Hai la personalità di un uomo di Neanderthal?

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Modello di un maschio adulto di Neanderthal nella Sala delle Origini Umane nel Museo Smithsonian di Storia Naturale.
Fonte: Wikimedia Commons di Tim Evanson (Flickr: http://goo.gl/9Dqwv5)

Sono appena tornato da Boston e dalla conferenza annuale di NEEPS, la società di psicologia evolutiva di NorthEastern. Oltre ad essere climaticamente scalpita dalla pioggia gelata il primo giorno e il sole gloriosamente caldo nei due giorni successivi, ho visto le presentazioni di alcune ricerche davvero interessanti.

Una delle presentazioni più interessanti – diamine, mi spinge a dire che era affascinante – è stata di Glenn Geher, un professore di SUNY New Paltz e un altro PT blogger ("Darwin's Subterranean World"). Glenn e il suo team stanno cercando di identificare alcune delle caratteristiche psicologiche e personalità di Homo neanderthalensis , alias Neanderthal, i nostri antichi cugini che apparvero per la prima volta circa 250.000 anni fa e che si estinsero circa 40.000 anni fa.

COME?

Come fanno i ricercatori intelligenti come Glenn a capire come le persone che si sono estinte 40.000 anni fa hanno agito e pensato? Sono contento che tu l'abbia chiesto, perché spero che lo aiuti a capirlo.

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Il chimico legge un profilo del DNA.

Fonte: Wikimedia Commons di James Tourtellotte (http://goo.gl/qv55fr)

Il genoma di Neanderthal è stato completamente mappato e le analisi mostrano che Neanderthal e il DNA umano moderno differiscono di circa lo 0,1% (rispetto all'1,2% dei moderni umani contro scimpanzé, 10% v. Gatti e 40% v. Quindi aziende di analisi del DNA come 23andMe e Mapmygenome possono offrire "rapporti di sovrapposizione del DNA di Neanderthal", che confrontano il DNA di un cliente con il genoma di Neanderthal per mostrare quale percentuale del DNA del cliente è Neanderthal. La maggior parte delle persone ha dall'1% al 4% di DNA di Neanderthal, con una media del 2,5%. Se ho sentito bene, però, un partecipante alla conferenza ha detto che aveva il 10% di DNA di Neanderthal.

ECCO COME PUOI AIUTARE

Se sei disposto a ricevere o se hai ottenuto una percentuale di report di sovrapposizione di Neanderthal e condividi il tuo risultato, Glenn (anche io!) Ti chiede di completare un sondaggio di 45 minuti condotto dal suo laboratorio di psicologia evolutiva. Da lì, il team di Glenn misurerà in che modo la variazione dei livelli di "Neanderthalness" dei tuoi e degli altri varia in media con i livelli del tuo e di altri di una varietà di misure psicologiche e comportamentali. Questa è un'idea davvero intelligente. E con un numero sufficiente di partecipanti, il team sarà in grado di iniziare a delineare un'immagine di come pensavano i nostri cugini antichi.

I NEANDERTHAL hanno fatto cosa?

Sebbene il loro campione sia ancora piccolo, alcune curiosità interessanti stanno iniziando a emergere da questa ricerca. I nostri amici moderni più simili a Neaderthal che hanno una percentuale superiore di Neanderthal si sovrappongono:

  • Mostra più introversione
  • Dimostra una stabilità meno emotiva
  • Ricevi meno supporto emotivo dagli altri
  • Hanno un rapporto più povero con il loro padre
  • Segnala una religiosità inferiore
  • Non divertirti leggendo la finzione

D'altra parte, quelli che hanno una sovrapposizione inferiore:

  • Esibire più extraversion
  • Dimostrare una maggiore stabilità emotiva
  • Rapporto appartenente a un social network più forte
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Scheletro e modello di restauro di Neanderthal nel Museo Nazionale di Natura e Scienza, Tokyo, Giappone.
Fonte: Wikimedia Commons di Photaro (http://goo.gl/TpgB46)

ESSERE UN NEANDERTHAL NON E 'CATTIVO

Anche mia moglie ha partecipato alla conferenza, e Glenn non aveva ancora finito la sua presentazione prima che lei mi annunciasse che dovevo essere alto per cento di Neanderthal. Sebbene non abbia ancora ricevuto i risultati del mio test di sovrapposizione, le ricorderò che sono orgoglioso di qualsiasi lignaggio di Neanderthal che condivido.

Contrariamente ai miti popolari, i Neanderthal non erano bassi, pelosi e curvi: assomigliavano molto agli umani moderni ma pochi centimetri più corti e con più muscoli e ossa più spesse. I Neanderthal non hanno grugnito e ringhiato per comunicare, probabilmente hanno parlato molto come facciamo oggi. Inoltre, in realtà avevano cervelli più grandi o "capacità craniche" (circa il 15%) rispetto agli umani moderni (come ti piacciono le mele, il miele?). Mangiarono molto più della semplice carne: l'evidenza suggerisce che mangiavano anche verdure cotte e piante medicinali. Erano archeologi artistici che hanno trovato arte rupestre e strumenti musicali attribuiti a Neanderthal. Non erano selvaggi: si prendevano cura dei loro malati, giovani e anziani. E infine, importante sapere per i fedeli lettori di "Caveman Politics", solo alcuni uomini di Neanderthal vivevano nelle caverne, la maggior parte vissuti in strutture di tipo teepee piuttosto complesse.

AIUTO!!

Spero che aiuterete Glenn e il suo team a costruire un profilo ancora più dettagliato di Neanderthal, in modo che possiamo capire di più sulla psicologia dei nostri cugini antichi e, quindi, sulla nostra psicologia.

Se hai mappato il tuo genoma personale e hai le informazioni sulla "percentuale di Neanderthal che si sovrappongono" o sei disposto a eseguire i test necessari per ottenere le informazioni (sembra che questo tipo di test inizi intorno ai $ 99), spero che tu possa completare Indagine del nuovo progetto Paltz Neanderthal di Glenn. È una grande idea e una ricerca interessante.

Ora, torna al mio teepee.

– – –

Per maggiori informazioni:

Glenn Geher. "Perché ci sono più Homo Sapiens che Neandertals in questi giorni ?: O il Bene e il Male di Ingroup / Raggruppamento Outgroup". Darwin's Subterranean World, 8 febbraio 2015.

Glenn Geher. Podcast dei minuti accademici.

Oltre a scrivere il blog "Caveman Politics" per Psychology Today, Gregg è il direttore esecutivo dell'Associazione per la politica e le scienze della vita e un professore associato di scienze politiche presso la Texas Tech University. Puoi trovare maggiori informazioni su Gregg a GreggRMurray.com.

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