Hate Mail come dati

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Fonte: bizstandardnews

Nel 1968, il Dr. Martin Luther King e Robert Kennedy furono entrambi fucilati e assassinati in un periodo di due mesi. Questa orribile situazione mi ha portato in seguito a scrivere un pezzo di controllo pro-pistola che dettaglia le prove disponibili per il New York Times Magazine (Pettigrew, 1970).

Ben presto fui inondato di posta ostile da parte di appassionati di pro-gun arrabbiati. Quasi tutte le lettere provenivano da maschi, molti erano profani e alcuni erano personalmente minacciosi. Circa un terzo delle lettere erano quasi identici; questo suggerisce che alcune organizzazioni, come la National Rifle Association, avevano emesso una lettera per spedire a tutti gli avversari. La maggior parte degli invii non formali era stata scritta chiaramente da persone che avevano avuto solo modeste opportunità educative.

Ho risposto a ciascuna delle lettere che contenevano un indirizzo con lo stesso messaggio: "Grazie per aver dedicato del tempo dalla tua vita piena di impegni per fornire dati preziosi al mio studio in corso sulla posta dell'odio".

Ora, mezzo secolo dopo, è sorta una situazione analoga. Ho pubblicato un'analisi degli elettori di Trump in una rivista online (Pettigrew, 2017). L'articolo "Prospettive psicologiche sociali sui sostenitori di Trump" fu pubblicato e presto iniziarono ad arrivare le e-mail negative – meno questa volta ma in generale ancora più ostili e profane. C'erano più critici donne questa volta, e il livello di istruzione degli scrittori sembrava un po 'più alto di 50 anni prima. Eppure un messaggio conteneva solo due parole: "il culo comunista …" Alcuni erano quasi scusati per aver votato per Trump: "Il mio voto per Trump era solo per evitare di avere un altro presidente Clinton".

La mia analisi ha sottolineato quattro caratteristiche di molti elettori di Trump: (1) alto autoritario, (2) dominio sociale e (3) punteggi di pregiudizio outgroup insieme a (4) ristretto contatto con le minoranze e (5) un forte senso di deprivazione relativa economica (ma non privazione assoluta come i media hanno erroneamente sottolineato). Per inciso, quest'ultimo fattore – la relativa deprivazione economica – è piuttosto solidale con molti elettori di Trump,

Avrei pensato in anticipo che i miei critici avrebbero risentito in modo particolare delle scoperte sui pregiudizi di outgroup. Ma quasi nessuno ha. Invece molti sembrano particolarmente irritati per i risultati dell'autoritarismo. Posso solo ipotizzare il perché. Non conoscono la teoria psicologica sociale, anche se è brevemente spiegata nel mio articolo. Piuttosto, sospetto che il termine sia associato al loro pensiero con governanti autoritari, specialmente Adolf Hitler. In effetti, in un altro contesto, Hitler è menzionato nell'articolo.

Sfortunatamente, non ho mai condotto lo studio promesso di lettere di odio. Ma qualcuno dovrebbe. E quando gli psicologi sociali pubblicano articoli su internet che trattano argomenti controversi, dovrebbero essere pronti per la reazione ostile da seguire. Dovrebbero considerare queste risposte come dati, come un'opportunità per studiare come pensano coloro che rifiutano la ricerca scientifica sociale. Dobbiamo imparare questo se la disciplina deve essere utile nello sforzo necessario per aiutare a riportare le due divergenze politiche ostili della nazione a un ragionevole riavvicinamento.

Thomas F. Pettigrew

Università della California, Santa Cruz

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