Goggling at the Box

In questo giorno del 1925, l'inventore scozzese John Logie Baird trasmise con successo la prima immagine televisiva di un volto – non un volto umano vivente, ma quello del manichino di un ventriloquo chiamato "Stooky Bill". Bill era stato scelto come interprete per la sua interpretazione personaggio, anche quando le potenti luci che il sistema di Baird aveva bisogno di appiccare il fuoco ai suoi capelli. Grazie al sacrificio di Bill, più di 3 miliardi di persone in tutto il mondo ora trascorrono intere sere a guardare in un angolo della stanza.

Ho conosciuto il peccato e ho fatto programmi televisivi; i due hanno un buon affare in comune. Per prima cosa, promettono più di quello che offrono: l'esterno vivace maschera un'anima di segatura. Passivamente plunked davanti al piccolo schermo, non siamo né disegnati completamente da noi stessi, né ancora in possesso attivo della nostra ragione; nella misura in cui sentiamo o pensiamo, queste facoltà sono offuscate. L'immagine ci aggancia perché, come tutti i primati, siamo poppanti di certe immagini: cose mature e lucenti, volti della nostra specie, paesaggi ed emozioni, rapidi cambi di scena. Non possiamo più trattenerci dal guardare che ignorare un bambino che piange. Questa non è una buona base per il pensiero razionale.

Questa passività forzata spiega perché la televisione è così cattiva nel trasmettere informazioni dure: la parte attenta del nostro cervello ha smesso di funzionare. Metti alla prova la tua famiglia sul contenuto di quell'affascinante documentario politico che hai visto la scorsa notte e scoprirai che un'ora di esposizione densa lascia solo un minuto di memoria alle spalle. Tuttavia, se gli intervistati ti avessero raccontato la loro storia faccia a faccia, lo sapresti in dettaglio – perché la conversazione ci rende osservanti, impegnati e attivi. Questa distinzione evidenzia perché, nonostante i migliori sforzi delle emittenti statali e dei molti milioni di Walter Annenberg, la "televisione educativa" rimane un ossimoro.

La passività abbassa gli standard: "non c'è niente" è raramente il segnale per alzarsi dal divano e uscire per una camminata veloce – è l'ultima protesta della mente che affoga mentre la volontà si spegne e gli occhi diventano rettangolari. Le emittenti lo sanno e lo sfruttano: con il proliferare dei canali e il crollo dei budget di produzione, ora ci troviamo a trascorrere lunghe ore a guardare le vite private di persone che, nella vita reale, attraverseremmo una strada trafficata da evitare. L'intrattenimento spazzatura, "pre-produzione", ci ha presi d'assalto.

Ci sono, naturalmente, delle eccezioni: gli sport TV (con il suono disattivato) ci offrono una visione migliore e più informata di quella che potremmo mai ottenere dai posti in scatola. I pochi drammi e commedie che pagano per la buona scrittura e la recitazione dimostrano che è possibile premiare la mente attenta – ma in questo sono meno come la televisione e più come piccoli film, proprio come gli spettacoli che celebriamo come l'età d'oro della televisione in realtà piccoli giochi. Il problema essenziale è questo: come mezzo, la TV costa poco; ma come arte , rimane spaventosamente costoso. Per essere buono, richiede ancora il talento, l'esperienza e la dedizione di decine di persone, dal produttore esecutivo all'assistente al trucco, al direttore del casting per riscrivere l'uomo, AD al miglior ragazzo, all'asciutto. Quando sono lì, prestando attenzione, lo farai anche tu – ma l'industria ha scoperto che non devi prestare attenzione a guardare. Non c'è da stupirsi che il figlio di Baird abbia detto che, se suo padre avesse saputo che cosa ne sarebbe stato fatto, avrebbe gettato il suo "Televisore" fuori dalla finestra.

Se ti piacciono questi racconti di fallibilità umana, ne troverai una nuova ogni giorno nel mio sito gemello, Bozo Sapiens. Ci vediamo lì.

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