Fino alla morte (dei nostri genitori) ci fai parte

Dopo una recente conferenza che ho tenuto su "Migliorare le relazioni tra fratelli adulti", un signore mi ha contattato chiedendomi se avevo un minuto. Dal modo cupo della sua richiesta sospettavo che gli servisse più di un minuto per alleggerire il suo cuore. Così gli ho chiesto se poteva resistere mentre rispondevo ad alcune delle domande più rapide del gruppo di spettatori che volevano avere una parola con me. Apparentemente il mio discorso è andato bene considerando il numero di persone che aspettano in fila.

Aspettando pazientemente che tutte le domande finissero, questo individuo, Dave, ha chiesto se potevamo parlare in privato. Ho trovato un angolo appartato nella hall dell'hotel dove io e Dave potevamo sederci e parlare.

Dopo alcune brevi sottigliezze, Dave divenne emotivo mentre iniziava a descrivermi una crisi familiare in cui si produceva birra. La sua madre vedova è recentemente passata dopo una lunga battaglia con il cancro al seno. Mentre lui e sua sorella, Rachel, lavoravano insieme per le cerimonie funebri, un piccolo disaccordo su un rituale religioso funebre si trasformò in uno scambio doloroso che poi esplose in una guerra totale. I funerali ei ritualistici giorni del funerale post funerale erano estremamente controversi.

Da allora hanno interrotto ogni comunicazione tra loro tranne che per alcune e-mail crudeli. In uno di questi insidiosi scambi, Rachel ha rivelato di aver accumulato amarezza nei confronti di Dave riguardo al suo ruolo primario nel prendersi cura della madre malata. Sentì che Dave non aveva fatto la sua parte nel prendersi cura di sua madre mentre stava perdendo la sua battaglia contro la sua devastante malattia. Nelle parole di Rachel, "Sono sempre stato io a prendermi cura di lei sin dall'inizio. Anche da bambino ho fatto molto di più per la tua famiglia di quanto tu non abbia mai fatto. "Come fratello maggiore, Dave sentì la responsabilità di curare questa spaccatura e stava cercando qualche consiglio. L'intervento era disperatamente necessario considerando che Dave e Rachel avevano molto lavoro imminente per liquidare la proprietà della madre e, mentre le cose stavano in piedi, i progressi erano a un punto morto.

Sfortunatamente la storia di Dave non è unica. È molto comune che le lamentele del passato tornino in auge durante i difficili giorni successivi alla morte di un amato genitore. Le emozioni sono alte, tutti sono esausti e devono essere prese decisioni difficili che rendono la situazione instabile.

Quando ci sono problemi dinamici familiari irrisolti sotto la superficie, crea una probabilità ancora maggiore di un periodo difficile e controverso dopo la morte dei genitori. Questo è simile a far fronte alla morte nel complesso. Le caratteristiche pre-morte sono un forte predittore di aggiustamento post-morte.

È infinitamente importante consentire l'esposizione e l'elaborazione dei problemi dinamici della famiglia fratello irrisolti prima che sia troppo tardi. Questo può essere fatto come una famiglia da solo o con l'assistenza di uno psicoterapeuta addestrato. Permettere a questi sentimenti distruttivi di indugiare renderà l'inevitabile morte dei genitori un evento ancora più doloroso.

D'altra parte, quando esiste un forte legame tra fratelli, può essere invocato come fonte di conforto tanto necessario in un momento di dolore. Quando un genitore muore, avere fratelli da cercare conforto ha dimostrato di aiutare immensamente nel processo di guarigione. Adattarsi alla morte di un genitore è reso più facile quando si hanno fratelli che attraversano insieme lo stesso dolore.

Dopo aver permesso a Dave di esprimere il suo dolore sia per il suo dolore che per la conseguente discordia familiare, abbiamo escogitato un piano per aiutarlo a riconnettersi con sua sorella. Dopo una iniziale resistenza da parte di Rachel, era disposta a incontrare Dave e ad affrontare il suo risentimento in modo aperto. Sono stati in grado di superare alcuni di questi sentimenti difficili e hanno finito per sostenersi a vicenda mentre intraprendevano il difficile compito di svuotare la casa della madre. Mentre stavano attraversando alcune vecchie scatole dall'attico, incontrarono una foto dei loro genitori e loro in vacanza sulla riva del Jersey. Vedere la famiglia tutti insieme ha reso palpabile il dolore di perdere i genitori, ma sono stati in grado di usare il loro legame come fonte di forza. La tragedia di perdere i loro genitori è stata resa più sopportabile considerando che stavano lavorando insieme con il loro dolore.

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