Guardami: Vivere in una società di persone in cerca di attenzione

Ho incontrato una donna l'altro giorno che irradia soddisfazione. Vive su una casa galleggiante a Londra sul Tamigi e ha un lavoro giornaliero che aiuta le persone a tenere discorsi. Con un figlio e un partner di lunga data, trascorre il suo tempo fuori dal lavoro a fare cose – come porte (per armadi, ingressi, ecc.), O giardinaggio il suo giardino in barca, o rimodellando una barca per i viaggi futuri.

Ha un bagliore su di lei che riflette la contentezza e la sua natura spensierata. Preparandosi per una breve cavalcata sul fiume, mi offrì il suo caldo cappotto di cashmere, in sostituzione del solito equipaggiamento da pescatore. Anche se ho pregato di non prendere in prestito vestiti così belli per il giro in barca, ha insistito con tale passione, sapevo che dovevo dire di sì. Trasuda gentilezza – ad un amico o estraneo.

Durante il nostro viaggio, stavamo parlando di uno scandalo celebrità nelle notizie e lei ha osservato "chi vorrebbe essere famoso!", Un sentimento che molti dicono, ma pochi lo so davvero.

Quando guardo intorno al numero di blogger, tweets, wikipages, amici di Facebook e punti vendita per l'espressione, sembra che abbiamo raggiunto un crescendo di attività di "guardami", uno sforzo di attenzione che avvolge il globo. Spesso mi trovo coinvolto in quella rete di auto-promozione, in particolare come parte del marketing di un libro. Trovo che riflettere sul "contenuto della scrittura" rispetto a "me come scrittore" sia un mezzo che lo circonda, ma la distinzione mi sfida ogni giorno. La donna che ho incontrato vivendo la vita su una barca era tanto lontana dal desiderare un tale riconoscimento come chiunque io abbia mai conosciuto. E la sua facilità e felicità erano palpabili.

Perché oggi il riconoscimento è così importante in Occidente? Un sondaggio del Pew cita 'diventare famoso' come uno dei primi 2 obiettivi degli studenti delle scuole superiori (l'altro è "diventare ricchi"). Storicamente, lo stesso sondaggio Pew rivela un costante aumento di questi obiettivi negli ultimi decenni. Ma cosa diventa meno desiderabile in quanto la fama e la fortuna si spostano maggiormente verso l'alto? Cose come il coinvolgimento civico e l'impegno spirituale hanno perso terreno. Quindi sembra che la nostra società si stia spostando, con l'attenzione che si sta facendo strada verso l'alto, a qualunque costo. Le celebrità sono notizie in prima pagina indipendentemente da quello che fanno per arrivarci; alcuni sono famosi semplicemente per la loro capacità di diventare famosi.

Forse questo sforzo si è intensificato perché il nostro numero è cresciuto così tanto. Essere unici tra 6 miliardi di persone richiede molto lavoro. Forse è dovuto alla nostra lode nei confronti dei bambini per la loro unicità che potrebbe far sparare il fuoco in età adulta quando notiamo quanto siamo simili allo stesso modo. Forse è semplicemente il nostro accesso ai media e i nuovi mezzi per condividere "chi siamo" per tutti quelli che ascolteranno.

Una volta ho letto una citazione di uno sciamano sudamericano che diceva che stava "praticando l'arte dell'invisibilità". Quando ha interrogato lo scrittore sul perché, ha detto che potrebbe ottenere molto di più da una posizione invisibile che da una fama. Mi sono interrogato su questa citazione per un lungo periodo, ma penso che parte della ragione sia che c'è una maggiore libertà di agire quando l'azione non si tinge di cercare attenzione. È probabile che ci sia più energia disponibile per effettuare il cambiamento se non si spende per promuovere se stessi.

Girare una lente sulle nostre esperienze interiori con un occhio verso la scoperta di tale sforzo può aiutare a spostarlo nelle nostre vite e possibilmente nella nostra coscienza collettiva.

Penso che tutti abbiamo bisogno di valutare l'anonimato un po 'di più. Forse, se lo facciamo, potremmo trovarci un po 'più contenti, felici e gentili.

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