Genitore cinese, genitore occidentale, genitore superiore: lo abbiamo già capito?

Ormai probabilmente hai familiarità con l'articolo del WSJ. Perché le madri cinesi sono superiori , dove Amy Chua descrive uno stile genitoriale che chiama "genitorialità cinese" e lo differenzia dalla sua visione di ciò che lei chiama "genitorialità occidentale". Questo articolo ha creato una tempesta di commenti e blog e ha creato tremende polemiche.

Nell'articolo, Chua descrive uno stile intenso, rigido, esigente ea volte sminuzzevole che, dice, genera adulti di grande potenza e di successo

. Dice che i genitori cinesi non permettono date di gioco, partecipazione a recite scolastiche o altre attività extrascolastiche diverse dal pianoforte e dal violino (che è un requisito), niente TV, giochi per computer o campi per dormire. I bambini non dovrebbero avere niente di meno che le "A" diritte a scuola e se sono in sovrappeso vengono chiamati "grassi" e gli viene detto di perdere i chili in più.

Chua indica tre principali differenze tra l'allevamento dei bambini in Cina e in Occidente. Innanzitutto, dice che i genitori occidentali si preoccupano dell'autostima dei loro figli mentre i genitori cinesi no. I genitori cinesi, dice, "assumono forza, non fragilità". Secondo, i genitori cinesi credono che i loro figli debbano loro tutto e quindi devono lavorare sodo per tutta la vita per ripagare il debito con i loro genitori. Terzo, i genitori cinesi credono di sapere cosa è meglio per i loro figli e quindi di ignorare tutti i desideri e le preferenze dei loro figli.

È interessante notare, e forse ironicamente, che l'attenzione all'esperienza di un bambino (occidentale o meno) è un'idea completamente nuova. Le leggi sull'abuso di minori, la psicologia infantile e i libri sulle esperienze dei bambini esistono da meno di 60 anni. Prima di questo, nessuno prestava molta attenzione ai bambini – le loro idee, pensieri, sentimenti, esperienze, autostima o desideri – o anche pensato che ci fosse molto da prestare attenzione. Ci si aspettava che i bambini fossero visti e non ascoltati, e che crescessero rapidamente in modo che potessero essere utili alla società. Questo potrebbe essere parte dell'ansia che ha raccolto Chua – come cultura non abbiamo una lunga tradizione o un modo di comprendere o di assistere alle esperienze dei nostri figli come persone, e stiamo ancora cercando di trovare la nostra strada .

Può darsi che molti genitori abbiano commesso un errore nel prestare attenzione all'autostima e ai desideri dei propri figli, e non si sentano in grado di sapere cosa è meglio per i propri figli (o infondere in loro il senso dell'obbligo di fare del loro meglio). Chua fa un punto importante nell'articolo che "niente è divertente finché non sei bravo a farlo". Continua dicendo "per essere bravo in tutto ciò che devi lavorare, ei bambini da soli non vogliono lavorare, che Ecco perché è fondamentale ignorare le loro preferenze. "Chiunque abbia avuto un figlio e abbia lavorato per aiutarli a padroneggiare qualcosa sa che questo è parte dell'accordo – a volte anche il bambino più motivato ed eccezionale deve essere tormentato, costretto, forzato , e altrimenti fatto per praticare uno sport o uno strumento, o per fare i compiti.

Tuttavia, è anche vero che negli ultimi anni c'è stato un enorme volume di ricerche che ha rivelato che i bambini nascono con un temperamento, con sentimenti, con una personalità e con una sintonia squisitamente sensibile alla relazione e all'attaccamento. I neonati – e i bambini – rispondono con forza a un ambiente sintonizzato e altrettanto potente a un ambiente che non è sintonizzato, o è abusivo. Ciò che i bambini imparano riguardo l'attaccamento, l'amore e le relazioni nella loro casa che portano con sé per il resto della loro vita.

C'è un equilibrio, quindi, da raggiungere. Da un lato, i bambini sono persone che richiedono amore, nutrimento e la capacità di avere conoscenza di sé. Ci sono molte persone che "sono sopravvissute" alla "genitorialità cinese" e hanno giurato di non essere mai quel tipo di genitore per i propri figli – volendo qualcosa di più nutriente, amorevole e compassionevole. D'altra parte, ci sono lezioni importanti e preziose da apprendere durante l'infanzia che un bambino può portare con sé nell'età adulta. Molte famiglie "occidentali" non fissano limiti fermi, hanno aspettative chiare e hanno paura di far fare ai propri figli cose che non hanno veramente voglia di fare. Di conseguenza, i bambini crescono senza disciplina, la capacità di raggiungere le cose e la sicurezza di rischiare e di lavorare sodo. Quante persone hai sentito dire "Avevo talento. Vorrei che i miei genitori mi avessero fatto rimanere con esso ".?

Secondo Jeff Yang di SFGate, l'articolo di WSJ mette insieme solo le idee più controverse e non il suo viaggio e la sua crescita. Quando l'ha intervistata a proposito dell'articolo WSJ, Chua ha dichiarato che mentre genitore le sue figlie ha imparato che doveva diventare qualcosa di diverso rispetto a essere una madre cinese stereotipata. Il suo amore per le sue figlie e lo spirito ribelle della sua figlia più giovane, alla fine l'hanno costretta a moderare la sua posizione e permetterle di fare alcune delle loro scelte. Alla fine, finisce da qualche parte in quel vasto luogo a cui ci riferiamo come al centro, cercando, come il resto di noi, di trovare il giusto equilibrio tra i due.

Foto di Paula Bronstein / Getty Images


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