Governare l'un l'altro con una risata

Quando è stata l'ultima volta che hai guardato un film comico o una sitcom da solo. Hai riso forte? Molte persone non ridono da sole, ma quando ci sono altre persone, ridono fino a 30 volte di più. La risata è un incredibile fenomeno sociale, che ha portato i ricercatori a ipotizzare che si sia evoluto per rafforzare il legame sociale e la cooperazione. La presenza di altre persone, e soprattutto la loro risata udibile, aiuta ad aumentare le risate in ogni angolo. Questo effetto risate contagioso è ben noto ai produttori di spettacoli comici, che usano le risate per aumentare la risata del pubblico.

Quando le persone condividono una risata con gli altri, la loro esperienza complessiva è molto più positiva ed emotivamente forte, e percepiscono gli altri essere più gentili. Inoltre, Robin Dunbar ha ipotizzato che le risate si siano evolute per servire da toelettatura sociale, proprio come gli altri animali si governano a vicenda. Governare è importante nel regno animale per molte ragioni. Ad esempio, il grooming aiuta le persone a pulirsi a vicenda, a facilitare la riconciliazione quando insorgono conflitti e generalmente aiuta le persone a sentirsi più vicine l'una all'altra.

Di solito, il grooming sociale è condotto in interazioni diadiche, quindi colpisce due individui. Le risate, d'altra parte, possono essere condivise tra molte persone contemporaneamente. Ma ha lo stesso impatto? In altre parole, c'è un numero ideale di persone che può condividere una risata prima che i suoi effetti siano diminuiti? Un nuovo studio ha cercato di rispondere a questa domanda.

Il modo migliore per studiare la risata è osservare le persone in conversazioni naturali. I ricercatori sono andati nei bar di tutta Europa (soprattutto nel Regno Unito) e hanno ascoltato le conversazioni delle persone, documentando le dimensioni del gruppo e quante persone hanno riso in un dato momento. Studi precedenti mostrano che il numero ottimale di persone che possono interagire in una conversazione spontanea è quattro. Più di questo e diventa troppo rumoroso e disordinato. Tuttavia, quando hanno guardato le risate, hanno scoperto che il numero ottimale di persone per condividere una risata è leggermente più piccolo, con 3.35 persone in media.

Questo numero relativamente piccolo di persone che ridono in un gruppo è in qualche modo sorprendente. Ha un senso perché, per ridere, le persone hanno bisogno di capire lo scherzo che gli viene detto, e in un grande gruppo questo è un compito più difficile. Tuttavia, le persone ridono anche se non capiscono o ascoltano la battuta, e inoltre, le persone tendono a ridere solo perché gli altri ridono intorno a loro e non semplicemente a causa di ciò che dicono.

Quindi, l'evoluzione ha trovato un modo eccellente per governare più persone allo stesso tempo, quello che gli autori chiamano "toelettatura a distanza"? Può essere. Dunbar (uno dei coautori di questo studio) ha notoriamente proposto che la dimensione ottimale del gruppo in cui le persone possano mantenere le interazioni sociali sia di circa 150. Questo era approssimativamente il numero di persone in un gruppo di cacciatori-raccoglitori ancestrali. Questo numero è molto più grande della maggior parte delle dimensioni dei gruppi di primati, quindi il grooming "classico" individuale non è molto efficiente e dovrebbero essere necessari altri meccanismi di grooming. Le risate possono aumentare il numero di persone che vengono curate con uno sforzo relativamente ridotto. Quindi la prossima volta che sei in un bar o con gli amici, puoi osservare il grooming sociale in azione e pensare a quanto profondamente radicato nella tua storia evolutiva potrebbe essere.

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