai, avrei perso la fede. Come potrebbe esserci un dio che farebbe una cosa del genere? Quello che ho scoperto è che la mia fede mi ha permesso di pregare, il che mi ha permesso di trovare una specie di conforto non disponibile altrove e molto privato. Potevo recitare le parole familiari del Libro della preghiera comune, e poi tacere silenziosamente sulla mia litania di lamentele, paure – qualunque cosa – quei negativi che avrebbero solo sconvolto i miei badanti, la mia famiglia e persino il mio coinquilino nella casa di cura di Seattle dove Sono stato mandato a recuperare.

Quello che ho imparato è che Dio non è coinvolto nell'incidente (o nel cancro o nella violenza o in qualunque camion venga colpito) ma nella risposta ad esso – non solo il mio, ma tutte le persone che mi hanno rimesso insieme, dal mio amico Fireman Al qui a Haines e gli EMT volontari che conoscevano il mio nome e i nomi dei miei figli, al chirurgo di Seattle che non mi aveva mai incontrato prima e agli aiuti eritrei nella casa di cura che si lavavano e si nutrivano come un bambino. Tutto ciò era, come dicono i miei amici evangelici, un "potente testimone".

Ho anche scoperto che volevo davvero vivere e guarire nel miglior modo possibile. Non mi avrebbe fatto molto bene urlare a Dio del camion. Questo non avrebbe cambiato nulla, e forse mi avrebbe fatto peggiorare dal momento che nessuno desidera molto stare attorno a un piagnucolone. Invece, ho pregato per la forza, il coraggio e per mantenere il mio senso dell'umorismo. Sembrava ragionevole chiedere e poter ottenere, con l'aiuto di Dio.

Dal momento in cui sono stato investito dalla comunità ha iniziato a guarirmi. La mia amica Joanne è scappata dal suo mazzo non appena ha sentito lo schianto e mi è venuta in aiuto. Anche Kevin, l'uomo che guidava il camion che mi ha colpito per sbaglio, era proprio lì. La squadra dell'ambulanza mi ha salvato la vita con la loro risposta rapida e corretta. Ero in preda al panico a Seattle (dato che qui non c'è un ospedale) il volo di 1.000 miglia ha richiesto circa quattro ore.

Dopo l'intervento i dottori volevano che restassi in una casa di riposo per dodici settimane, fino a quando le mie ossa pelviche non fossero guarite e potessi usare le stampelle. Ciò significava che un vicino si trasferì e si prese cura dei miei tre bambini in età scolare, i cani e le galline. L'equipaggio nel piccolo deposito di legname di mio marito

ha preso il comando in modo che non doveva preoccuparsi per il business e potrebbe stare con me. Volevo essere a casa così male che dopo tre settimane i dottori mi lasciarono andare, ma ciò significava una cura 24 ore su 24 a casa nostra: mio marito, i miei figli e amici dovevano essere lì tutto il tempo perché avevo bisogno di una padella e in seguito dovevo essere portato in un porto-a-vasino. Non potevo camminare affatto ed ero morfina e fluidificanti del sangue. Prima che arrivassi a casa, gli amici sventolavano da un angolo del mio salotto, portati in un letto d'ospedale, (non abbiamo camere da letto al piano di sotto), costruivano una doccia portatile sulla veranda sul retro e costruivano rampe per sedie a rotelle. Tutti in città, ci è sembrato, ci hanno portato pasti ogni giorno per due mesi. Il fisioterapista veniva ogni giorno. I massaggiatori mi massaggiavano i piedi, il dottore, l'agopuntore e il prete facevano le telefonate. (Senza costi aggiuntivi.) Ero su ogni lista di preghiere della chiesa, persone visitate tutto il giorno.

Quindi sono guarito? Assolutamente. Bene, guarito come tutti noi. Sono, come speravano i medici, l'80% del mio vecchio io? No. Il mio piede è intorpidito, le mie ginocchia e la parte inferiore della schiena scricchiolano. Non potrò più correre una maratona, e le mie 10k volte non saranno mai vicine a quello che erano una volta. Tuttavia, la guarigione è nella mia testa e nel mio cuore – perché quelle cose non sono più importanti per me. Ho ancora jogging, escursione e ciclo. Sono attivo all'aria aperta, ma ora sono una persona diversa, e penso, una persona meno guidata, più gentile, più empatica. (Beh, almeno lo spero.)

C'è qualcosa di autorevole nel sopravvivere a un terribile incidente, e anche se non lo augurerei a nessuno, è incredibile vivere la cosa che credevi di non poter mai avere. Pensavo di essere una specie di schifoso, che un camion mi avrebbe ucciso. Non è stato così. Pensavo di essere arrabbiato o piangere tutto il tempo se non potessi muovermi per tre mesi. Non ero. Ero così grato di essere vivo dal momento in cui quel camion mi investì e sapevo che non ero morto – all'ambulanza, all'intervento, alla casa di cura – tutto quanto – che tutto quello che potevo pensare di dire era "grazie, "E," Sono fortunato. "Non ho idea del motivo per cui alcune persone si sentono in quel modo, e altre no, ma è davvero bello sapere che è il modo in cui sono cablato.

Allo stesso tempo, sono molto consapevole di non avere il controllo di quel risultato. Potrebbe essere stato diverso, e con molte persone lo è, non per colpa loro. Questo è ciò che intendo per fortuna. Ecco perché sono grato.

È anche il motivo per cui mi offro volontario per Hospice of Haines ora. Quando mi stavo riprendendo, le persone si prendevano cura di me in modi che non potevo credere, svolgendo compiti molto intimi che non avrei mai pensato nessuno, tranne me, che mi avrebbe asciugato dopo aver cambiato un panino per esempio. È difficile per il paziente l'assistente. Ora, fare quelle cose per qualcun altro è il modo in cui posso rendere grazie, in modo Karmico.

L'unica cosa vera che ho imparato dall'essere investita da un camion è che anche nelle situazioni peggiori non siamo indifesi o lasciati senza conforto, la nostra risposta emotiva al disastro è critica, e per me la gratitudine è stata la fonte della guarigione. Scelgo di credere che venga da Dio, ma so per certo che la gratitudine per la mia vita in questo mondo ha arricchito la mia fede, la mia famiglia e le mie connessioni con la comunità. Come ho detto, sono davvero fortunato.

Heather Lende vive a Haines, in Alaska, con suo marito e cinque figli. Lei è l'autrice di un libro popolare sulla piccola città dell'Alaska, Se tu fossi qui, conoscerei il tuo nome (Algonquin 2005) e un libro di memorie spirituale, prenditi cura del giardino e dei cani (Algonquin 2010.) Lei è anche un editorialista della rivista Woman's Day.

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