Già abbastanza! Il suicidio accoglie con favore la morte

"Ho 90 anni, non penso che avrò 95, 94 anni. Non penso che avrò 91 anni.

"Ho espresso la mia delusione nell'arrivare vivo al pronto soccorso, dove ho singhiozzato di delusione," Oh, dannazione! "

"Era il momento perfetto per morire, credo, già abbastanza!"

Queste sono le ultime parole di Edwin Shneidman in una presentazione audio al LA Times, "Waiting for Death".

Shneidman è arrivato a 91, morendo venerdì scorso, 15 marzo, due giorni dopo il suo compleanno.

A parte le sue commoventi osservazioni, Shneidman trascorse la maggior parte della sua lunga vita a contemplare la morte, essendo un professore di tanatologia alla UCLA e fondatore dell'Associazione Americana di Suicidologia.

Shneidman è rimasto affascinato dal suicidio quando lavorava per VA come stagista di psicologia, dopo essere stato invitato a scrivere una lettera alla famiglia, un soldato che si era impiccato. È arrivato a credere con Camus che il suicidio è "un problema filosofico veramente serio. Ha continuato a lavorare sulla prevenzione del suicidio, ritenendo che due semplici domande siano la chiave per il trattamento:

Dove ti ferisci?

Come posso aiutarti?

Shneidman ha anche sfidato l'idea di Elizabeth Kubler-Ross secondo cui la morte segue una progressione ordinata attraverso fasi, negazione, rabbia, contrattazione, depressione e accettazione, credendo ma coinvolge un "alveare di emozioni".

Come qualcuno che ha dedicato la sua vita alla prevenzione del suicidio, Shneidman non era uno szaziano, ma non ha appoggiato le sue idee su una fede religiosa. Piuttosto, era un ateo che credeva – in qualche modo coerente con la sua educazione ebraica – che dopo la morte viviamo geneticamente, e nella memoria e influenza, ma non in alcun regno spirituale. Ha chiamato quella fiaba confortante.

Recentemente ho letto Julian, di Gore Vidal, un romanzo su Giuliano l'Apostata, l'ultimo imperatore romano non cristiano. Uno dei mentori di Giuliano si chiede perché temiamo la perdita della coscienza e l'oscurità dopo la morte, quando non abbiamo paura della mancanza di coscienza e dell'oscurità prima della nostra nascita. Qual è la differenza?

Ma non temeva la morte, come si può notare dalla sua amara delusione nel suo arrivo dal vivo al pronto soccorso. Ha detto che morire è facile. Una delle cose nella vita che è fatta per te.

"Dying is easy" mi ricorda l'attore Edward Gwenn-Kris Kringle in Miracle on 34th Street, che sul suo letto di morte ha scherzato: "Morire è facile. La commedia è dura. "

Ma questa è un'altra storia. O forse questa è questa storia. Morire è facile, qualsiasi cosa facciamo nella commedia della vita o nella tragedia, è difficile.

Le osservazioni di Shneidman, "Basta già!", Mi ricordano il lavoro che faccio con persone molto anziane nelle case di cura. È abbastanza comune per me sentirlo, già abbastanza. O come dice uno dei miei clienti: "Non ho intenzione di uccidermi, ma se mi svegliassi morto, non mi lamenterei".

Noi medici, sfortunatamente, mettiamo un'etichetta diagnostica su queste espressioni, un'idea suicida passiva e abbiamo farmaci e procedure pronte per andare quando sentiamo questo.

Anche io non sono necessariamente un szaziano, ma chi sono io per medicalizzare questa più intrinseca delle condizioni umane?

Già abbastanza! semplicemente, funziona per me.

Nella mia vita privata, c'era mia zia Fanny, Faiga, analfabeta in inglese, ma potevamo parlare del Tolstoy che leggeva in yiddish.

Nei suoi novanta anni, è diventata cieca, probabilmente il diabete, ed è in una casa di cura. I tempi sono cambiati. Il vecchio e il fragile non sono più appesi a casa con la famiglia, un cambiamento dalla mia infanzia con mia nonna, Bubbe, la madre di Fanny. I miei cugini, i figli di Fanny, Heschy e Schimmy, sono vecchi e fragili e in Florida. Fanny rimase in piedi mentre la Williamsburg della sua giovinezza attraversava i suoi cambiamenti americani, i nuovi immigrati, le nuove culture e le nuove lingue straniere. Mia madre visitava regolarmente l'autobus con sua sorella, Estelle. Quando ero in città, li conducevo tutti e due alla casa di riposo di zia Fanny in Coney Island Avenue, una striscia commerciale molto frequentata. La casa squadrata e anonima era intrappolata tra grattacieli, tappezzieri, cianfrusaglie e gastronomie di varie etnie. La confusa confusione della casa in fiore corrispondeva alle frenetiche strade in cui era incastonata. C'era poca separazione dalla strada. Hai aperto la porta principale e lì era tutto, nessuna lobby, la stazione di cura alla tua destra, le stanze dei residenti proprio di fronte a te.

Zia Fanny mi ha dimostrato che le menti sane non vivono sempre in corpi sani, e possono finire per vivere in case che non sono a casa. Zia Fanny si sedeva nella sala fuori dalla sua stanza mentre le sue sorelle si davano da fare e chiedevano in giro di prendere un bicchiere d'acqua.

Non più Tolstoy per lei.

Ho chiesto dei libri su nastro. Li hanno avuti in yiddish.

"Non è interessata", disse mia madre. "Tutto quello che dice è 'Genug shoyn! ' Già abbastanza!"

Genug shoyn è yiddish per l'ideazione suicida passiva.

Uno spirito affine a Edwin Shneidman e chi può discuterne?

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Puoi sentirmi parlare del mio libro, Nasty, Brutish e Long, al Podcast Penguin. Disponibile anche su iTunes.

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