Gestire consapevolmente lo stress

Lo stress è causato principalmente da fattori esterni e il modo in cui trattiamo e processiamo dipende dalla nostra costituzione e dal nostro temperamento. Le persone che gestiscono lo stress con attenzione tendono ad essere meno reattive, sono più focalizzate sul "quadro generale" e hanno una pelle più spessa. Coloro che sono focalizzati sui piccoli dettagli sono di solito più reattivi e con pelle sottile. Storicamente, gli uomini con i loro più alti livelli di testosterone tendono ad essere più competitivi e vengono insegnati attraverso attività come lo sport a guardare la strategia generale del gioco mentre le donne che sono geneticamente cablate per comunicare le emozioni generalmente sono più sensibili ed empatiche. Ma nel clima economico di oggi lo stress può incidere negativamente anche su chi normalmente è in grado di lasciare che le cose rotolino via. La chiave per affrontare una situazione stressante, specialmente per coloro che prendono le cose personalmente, è sviluppare un timone centrale profondamente radicato in modo che, indipendentemente dalla dimensione dell'onda che si incontra, possano recuperare rapidamente e procedere con maggiore attenzione. Uno strumento molto efficace per rimanere a terra è sviluppare ciò che chiamo "forza mentale" attraverso una pratica di meditazione di consapevolezza. Mindstrength è la capacità di spostarsi molto rapidamente e facilmente da una modalità reattiva e diventare pienamente presenti nel momento, sperimentando tutta la forza delle tue emozioni anche se riconosci che sono temporanee e presto si dissiperanno.

La ricerca ha dimostrato che una pratica di mindfulness può influenzare la quantità di attività nell'amigdala, l'area a dimensione di noce nel centro del cervello responsabile della regolazione delle emozioni (Davidson 2000). Quando l'amigdala è rilassata, il sistema nervoso parasimpatico si impegna a contrastare la risposta all'ansia. La frequenza cardiaca si abbassa, la respirazione si approfondisce e rallenta e il corpo smette di rilasciare cortisolo e adrenalina nel sangue; questi ormoni dello stress ci forniscono energia rapida nei momenti di pericolo, ma hanno effetti dannosi sul corpo a lungo termine se sono troppo diffusi. Nel corso del tempo, la meditazione di consapevolezza effettivamente ispessisce la regione bilaterale, prefrontale destra-insulare del cervello (Lazar et al., 2005), l'area responsabile per l'ottimismo e un senso di benessere, spaziosità e possibilità. Questa area è anche associata alla creatività e ad un maggiore senso di curiosità, oltre alla capacità di essere riflessivi e di osservare come funziona la tua mente.

Ho scoperto che i miei pazienti che si trovano in una situazione stressante traggono beneficio dal rispondere alle seguenti domande, che è come prendere il polso del qui e ora.

  1. Cosa provo in questo momento?
  2. Queste emozioni mi avvantaggiano in qualche modo? Se mi sento ansioso e pauroso, queste emozioni mi portano a intuizioni, o sono risposte completamente non salutari che causano conflitti, mi trattengono e mi distraggono e mi dis-empower?
  3. Se quello che sto vivendo è in risposta al comportamento di un'altra persona, qual è la prova che le azioni di quella persona hanno poco o nulla a che fare con me e sono, invece, il risultato di ciò che sta accadendo nella sua stessa mente?
  4. C'è qualcosa che posso fare per depersonalizzare la situazione?
  5. Ci sono pratiche che posso usare per nutrirmi in questo momento difficile?

La meditazione consapevole e altre discipline come le arti marziali, il tai chi e lo yoga sono eccellenti modi per calmare la mente razionale e aprirsi alla mente intuitiva e al suo legame con la forza numerica creativa. Attraverso questa connessione si è in grado di costruire il loro "mindstrength", imparare a fermare la loro reattività e concentrarsi sul quadro generale.

Ronald Alexander, Ph.D. è l'autore del libro acclamato, Wise Mind, Open Mind: Scopo e significato in tempi di crisi, perdita e cambiamento. È il direttore esecutivo del OpenMind Training® Institute, pratica la psicoterapia mente-corpo basata sulla mindfulness e il coaching di leadership a Santa Monica, California, per clienti privati ​​e aziendali. Ha insegnato a gruppi di formazione personale e clinica per professionisti in Psicoterapia Integrale, Terapie Ericksoniane di guarigione mente-corpo, meditazione consapevole e psicologia Buddista a livello nazionale e internazionale dal 1970. (www.openmindtraining.com)

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