Gli spettacoli televisivi possono diventare classici?

La cultura popolare ha la cattiva reputazione di essere spazzatura usa e getta che viene usata e dimenticata. Nel 1954, quando il critico marxista Theodor Adorno respinse il mezzo televisivo, non menzionò nemmeno i titoli degli spettacoli, per non parlare dei nomi degli scrittori e produttori degli spettacoli. 1 Abbiamo fatto molta strada nel nostro apprezzamento della televisione sin da Adorno, ma la stragrande maggioranza della televisione è ancora disponibile. Può un po 'sopravvivere, però, per diventare classico?

Le sitcom televisive tendono ad essere eminentemente dimenticabili. Anche quelli molto buoni di solito non durano. Cheers è stato un grande spettacolo e si è tenuto per un po 'in syndication, ma ora è praticamente scomparso. Sono diventati ancora più veloci spettacoli come Wings e Mad About You, ben amati e acclamati dalla critica a loro tempo, ma ormai dimenticati. Al contrario, considera Seinfeld. Mi vergogno di dire che all'inizio ero solito guardare Home Improvement invece di Seinfeld . Ma, come dice un mio amico, Seinfeld è come il caffè; è un gusto acquisito che tutti abbiamo in qualche modo acquisito.

Seinfeld è stata la migliore sitcom in televisione, e la sua partenza ha lasciato un vuoto che nessun'altra sitcom è riuscita a colmare negli anni trascorsi. In generale, le commedie non invecchiano bene nel lungo periodo perché dipendono da buone maniere e norme che cambiano e cambiano e diventano così rapidamente obsolete. Questo è accaduto in una certa misura con Seinfeld , ma lo spettacolo rimane molto popolare. La qualità è la ragione principale. I Love Lucy , The Honeymooners e MASH hanno avuto un successo simile in syndication per lo stesso motivo, la qualità.

I drammi, occupandosi di questioni più serie e perenni, dovrebbero durare meglio delle commedie. In realtà, questo sembra essere vero per alcune serie nel suo insieme ma non per singoli episodi di una serie. Ad esempio, gli episodi di Law and Order sono eliminabili nel senso che le persone li guardano e li dimenticano. Persino le persone che guardano religiosamente ogni episodio di Law and Order sarebbero difficilmente in grado di dirti qual è il loro episodio preferito. Contrasto con The Simpsons ; anche i fan occasionali possono raccontarti il ​​loro episodio preferito. Forse sorprendentemente, la commedia sopravvive meglio in syndication nel breve periodo rispetto al dramma. Law and Order va in onda costantemente in syndication, ma riesce a sindacare perché le persone che non hanno visto la messa in onda originale di un episodio sono felici di vederlo in syndication – è "nuovo per loro". Una grande eccezione alle ragioni per cui il dramma sopravvive in syndication è un film di fantascienza, come Star Trek . Qui un seguito di culto a cui piace guardare gli episodi più volte mantiene Star Trek e il suo genere percorribili in syndication.

Al contrario di Law and Order , la maggior parte delle persone che guardano commedie come Seinfeld in syndication stanno guardando spettacoli che hanno visto prima (spesso più volte). In qualche modo, molte delle battute sono ancora divertenti ogni volta che le senti. Non si "invecchiano" per i membri del pubblico originale, anche se le stesse barzellette invecchieranno gravemente a lungo termine mentre le nuove generazioni le incontrano. È come andare alle riunioni di famiglia o ricordare i vecchi amici e raccontare le stesse vecchie storie dei vecchi tempi che fanno ancora ridere.

C'è un'altra ragione per cui alcuni spettacoli non riescono a sopravvivere in syndication. Nell'etica di Nichomachean Aristotele sostenne la saggezza di Solone, che nessuno dovrebbe essere giudicato felice prima di morire. Mentre questa è una visione piuttosto estrema, ha un senso quando viene applicata alle serie televisive. Finire bene significa molto per la vita dopo la prima serata per una serie televisiva. Seinfeld e MASH sono finiti bene e continuano. Le acclamazioni sono finite bene ma sono in gran parte scomparse. Perso finito male e probabilmente svanirà dalla memoria. I Soprano finirono molto male, trascorsero diverse stagioni più a lungo di quanto sarebbe stato ideale per la promessa che ci fosse un grande finale in mente da sempre. Chiaramente la promessa era una finzione. Se i Sopranos fossero finiti dopo la terza o quarta stagione, potrebbe essere considerato il più grande dramma televisivo di sempre, ma le sue stanche stagioni finali e il finale di serie rendono il giudizio di "massimo" impossibile.

Omero (il greco) e Shakespeare sono classici, ma a lungo andare anche loro saranno dimenticati. Non sono usa e getta, ma nemmeno saranno eterni. Probabilmente, L'Iliade e Macbeth erano la cultura pop della loro età. Il tempo dirà se la cultura pop della nostra epoca produce classici tanto duraturi. Se lo fa, comunque, un altro Omero (il Simpson) sarà probabilmente tra loro.

1. Vedi Paul A. Cantor, "C'è vita intelligente in televisione?" Http://www.claremont.org/publications/crb/id.1568/article_detail.asp

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