Gayle T. Lemmon parla del sarto da donna di Khair Khana

Questo potente libro su una comunità di giovani donne afgane ha tranquillamente combattuto i talebani è una testimonianza di fede e speranza contro ogni previsione. Ecco di più dell'autore Gayle Tzemach Lemmon:

Jennifer Haupt: Come hai scoperto Kamila Sidiqi, la straordinaria eroina al centro di The Dressmaker di Khair Khana, e cosa ti ha inizialmente incuriosito da lei?

Gayle. T. Lemmon:

Ho incontrato Kamila nel dicembre 2005 mentre riferivo su donne imprenditrici per una storia del Financial Times. Ci siamo incontrati negli uffici di Mercy Corps e lei mi ha parlato della sua nuova società di consulenza aziendale, Kaweyan, che sperava potesse creare posti di lavoro per gli afghani e aiutarli a iniziare la propria attività. Era eloquente sul potere dell'imprenditoria per cambiare le vite. Quando le chiesi di come aveva iniziato la sua attività, mi disse che aveva avuto un'attività sotto i talebani che aveva offerto lavoro alle donne in tutto il suo quartiere. Sono stato subito affascinato perché qui c'erano giovani donne che erano diventate capifamiglia durante anni in cui non potevano essere nelle loro strade. Era una storia che rappresentava tante altre donne di tutto il mondo che trascinavano le famiglie attraverso momenti impossibili ogni giorno e non ricevevano mai riconoscimenti. Siamo così abituati a vedere le donne come vittime della guerra da compatire piuttosto che i sopravvissuti alla guerra da rispettare, e The Dressmaker fa la sua piccola parte per cambiarlo e per celebrare le eroine sconosciute e stimolare gli imprenditori intorno a noi.

JH: Qual è il tuo background come giornalista? Sei sempre stato interessato alle donne che fanno la differenza nelle loro comunità e nel mondo?

GL: Ho ricoperto la politica e l'ordine pubblico per un certo numero di anni come giornalista con ABC News a Washington. Ho adorato il lavoro e i miei colleghi, ma sapevo che c'era altro che volevo fare, quindi ho perseguito il mio interesse per lo sviluppo economico lasciando ABC per lo studio MBA. Mentre ero in business school ho iniziato a cercare un argomento che ritenevo importante – e uno che era sottostimato. Il ruolo delle donne imprenditrici nelle zone di guerra si adatta a entrambi i criteri, e ho scritto sull'argomento dal 2005. All'inizio quasi nessuno credeva che ci fosse una storia, ma ero certo che i lettori avrebbero voluto incontrare queste donne che stavano girando agli affari per tirare le famiglie attraverso momenti incredibilmente difficili. E le storie di guerra delle donne sono raccontate così raramente.

JH: Perché hai deciso di raccontare questa storia in terza persona anziché come una memoria in prima persona della vita di Kamila?

GL: Mi è sembrato più autentico e più comodo per i lettori raccontare questa storia in terza persona. Volevo anche dire in prima persona com'era stato portare questa storia ai lettori con tutte le sfide relative alla sicurezza e ai rapporti. La sicurezza è stata dura durante gli anni in cui ho lavorato per portare questa storia ai lettori, in particolare nel 2008. Gli attentati e i sequestri non erano affatto insoliti. La gente a Kabul voleva accovacciarsi, non perdere tempo a parlare con gli stranieri. Ho lavorato per renderli entrambi sicuri di rendere giustizia alla loro storia e di trovare posti che fossero sicuri per loro di incontrare.

JH: Quanto tempo hai trascorso a Kabul con Kamila e la sua famiglia? Qual è stata la parte più difficile di quel tempo? Il più gratificante?

GL: Ho incontrato Kamila nel 2005 e ho iniziato a riferire in modo approfondito la sua storia nel 2008. Ho trascorso sei settimane alla volta con Kamila e la sua famiglia, e poi sarei tornato a casa per scrivere. La parte più difficile era la sicurezza: i rapimenti e gli attentati erano eventi regolari durante una parte di questo periodo. La parte più gratificante era passare il tempo con giovani donne, molte delle quali non avevano mai incontrato uno straniero. Ho lavorato duramente per guadagnarmi la loro fiducia e per dimostrare che ero serio nel raccontare la loro storia in un modo non spettacolare, ma ciò era vero per lo spirito che hanno dimostrato in quegli anni.

JH: Stai ancora segnalando / visitando l'Afghanistan e cercando storie di donne lì?

GL: Sto ancora cercando queste storie. Rimangono sottovalutati e spero che le storie che scrivo ricordino alle persone delle persone che raramente vedono che combattono ogni giorno per un futuro migliore per i loro figli.

JH: Qual è l'unica cosa vera che hai imparato scrivendo questo libro che non sapevi già da tutte le notizie che hai fatto su questa storia?

GL: Mai, mai, mai mollare. Ho affrontato così tanti colpi di scena e battute d'arresto mentre lavoravo per portare The Dressmaker ai lettori, e ho sentito da molte persone che non credevano che i lettori avrebbero risposto a una storia come questa. Sono sempre stato certo, però, che i lettori avrebbero visto se stessi e le proprie storie in questa storia di famiglia, fede e rischi che assumiamo per coloro che amiamo. E continuavo a spingere anche quando tutti i dubbi mi sembravano travolgenti, perché sapevo che era mio privilegio e responsabilità introdurre persone a queste donne e a quelle che vivono in circostanze incredibilmente difficili, con notevole grazia, forza e generosità. E chi mai e poi mai ha rinunciato a circostanze molto più difficili di quelle che io abbia mai conosciuto.

Gayle Tzemach Lemmon è l'autore più venduto del New York Times di The Dressmaker of Khair Khana e vice direttore del programma Council on Foreign Relations 'Women and Foreign Policy. Ha un blog per The Huffington Post ed è anche un ex giornalista esperto ABC News The New York Times, International Herald Tribune e molte altre pubblicazioni.

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