Gioia nella vita quotidiana

"Per vedere il mondo in un granello di sabbia, il paradiso in un fiore di campo", scrisse il poeta e pittore William Blake. Un sentimento incantevole e romantico, possibile per Blake nell'Inghilterra rurale nel 1800, ma non rilevante per la nostra vita urbana stressata nel 2015, ho pensato.

Ma un ritiro da un giorno all'altro MBSR (Mindfulness Based Stress Reduction) che ho recentemente insegnato con la deliziosa e stimolante Sasha Oxnard, MD, medico di famiglia e insegnante di yoga alla Cambridge Health Alliance, mi ha aiutato a vedere la possibilità di più gioia e meraviglia nella vita quotidiana. Il ritiro faceva parte di un corso di otto settimane sponsorizzato dal nostro Center for Mindfulness and Compassion. Verso la fine della lezione silenziosa di sette ore, che comprendeva meditazione seduta, scansione del corpo, meditazione camminata, un po 'di movimento e un pranzo tranquillo per mangiare consapevolmente, abbiamo provato una pratica che era nuova per me. In questo esercizio semplice ma profondo, il nostro gruppo si è spostato al di fuori del nostro spazio interno contenuto nell'attività del mondo esterno, dove ognuno ha scelto una cosa da guardare per 15 minuti. Tieni presente che non c'è niente di poetico nell'urban Somerville, MA. La nostra clinica utilitaria si trova in una strada trafficata piena di parcheggi, una chiesa, alcune case residenziali, con un Dunkin 'Donuts e un ristorante con le ali di pollo da asporto in fondo alla strada. È su una strada principale, quindi c'è un flusso costante di traffico. Potrebbe essere qualsiasi strada nell'America urbana.

Sono sicuro che sembrava piuttosto strano, una classe di persone che si aggiravano per strada e fissavano le cose. Un fattorino, alcune giovani coppie e un bambino piccolo ci guardarono con aria interrogativa. Cosa stavamo facendo? Sapendo che una parte del dipartimento di psichiatria è ospitata nella nostra clinica, mi chiedevo: il nostro comportamento li riguardava?

Abbiamo scelto tutti cose diverse da contemplare. Qualcuno ha studiato una bicicletta, qualcun altro ha guardato una tazza di caffè scartata con una macchia di rossetto, un'altra in un idrante antincendio. Ho scelto una petunia viola. Non solo è stato un esercizio nel vedere un oggetto esterno, ma anche una possibilità di guardare le nostre menti. Anche dopo sei ore di pratica concentrata, la mia era ancora critica e indisciplinata. Hmmm, dovrei aver scelto l'ibisco? I suoi colori sono più vivaci. Perché non ho trovato qualcosa che potevo odorare? Un muro di pietra mi impedisce di toccare il fiore … che fastidio! Cosa succede se la persona che vive nella casa viene fuori e mi mette di fronte? Cosa dico? Dovrei essere silenzioso. È troppo tardi per cambiare?

Dopo alcuni minuti di interrogatorio sulla mia scelta, mi sono deciso a guardare la petunia. Anche se li coltivo nel mio giardino a casa, non ho mai notato le vene al centro del fiore. Erano così complessi, così intricati e dettagliati come le ali di una farfalla. Il sole che brillava sul fiore gli dava un bagliore traslucido. E si increspava quando soffiava il vento. Mi resi conto che c'era molto di più in una petunia di quanto avessi mai pensato. È un fiore così ordinario, così facile da passare.

Mentre rompevamo il silenzio e parlavamo per l'ultima ora della lezione, anche gli altri sembravano commossi da questo esercizio. Discutendo con il saggio e meraviglioso Zayda Vallejo, il nostro insegnante e supervisore MBSR, ha commentato che per molti ci riporta alla meraviglia dell'infanzia. Per me, è esattamente quello che è successo. Mi sono ricordato di avere sei anni, sdraiato sulla mia pancia in una pigra giornata estiva, incantato da un mucchio di ciottoli nei boschi vicino a casa nostra (boschi che non ci sono più, essendo stato rasa al suolo da un centro commerciale a strisce decenni fa). Chi ha tempo per un'attività così "inutile" da adulto? Tuttavia, guardare semplicemente può riportarci a un senso di meraviglia. Ecco la pratica. Provalo con amici o familiari, se vuoi.

  • Vai fuori, spegni tutti i dispositivi o lasciali a casa.
  • Scegli una cosa da guardare, non deve essere bella, non devi piacerti, basta trovare una cosa di cui sei curioso e puoi guardare per 15 minuti.
  • Osserva attentamente l'oggetto, portando l'attenzione sulla luce, sul colore, su come l'oggetto si muove con il vento. Guardalo da molti angoli. È più facile scegliere qualcosa che rimanga fermo e ti consenta di guardarlo.
  • Se 15 minuti sembrano troppo lunghi, prova 10. Se la tua mente inizia a chiedersi o metti in dubbio la tua scelta, non preoccuparti. Vedi cosa puoi imparare sui modelli della tua mente. Consenti a te stesso di essere ricettivo all'unica cosa che stai studiando.
  • Quando hai finito, sentiti libero di mostrare agli altri ciò che hai notato. Cosa vedono?

Quando tornai in clinica per insegnare la settimana seguente, la mia petunia era sparita; si era raggrinzito nel calore. Non durano così a lungo. Ma dopo le lezioni, uno dei partecipanti mi ha mostrato con entusiasmo il suo idrante antincendio. Indicò ragnatele, i colori della vernice scheggiata, i francobolli che mostravano dove e quando era stato fatto, persino la cacca di gatto secca alla base. C'era così tanto da notare in questo semplice oggetto. Era così ricco. Mi sono reso conto che non avevo mai visto davvero un idrante antincendio. Ci stavamo divertendo guardando e parlando di questo idrante. Che gioia c'era nel semplice essere presenti.

Guidando fuori dal parcheggio nel traffico, oltre la lavanderia a gettoni, il negozio di liquori, la stazione di servizio e la carrozzeria, un frammento di una poesia di WB Yeats mi è venuto in mente:

Dobbiamo ridere e dobbiamo cantare,

Siamo benedetti da tutto,

Tutto ciò che guardiamo è benedetto.

Susan M. Pollak
Fonte: Susan M. Pollak

La psicologa Susan Pollak, MTS, Ed.D., coautrice del libro Sitting Together: Abilità essenziali per la psicoterapia basata sulla consapevolezza, (Guilford Press) ha insegnato e supervisionato alla Harvard Medical School per oltre vent'anni.

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