Gli orsi possono "contare"

Proprio stamattina mentre stavo risalendo la strada verso casa mia, ho spiato un enorme orso nero con una passeggiata mattutina. Era a circa 25 piedi di distanza, mi guardò e continuò a camminare, ma mi affrettai a casa comunque. Amo vivere tra diversi animali e dare loro il loro spazio perché sono l'intruso. Così, quando sono tornato a casa e ho visto un recente saggio sulle abilità numeriche degli orsi, ho pensato che fosse una coincidenza meravigliosa e che i risultati di uno studio recente meritassero la condivisione.

Alcuni mesi fa ho scritto delle abilità matematiche dei piccioni e ho suggerito che mentre i nuovi risultati che questi uccelli possono formare regole astratte sui numeri erano molto interessanti, non erano poi così sorprendenti, dato ciò che sappiamo sul comportamento degli uccelli selvatici.

Ora sappiamo che gli orsi neri possono "contare" e si uniscono a un grande gruppo di animali che hanno ciò che i ricercatori chiamano competenza numerica. Dei tre orsi addestrati a discriminare gruppi di punti su un touchscreen, "due orsi hanno imparato a scegliere il gruppo con meno punti, mentre il terzo ha imparato a scegliere il gruppo con più punti".

Alcuni dei punti salienti di questo studio includono:

► "Questa è la prima dimostrazione della stima della quantità negli orsi. ► Una specie non sociale può enumerare stimoli in movimento e sottoinsiemi di stimoli. ► Gli orsi sembravano utilizzare prevalentemente l'area, ma potevano anche usare il numero come spunto. ► Gli orsi mostravano effetti di rapporto e differenza paragonabili a quelli dei primati. ► Gli orsi si sono comportati "meglio" quando hanno scelto "maggiore" rispetto a "piccoli" importi "

L'abstract del rapporto di ricerca originale può essere visto qui. Un frammento dell'estratto si legge come segue. "Gli studi sulla cognizione dell'orso mancano in particolare dei dati comparativi, nonostante la grande dimensione relativa del cervello degli orsi e lo status interessante di carnivori generalisti che affrontano complesse sfide di raccolta, ma prive di strutture sociali complesse. Abbiamo studiato le capacità numeriche di tre orsi neri americani, Ursus Americanus , presentando attività di discriminazione su un computer touch-screen. … Tutti gli orsi erano sopra la possibilità su prove di entrambi i tipi con punti statici. Nonostante abbia incontrato maggiori difficoltà con i punti che si muovono all'interno degli array, un orso è stato in grado di discriminare array numericamente più grandi di punti in movimento e un sottoinsieme di punti in movimento all'interno dell'array più grande, anche quando area e numero erano incongruenti. Quindi, sebbene gli orsi usassero l'area come spunto per guidare le loro risposte, erano anche in grado di usare il numero come spunto. Lo schema delle prestazioni era simile a quello trovato in precedenza con le scimmie e suggerisce che gli orsi possono anche mostrare altre forme di sofisticate abilità quantitative. "

Restate sintonizzati per ulteriori informazioni sulle affascinanti capacità cognitive degli animali non umani.

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