Freud su Obama

Come non essere affascinati dalle questioni psicologiche coinvolte nella presidenza di Obama? Freud, se fosse vivo, avrebbe sicuramente commentato. E avrebbe trovato un indizio edipico sulla difficile situazione in cui si trova il presidente Obama con i suoi adamanti oppositori che minacciano il disastro finanziario per l'America.

Ho postato su questo argomento una volta, nell'agosto del 2009. Stavo attingendo all'idea di un "tema identitario" che pervade i nostri comportamenti, un'idea che ho sviluppato in The I and Being Human (Transaction, 2011) e legata alla memoria procedurale in Literature and the Brain (PsyArt, 2009). Inserisci il link Ho suggerito che il presidente e il pre-presidente Obama hanno costantemente interpretato un tema in due parti. Uno, porto insieme due parti in conflitto. Due, sto in piedi sopra e lontano dai due avversari. Lo stiamo vedendo giocare il suo tema al momento nel dibattito sul tetto del debito – parla come se non fosse collegato ad alcun partito in lotta – e si può seguire questo schema per tutta la sua carriera.

Obama's father

Il padre di Obama

Se guardo la traiettoria di quella carriera, vedo un percorso più tragico. Il presidente è stato eletto a maggioranza sana. L'elezione di un uomo di colore alla presidenza americana fu un trionfo per tutti gli interessati. Facendo campagne, si era mostrato un abile oratore che aveva una capacità dominante di creare entusiasmo nei suoi sostenitori. Dopo le elezioni, il suo partito controllava entrambe le case del Congresso con una maggioranza a prova di ostruzionismo al Senato. Il presidente Obama arrivò con un grande capitale politico, sia la popolarità che il potere. Quello che è successo?

Ai miei occhi, una volta che aveva vinto le elezioni, era tutto in discesa. I partigiani possono indicare alcuni successi come la riforma dell'assistenza sanitaria, la crisi finanziaria e l'industria automobilistica, alcuni investimenti nel trasporto pubblico e l'energia alternativa. Ma anche il più cospicuo di questi mi sembra pieno di compromessi, molto meno energico di quello decisivo di Franklin Roosevelt per affrontare una crisi finanziaria ancora più grave e una rete di sicurezza per i poveri e gli anziani. L'ispiratore oratore della campagna non ha persuaso il pubblico americano del proprio valore. L'elezione del 2010 – il "bombardamento" come la chiamava – ha visto il partito di Obama perdere la Camera e molti governatorati e legislature. Cosa è successo a tutte le promesse che le persone si sono sentite nel novembre 2008?

Sembra, dopo il grande successo della sua elezione, che Obama abbia in qualche modo perso i doni che gli avevano permesso di vincere. Freud scrisse su questo modello nel 1926 in "Quei distrutti dal successo". Prendendo spunto da esempi clinici e letterari (Macbeth, Rosmersholm), Freud concluse che in tali casi si realizza un desiderio proibito. Il senso di colpa associato al desiderio fu trattenuto finché rimase un semplice desiderio. Ma se e quando la realtà esaudisce il desiderio, il desiderio "che finora è stato pensato poco e tollerato [è trasformato] in un avversario temuto".

È possibile che Obama abbia in parte creato quel temuto avversario? Penso all'estate del 2009, quando il presidente era in vacanza a Martha's Vineyard. "I pannelli della morte", "Obamacare", "socialismo" e il Tea Party sono tutti scoppiati. Obama ha detto poco mentre tutto questo si è solidificato in un'opposizione repubblicana durissima. L'oratore ispiratore avrebbe potuto mobilitare le sue forze? Non con quel tema identitario e non, forse, dopo il successo del 2008.

Dieci anni dopo "Quei rovinati dal successo" Freud tornò sull'argomento in "Una perturbazione della memoria sull'Acropoli". Visitando Atene, improvvisamente sentì che quello che vedeva era "troppo bello per essere vero". Analizzando se stesso, concluse che il sentimento di derealizzazione [Entfremdungsgef̈ühl] ha difeso contro il suo raggiungimento di qualcosa di impossibile per il suo uomo d'affari mal istruito padre. "Per eccellere il padre era ancora qualcosa di proibito".

È interessante notare che Sally Jacobs del Boston Globe ha recentemente pubblicato The Other Barack: The Bold and Reckless Life del presidente Obama's Father. Era un bevitore e un donnaiolo che era anche abbastanza geniale da farsi strada da un villaggio keniota e da un padre tirannico (il nonno di Obama) a un ABD di Harvard. (Era tipico dell'uomo che affermava sempre che si trattava di un dottorato di ricerca)

Nel novembre 2008, Obama Jr. ha sicuramente superato qualsiasi cosa che il carismatico ma abusivo Obama Sr., un ubriaco e un fallimento, avrebbe potuto sognare. Nel saggio del 1926, Freud scrisse: "Le forze di coscienza che inducono la malattia in conseguenza del successo, anziché, come di consueto, in conseguenza della frustrazione, sono strettamente connesse con il. . . la relazione con il padre e la madre. "Si arriva a un tema identitario osservando i modelli nei comportamenti, e penso che il tema dell'identità di Obama spieghi molto. Spiegare "quelli distrutti dal successo", però, coinvolge i sentimenti di Obama nei confronti di suo padre. A proposito di quelli che possiamo solo speculare. Forse il successo nel superare un padre è il segreto dietro le tristi diminuzioni della presidenza Obama che promette immensamente.

Ma non lo sapremo mai per certo, vero? La "teoria del grande uomo" della storia afferma che i grandi eventi derivano dal carattere dei leader. Equilibrati da ciò sono teorie del determinismo economico o culturale o semplicemente del caso. La presidenza di Obama sembra in bilico tra i due.

Articoli a cui ho fatto riferimento:

Freud, S. (1916). Quelli distrutti dal successo. Edizione standard delle opere psicologiche complete di Sigmund Freud. 14, 316-331.

Freud, S. (1936). Un disturbo della memoria sull'Acropoli: una lettera aperta a Romain Rolland in occasione del suo settantesimo compleanno. Edizione standard delle opere psicologiche complete di Sigmund Freud. 22: 239-48.

Holland, N. (1986). I. Yale UP.

Holland, N. (2009). Letteratura e cervello. Fondazione PsyArt.

Holland, N. (2011). L'io e l'essere umano. Transazione.

Jacobs, Sally H. (2011). La vita audace e spericolata del presidente Obama's Father. Affari pubblici.

E voglio menzionare un altro blog su PT, di Mary C. Lamia, The Downside of Success: Guilt or Shame ?, pubblicato il 12 giugno 2011, che tratta anche questi due documenti di Freud.

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