Hai problemi di suocera?

Il segreto su come ho risolto uno dei più grandi conflitti della mia vita.

Ho avuto una grande sorpresa quando mi sono sposato.

Quello che non avevo ancora capito, era che, aggiungendo una moglie, aggiungevo anche una suocera . In seguito fu abbastanza ovvio, ma in qualche modo, non avevo ancora pensato in anticipo.

Ma eccolo lì. Ora ho avuto una suocera. E il suo nome era Ethel.

Racconti popolari e aneddoti popolari sono pieni di storie sulle suocere. E il loro ruolo è

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quasi sempre lo stesso Sono i cattivi che complicano la vita di tutti gli altri:

Si intromettono, prendono posizione, si lamentano, causano argomenti, confrontano costantemente il nuovo coniuge con la persona meravigliosa, affascinante e di successo che il loro bambino avrebbe potuto sposare. E in innumerevoli altri modi, le suocere causano solo guai.

Fortunatamente, mia suocera Ethel non ha fatto nessuna di quelle cose.

In effetti, era davvero una meravigliosa suocera! Era molto incoraggiante e di supporto, e molto affermativa nel mio rapporto con Sally. Lei è stata davvero grande con me.

Ma c’era un problema…

Ha parlato costantemente.

All’inizio non mi ha infastidito. Infatti, proprio all’inizio, non me ne sono nemmeno accorto. Ma poi, tra non molto, è tutto quello che ho notato. E mi ha fatto impazzire! Ethel parlava costantemente, e sembrava sempre che non fosse niente.

Ne ho parlato con Sally e lei ha capito e simpatizzato totalmente con la mia situazione. Ma era cresciuta con il costante parlare di Ethel e aveva sviluppato strategie per mettere a punto Ethel quando ne aveva bisogno. Quindi, ha riconosciuto che Ethel parlava costantemente, ma non la infastidiva.

Mi ha infastidito però. Mi stava facendo impazzire!

Ero in una situazione reale nella situazione. Prima di tutto, Ethel era più vecchio a quel punto e aveva avuto questo stile di discorso per decenni, e quasi certamente non poteva cambiare. Era stata così tutta la vita di Sally!

In secondo luogo, non potevo menzionare l’argomento di Ethel che non le sarebbe stato molto doloroso. Lo sapevo, e quindi ero bloccato. Stavo impazzendo e non c’era niente che potessi fare al riguardo.

E stava iniziando a essere un problema nel mio matrimonio. Sally era molto vicina ai suoi genitori e voleva passare del tempo con loro periodicamente. Soprattutto per le vacanze in compagnia. Ma sono diventato sempre più resistente. Quindi, l’intera situazione mi stava rendendo molto arrabbiato e frustrato.

A un certo punto, nella disperazione, ho fatto una sorta di studio informale della meccanica della conversazione. Come funziona? Cosa succede quando non funziona? Quali sono i principi di base che guidano la comunicazione? Stavo cercando di guardare sotto il cofano della comunicazione verbale. E ho scoperto qualcosa di molto interessante.

Ho scoperto che quasi tutte le conversazioni sono orientate al punto . Ecco cosa intendo con questo: quando le persone comunicano o scambiano commenti, si stanno quasi sempre spostando verso una sorta di punto. Potrebbe essere un punto banale, come se domani pioverà. O se i Dodgers vinceranno la loro prossima partita. Ma è una specie di punto. E poi quando quel punto è fatto, passano al punto successivo. Gran parte della conversazione è orientata al punto. Non l’ho mai capito prima.

Ma quando ho guardato il modello di comunicazione di Ethel, ho realizzato qualcosa di molto interessante: lei non è mai arrivata a un punto! Si sarebbe avvicinata, e lei avrebbe fatto sembrare che stesse per fare un punto, ma poi, poco prima di lei, si sarebbe lanciata in un’altra direzione. Ethel non ha mai fatto un punto!

Questo spiegava perché stavo diventando così arrabbiato e frustrato. Viviamo in una cultura in cui l’aspettativa inconscia è che le conversazioni passeranno dal fare un punto ad un altro punto. Ecco perché mi stavo arrabbiando così tanto con Ethel. Avevo aspettative inconsce sul fatto che lei avrebbe espresso un punto. Ma lei non l’ha mai fatto.

Così ora ho capito perché mi stavo arrabbiando e irritando con Ethel. Ma il mio enorme problema era che non sapevo cosa fare al riguardo.

Il tempo passava in una nuvola oscura di frustrazione.

Poi ho visto un film.

Era un film britannico intitolato “The Wrong Box”, con Michael Caine. Era una commedia molto divertente, nella grande tradizione delle commedie britanniche che risalgono agli anni Cinquanta. Come quelle commedie meravigliose con Alec Guinness e Peter Sellers. Lo amavo!

Un personaggio chiave nel film era un vecchio interpretato da Ralph Richardson. Questo personaggio vagava praticamente in ogni scena del film, ignaro degli eventi reali che accadevano intorno a lui, e parlava costantemente (sul nulla). Era incredibilmente divertente. Ho adorato questo personaggio!

Poi ho realizzato qualcosa con un inizio improvviso: faceva tutte le stesse cose che fa Ethel! Erano davvero lo stesso tipo di personaggio!

E poi ho pensato: se Ethel fosse nel film, penserei che fosse la persona più ordinata del mondo. Wow, quanto riesci ad avere fortuna? Mia suocera è un grande personaggio comico in un film molto divertente!

E poi ho pensato: “Okay, allora lo è!”

Lei è quel personaggio divertente nel film!

Da quel momento in poi tutto è cambiato.

Una volta che ho fatto quel cambiamento e ho immaginato Ethel nel film, l’ho vista in una luce completamente diversa. L’ho vista ora, non come mia suocera che mi faceva impazzire, ma come un personaggio deliziosamente divertente in un film meravigliosamente divertente. Ora ero libero di godermi Ethel, e l’ho fatto.

Ethel visse altri venti anni dopo, e lei e io eravamo grandi amici per tutto il tempo. Qualcuno a volte mi diceva: “Sai, Ethel sicuramente parla molto. Non ti dà mai fastidio? ”

E direi: “Oh, no. Ethel e io siamo grandi amici. ”

E, naturalmente, a quel punto eravamo!

Ho pensato a questo episodio molte volte da allora e mi sono reso conto che è un esempio di una verità potente e profonda. Quella verità è che abbiamo una capacità molto limitata di cambiare le altre persone, ma abbiamo una capacità enormemente maggiore di cambiare noi stessi.

Questo è molto controintuitivo. Vogliamo sempre cambiare quell’altra persona, perché è quello che stanno facendo che ci sta facendo impazzire. Ma non è così che funziona. Quasi certamente non possiamo farli cambiare, ma possiamo cambiarci se vogliamo. Tutto quello che dobbiamo fare è trovare un angolo, come il film, per farlo funzionare.

Ho condiviso questa storia e questo principio con molti dei miei clienti di mediazione e consulenza e hanno avuto un grande successo.

Quindi la mia storia su mia suocera ha avuto un lieto fine. Non potevo cambiarla, e non ci ho nemmeno provato. Ma potrei cambiare me stesso.

E quello ha fatto la differenza.

© 2018 David Evans

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