Fondamenti morali del conservatorismo di Barry Goldwater

Robert Mather
Un pulsante della campagna della campagna presidenziale del candidato repubblicano Barry Goldwater del 1964.
Fonte: Robert Mather

"La differenza fondamentale tra i conservatori ei liberali di oggi è che i conservatori tengono conto dell'intero uomo, mentre i liberali tendono a guardare solo il lato materiale della natura dell'uomo" (Goldwater, 1960, 10).

Nel 1960, Barry Goldwater scrisse le sue opinioni sulle differenze tra liberali e conservatori nel loro approccio alle persone e alla governance. Ha basato queste idee sulle sue esperienze come senatore degli Stati Uniti che si occupano di elettori e di altri politici. Intendeva mostrare la differenza pratica delle prospettive per dissipare l'idea che i liberali erano interessati alle persone e ai conservatori no, e che i conservatori si interessavano solo dell'economia.

Ha suggerito che la vera differenza tra liberali e conservatori si riduceva a una distinzione nel modo in cui ciascun gruppo comprendeva la natura umana. Sosteneva che i liberali si concentravano maggiormente sull'economia e sulla loro sfiducia nei confronti delle persone e quindi avevano la tendenza a costringere le forze economiche e sociali a guidare le persone verso ciò che consideravano giusto. Questo è logico se ci si aspetta il peggio nelle persone riguardo all'accumulo egoistico di risorse a spese degli altri. In alternativa, dichiarò: "È il conservatorismo che mette le cose materiali al loro posto – che ha una visione strutturata dell'essere umano e della società umana, in cui l'economia gioca solo un ruolo sussidiario" (Goldwater, 1960, 10). . Ha inoltre proposto che ogni essere umano sia spirituale, economico e individualmente responsabile del proprio sviluppo come persona. Goldwater considerava l'obiettivo del conservatore per la politica di massimizzare la libertà individuale mantenendo un ordine sociale in modo che nessun individuo possa violare le libertà di un altro individuo.

Più avanti nella coscienza di un conservatore , ha fornito esempi di come i liberali e i conservatori spesso cercassero gli stessi fini, ma non erano d'accordo sui mezzi. Riguardo ai diritti civili, ha sostenuto che gli Stati dovrebbero prendere la decisione sulla desegregazione, ma ha anche osservato che la desegregazione era "sia saggia che giusta" e continuare la segregazione dei neri limiterebbe le loro libertà, affermando "che negare loro questa opportunità porta con sé" forti implicazioni di inferiorità "(pagina 37). Per un repubblicano nel 1960, questa era una dichiarazione forte a sostegno dei diritti civili e della segregazione. Sosteneva essenzialmente che i singoli Stati dovevano decidere tali questioni e che gli Stati dovevano decidere di desegregarsi perché era moralmente la scelta giusta. Per quanto riguarda il benessere, ha detto: "Lascia che il benessere sia una preoccupazione privata. Lascia che sia promosso da individui e famiglie, da chiese, ospedali privati, organizzazioni di servizio religioso, associazioni di beneficenza e altre istituzioni istituite a tale scopo "(p.74). Ancora una volta, ha sostenuto di tenere il governo federale fuori dal business del benessere e ha implorato gli umani di prendersi cura degli umani di loro spontanea volontà. Lungi dall'essere indifferente a prendersi cura di coloro che sono meno fortunati, i suoi mezzi proposti per farlo non erano semplicemente il governo federale.

Se le scelte morali vengono prese dai cittadini dal governo federale, allora quali possibilità ha la prosperità di prosperare? Quando ai conservatori viene detto che gli individui hanno bisogno della morale per guidare i loro comportamenti, rispondono: "Certo che lo fanno". Quando ai liberali viene detto che gli individui hanno bisogno di morale per guidare i comportamenti, spesso rispondono con la postmodernista "Di chi è la morale? La morale cambia mentre le società cambiano. "Il relativismo morale rende difficile per due gruppi discutere delle basi per qualcosa che un gruppo pensa possa non esistere e l'altro per guidare le proprie scelte e comportamenti.

Più recentemente, la ricerca su basi morali di Jonathan Haidt (Graham, Haidt e Nosek, 2009) ha supportato empiricamente le osservazioni di Goldwater dimostrando che liberali e conservatori non utilizzano le stesse basi morali primarie nella loro valutazione delle informazioni. I liberali costruiscono i loro sistemi morali attorno alle basi individualizzanti del danno / cura e della giustizia / reciprocità. I conservatori costruiscono le loro fondamenta morali attorno ai fondamenti individualizzanti di danno / cura ed equità / reciprocità, ma anche attorno alle basi vincolanti di ingroup / lealtà, autorità / rispetto e purezza / santità. Questo parallelismo tra l'osservazione di Goldwater su conservatori e liberali.

L'incomprensione della prospettiva conservatrice non è cambiata nel tempo. I conservatori sono diffamati come senza cuore (ad esempio, Olsen, 2013; The Editorial Board, 2017; Walker, 2010) quando in realtà donano più denaro e percentuali più alte dei loro guadagni in beneficenza (ad esempio, Hiltzik, 2014; Kristof, 2008; Watson, 2012; Will, 2008; Willett, 2007) rispetto ai liberali. Questo differenziale caritatevole "mette la menzogna per i benestanti slogan liberali secondo cui i conservatori sono degli avari che godono del piacere di vedere i gradini più bassi della scala sociale" (Willett, 2007, p.205). I conservatori sono d'accordo che gli umani dovrebbero aiutare gli altri umani. Non sono d'accordo con i liberali sul ruolo del governo federale nel farlo, e non sono d'accordo tra loro su quanto dovrebbe essere fatto in risposta a qualsiasi problema particolare. Ma qui c'è l'intuizione più importante del conservatorismo: sostiene le libertà individuali, crede nella buona capacità degli esseri umani di prendersi cura gli uni degli altri e crede nella moralità. Moralità per conservatori non è un obiettivo commovente.

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