Gut Microbiome è un nuovo biomarker per la suscettibilità al PTSD?

Negli ultimi mesi, vi è stata un'ondata di studi sugli esseri umani che collegano condizioni psicologiche sia positive che negative con specifiche composizioni di microbiomi intestinali. Questa settimana, un nuovo studio condotto da un team internazionale di ricercatori riporta che un trio di ceppi batterici dell'intestino può contenere indizi su chi è a rischio di sviluppare un disturbo da stress post-traumatico (PTSD) dopo aver vissuto un evento traumatico. Questi risultati sono stati pubblicati nel numero di ottobre di Medicina psicosomatica .

Ognuno di noi ha migliaia di miliardi di microrganismi e un profilo unico di composizione batterica intestinale, comunemente noto come "microbioma intestinale" o "microbiota intestinale", che si trova nel nostro tratto gastrointestinale in qualsiasi momento. Vi è una crescente evidenza che specifiche combinazioni di colonie di microbioma intestinale svolgono un ruolo misterioso ma significativo in molti aspetti della nostra salute mentale, che vanno dalla resilienza psicologica e dalla forza mentale ai disturbi neuropsichiatrici come il DPTS.

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Fonte: John Gomez / Shutterstock

I 22 ricercatori coinvolti nell'ultimo studio del microbioma intestinale e dello studio di suscettibilità al PTSD rappresentano un diverso spettro di competenze da entrambe le istituzioni militari e civili in tutto il mondo. Questa ricerca multidisciplinare è stata condotta da scienziati della Stellenbosch University in Sud Africa, ma ha coinvolto anche i ricercatori dell'Università del Colorado, Boulder; il Dipartimento per gli affari dei veterani degli Stati Uniti; il Dipartimento di Pediatria e Centro per l'innovazione del microbioma presso l'Università della California, a San Diego; l'Accademia aeronautica degli Stati Uniti a Colorado Springs; il consorzio di microbiomi militari e veterani per la ricerca e l'istruzione in Virginia; il Dipartimento di Psichiatria dell'Università del Maryland e molti altri.

Quali fattori rendono qualcuno suscettibile al PTSD?

Non tutte le persone esposte a traumi potenzialmente letali sviluppano PTSD. Ricerche precedenti hanno identificato che una combinazione di trucco genetico e condizioni ambientali, come l'esposizione ad abusi o negligenza infantili, gioca un ruolo nel determinare la suscettibilità di un individuo al DPTS. Sulla base delle loro ultime scoperte, questo consorzio internazionale di ricercatori ritiene che un giorno la composizione del microbioma intestinale potrebbe essere aggiunta all'elenco dei biomarcatori utilizzati per identificare la suscettibilità al PTSD.

Nella loro recente analisi dei profili del microbioma intestinale e dei disturbi da stress post-traumatico, i ricercatori hanno scoperto che individui con PTSD avevano livelli significativamente inferiori di tre batteri intestinali (Actinobacteria, Lentisphaerae e Verrucomicrobia) rispetto a un gruppo di controllo di trauma-esposto (TE ) individui che non hanno sviluppato PTSD.

In particolare, la maggior parte delle persone che hanno subito un significativo abuso o negligenza infantile mostra anche livelli inferiori di due di questi batteri (Actinobacteria e Verrucomicrobia) indipendentemente dal fatto che siano o meno stati esposti a traumi significativi nell'età adulta.

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In una dichiarazione, la ricercatrice principale, Stefanie Malan-Müller, della Stellenbosch University ha riassunto il principale tema di ricerca della sua squadra: "Il nostro studio ha confrontato i microbiomi intestinali delle persone con PTSD a quelli di persone che hanno anche vissuto un trauma significativo, ma non hanno sviluppato PTSD (controlli esposti al trauma). Abbiamo identificato una combinazione di tre batteri (Actinobacteria, Lentisphaerae e Verrucomicrobia) che erano diversi nelle persone con PTSD. Ciò che rende questa scoperta interessante, è che gli individui che sperimentano traumi infantili sono più a rischio di sviluppare PTSD più tardi nella vita, e questi cambiamenti nel microbioma intestinale si sono probabilmente verificati nella prima fase della vita in risposta a traumi infantili ".

Quando qualcuno soffre di stress cronico, le sue comunità di microbiomi intestinali diventano discombobolate e si comportano in modo irregolare, secondo uno studio di agosto 2017 condotto da ricercatori dell'Oregon State University. Il rovescio della medaglia, i ricercatori dell'OSU hanno scoperto che quando qualcuno non è costantemente stressato o affetto da un disturbo d'ansia, le sue comunità di microbiome intestinali generalmente lavorano insieme in modo armonioso in modo prevedibile e simbiotico.

Il disagio psicologico può cambiare la composizione delle colonie di microbiomi intestinali umani. Gli ormoni dello stress influenzano la crescita batterica e possono innescare un effetto domino che sconvolge l'integrità del tratto gastrointestinale e causa l'infiammazione sistemica. Sulla stessa linea, un crescente numero di prove ha identificato una correlazione tra l'infiammazione e una miriade di disturbi psichiatrici.

Ricerche precedenti hanno identificato una maggiore incidenza di infiammazione sistemica e alterazione della regolazione immunitaria in soggetti con PTSD. Una delle note funzioni dei batteri intestinali è la regolazione del sistema immunitario. Sulla base di questi fattori, Malan-Müller et al. ipotizzare che il microbioma intestinale possa giocare un ruolo in una reazione a catena che coinvolge l'infiammazione e la risposta immunitaria.

Nell'estratto di questo studio, gli autori sottolineano: "L'immunoregolazione inadeguata e l'elevata infiammazione possono essere fattori di rischio per il disturbo da stress post-traumatico (PTSD) e gli input microbici sono importanti determinanti dell'immunoregolazione; tuttavia, l'associazione tra il microbiota intestinale e il DPTS non è nota. "

Come spiega Malan-Müller, "I cambiamenti nella regolazione immunitaria e l'aumento dell'infiammazione hanno un impatto sul cervello, sul funzionamento del cervello e sul comportamento. I livelli di marcatori infiammatori misurati in individui poco dopo un evento traumatico, sono stati mostrati per prevedere lo sviluppo successivo di PTSD. Pertanto, ipotizziamo che i bassi livelli di questi tre batteri possano aver provocato una disregolazione immunitaria e livelli elevati di infiammazione nei soggetti con PTSD, che potrebbero aver contribuito ai loro sintomi di malattia "

C'è un avvertimento importante su questi risultati: la correlazione non significa causalità . I ricercatori hanno potuto identificare solo una correlazione tra la composizione del microbioma intestinale e il PTSD suscettibile. Non erano in grado di determinare la causalità . Pertanto, rimane sconosciuto se avere un deficit di questo trio di batteri intestinali (Actinobacteria, Lentisphaerae e Verrucomicrobia) causa suscettibilità al PTSD o se i cambiamenti nel microbioma intestinale sono una conseguenza della sofferenza da PTSD. Sono necessarie ulteriori ricerche per rispondere a questa domanda di pollo o uovo.

Detto questo, Malan-Müller sottolinea che questo studio "ci avvicina di un passo alla comprensione dei fattori che potrebbero avere un ruolo nel PTSD. I fattori che influenzano la suscettibilità e la resilienza allo sviluppo di PTSD non sono ancora del tutto chiari, e identificare e comprendere tutti questi fattori contribuenti potrebbe in futuro contribuire a trattamenti migliori, soprattutto perché il microbioma può essere facilmente alterato con l'uso di prebiotici (sostanze alimentari non digeribili) , probiotici (vivi, microrganismi benefici) e sinbiotici (una combinazione di probiotici e prebiotici) o interventi dietetici ".

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