Gli insegnanti naturali sono il futuro

Gli educatori ambientali e altri hanno lavorato per decenni per reintrodurre i bambini nella natura. Ma negli ultimi anni, troppi distretti scolastici si sono rivolti verso l'interno, costruendo scuole senza finestre, bandendo animali vivi dalle aule scolastiche, e persino lasciando cadere cavità e viaggi. Ma stiamo iniziando a vedere progressi. Ci sono stati numerosi recenti successi negli Stati Uniti e altrove che potrebbero indicare un cambiamento culturale, che riflette i bambini di base in rapida espansione e il movimento per la natura – che ha cambiato il tono della conversazione pubblica.

La rete no-profit Children & Nature Network, per la quale ora svolgo il ruolo di presidente, ha monitorato e incoraggiato più di cinquanta campagne regionali che stanno aiutando a reintrodurre i bambini nella natura. Queste campagne, spesso incentrate sulla salute dei bambini, offriranno un ulteriore potere a un movimento nascente e in ritardo per quella che potrebbe essere chiamata riforma scolastica naturale.

A scapito dello status quo, un numero crescente di educatori è impegnato in un approccio che infonde educazione con esperienza diretta, soprattutto in natura – uno che ridefinisce l'aula.

Il 18 settembre, la Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti ha fatto un passo in quella direzione, votando per approvare il No Child Left Inside Act del 2008. Approvato da un voto bi-partisan da 293 a 109, il disegno di legge richiederebbe i sistemi scolastici K-12 costruire l'alfabetizzazione ambientale, rafforzare la formazione degli insegnanti e fornire sovvenzioni federali per aiutare le scuole a pagare per l'educazione all'aria aperta. Nei prossimi mesi e anni (indipendentemente dall'approvazione della versione del disegno di legge del Senato) gli educatori saranno incoraggiati a restituire la natura in classe – ma la chiave del successo sarà se un sostegno sufficiente arriverà agli educatori che portano gli studenti oltre l'aula, in i ricchi ambienti della vicina natura: parchi, fattorie, boschi e insenature e canyon adiacenti alle scuole.

Questo approccio all'educazione non è nuovo, e le definizioni e la nomenclatura di questo movimento educativo sono difficili. Negli ultimi decenni, l'approccio è stato seguito da molti nomi: istruzione orientata alla comunità, educazione bioregionale, istruzione esperienziale e, più recentemente, educazione basata sul luogo o sull'ambiente. L'idea di base è usare la comunità circostante, inclusa la natura, come classe preferita. Quando si tratta di capacità di lettura, "il Santo Graal della riforma dell'istruzione", afferma il ricercatore e educatore David Sobel, l'educazione basata sul luogo o sull'ambiente dovrebbe essere considerata "uno dei cavalieri in armatura splendente". Gli studenti in questi programmi generalmente superano i loro coetanei nelle aule tradizionali. Sponsorizzato da molti dipartimenti statali dell'istruzione, uno studio del 1998 ha documentato il successo scolastico dei giovani che fanno esperienza di programmi scolastici in cui l'ambiente è il principale organizzatore.

Più recentemente, prendendo in considerazione altre variabili, gli studi degli studenti in California e in tutta la nazione hanno dimostrato che le scuole che usavano le aule all'aperto e altre forme di educazione esperienziale basata sulla natura erano associate a significativi guadagni degli studenti in studi sociali, scienze, arti linguistiche e matematica. Uno studio recente ha rilevato che gli studenti nei programmi scientifici all'aperto hanno migliorato i punteggi dei test scientifici del 27%.

Una vita equilibrata dalla natura riduce molte barriere all'istruzione, inclusi lo stress e il deficit di attenzione. I ricercatori dell'Università dell'Illinois hanno dimostrato che l'ambiente quotidiano più ecologico di un bambino, più gestibili sono i sintomi del disturbo da deficit di attenzione. Gli insegnanti potrebbero anche beneficiare della riforma dell'istruzione naturale. Ricercatori canadesi hanno scoperto che gli insegnanti hanno espresso rinnovato entusiasmo per l'insegnamento quando hanno avuto tempo all'aria aperta. In un'era di maggiore burnout degli insegnanti, l'impatto delle scuole verdi e dell'educazione esterna sugli insegnanti non dovrebbe essere sottovalutato.

Uno sviluppo entusiasmante è la crescente popolarità delle scuole materne della natura, dove i bambini imparano a rintracciare la fauna selvatica anche mentre imparano a leggere.

Gli approcci progettuali sono fondamentali per il movimento. "Spazi e materiali naturali stimolano l'immaginazione senza limiti dei bambini e fungono da mezzo di inventiva e creatività", afferma Robin Moore, un'autorità internazionale per la progettazione di scuole naturali, a capo della Natural Learning Initiative. Le nuove scuole devono essere progettate pensando alla natura, e le vecchie scuole possono essere ristrutturate con giochi che incorporano la natura nel principio del design centrale. Un altro approccio è l'uso di conserve naturali da parte di scuole basate sull'ambiente o l'inclusione di fattorie e allevamenti consolidati come parte di questi "nuovi cortili". I dipartimenti norvegesi per l'istruzione e l'agricoltura sostengono partenariati tra educatori e agricoltori per rinnovare il curriculum scolastico e fornire esperienza diretta più esterna e partecipazione a compiti pratici.

In definitiva, l'educazione K-12 non può essere trasformata senza riformare l'istruzione superiore, il che pone molti degli standard e delle aspettative per l'istruzione primaria e secondaria. Nell'istruzione superiore, una maggiore conoscenza pubblica del divario generazionale di natura dovrebbe educare i responsabili politici a richiedere alle università di insegnare i fondamenti della storia naturale, che sono stati sfollati negli ultimi decenni, specialmente nelle università di ricerca, da un'enfasi per microbiologia e ingegneria genetica. L'istruzione superiore può anche coinvolgere più consapevolmente gli studenti come ricercatori su argomenti che riguardano il rapporto tra i bambini e la natura e le opportunità che emergeranno quando la natura assumerà un ruolo più centrale nella vita delle persone.

Nei prossimi decenni, le sfide ambientali richiederanno cambiamenti fondamentali nelle nostre vite e istituzioni, compresa la reintroduzione della natura in classe e i giovani nel mondo naturale.

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Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta su Green Money Journal, ristampato qui con il permesso.

Richard Louv è presidente della Children & Nature Network e autore di sette libri, tra cui il suo ultimo, "Last Child in the Woods: salvare i nostri bambini dal disordine da deficit della natura" (Algonquin). Ha ricevuto la medaglia Audubon nel 2008 e ha lavorato come consulente per il programma di premiazione della Leadership for a Changing World della Fondazione Ford, è membro del Citistates Group, appare spesso su programmi radiotelevisivi nazionali e parla frequentemente nel Stati Uniti e oltremare.

Link utili per questo articolo includono:
o The Children & Nature Network
o Ricerche e studi correlati
o Relazione di Toronto Star sui compiti a casa e sul gioco
o articolo del New York Times: perché le scuole sono progettate come le carceri?
o Sistema educativo finlandese
o Traccia No Child Left Inside Act
o Natural Learning Initiative

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