Ferie o Hellidays? Come piacciono le sorellastre e gli stepkids

È tempo di vacanze, o del tempo del venerdì, a seconda della situazione. Per i milioni di famiglie ricostituite e le rimostranze con bambini e bambini adulti negli Stati Uniti, le vacanze possono significare un sacco di ulteriore pressione e stress.

In questo periodo dell'anno, in particolare, quando gli studenti universitari tornano probabilmente al nido per una settimana o due, coloro i cui genitori sono divorziati possono sentirsi in conflitto su quanto tempo trascorrere con mamma e quanto tempo trascorrere con papà. Se solo il papà è ripartito, i bambini di qualsiasi età potrebbero sentirsi costretti a trascorrere più tempo con mamma, meno con papà e matrigna- "perché mamma è sola e papà no." Molte sono le storie di bambini che boicottano una vacanza da genitori dopo le vacanze, da un senso malriposto di "lealtà" alla mamma.

Nel frattempo, i terapeuti che lavorano con loro sanno che le vacanze tendono a far emergere il senso di colpa e la tristezza nei papà divorziati, che possono sentire più acutamente l'imperfezione delle relazioni con i figli durante le vacanze a causa di tutto il clamore dell'infinito. Le matrigne, da parte loro – anche quelli i cui stepkids sono giovani adulti o adulti – possono sentirsi particolarmente costrette a progettare un sentimento tipo "vera famiglia" durante le vacanze. E spesso hanno a che fare con gli stepkids che si risentono loro e con i loro sforzi, li incolpano per il divorzio dei loro genitori, o altrimenti non hanno ancora fatto i conti con l'ordine delle cose (step aggiustamento "familiare", ci dicono i ricercatori, può prendere come da 12 anni).

A partire dal 2011, le famiglie adottive saranno più numerose delle prime famiglie negli Stati Uniti. La ricerca sulle dinamiche della famiglia allargata ci dice che i bambini, i giovani adulti e persino gli adulti hanno più difficoltà a ottenere una matrigna che a un patrigno. La ricerca rivela anche che le matrigne hanno il processo di aggiustamento più duro di ogni membro della famiglia; numerosi studi hanno rilevato che riportano livelli più elevati di ansia, esaurimento, esaurimento e esaurimento rispetto alle madri.

Le vacanze mettono in luce alcuni dei nostri desideri più primitivi e un senso di "nostalgia" per cose che probabilmente non abbiamo mai avuto in primo luogo – una famiglia "perfetta", un matrimonio "ideale", tipo Ozzy e Harriet. Il rovescio della medaglia di questi desideri è spesso il risentimento e la recitazione che le cose non sono quello che dovrebbero "essere". Zabaione di Helliday, chiunque?

Soddisfare le aspettative che la tua famiglia adottiva è "supposta" di guardare, recitare e sentire "proprio come una prima famiglia" – molte delle quali non sono così perfette, come i loro membri faranno presto notare – puoi regalarti una vacanza più felice. Ecco due consigli semplici, uno per stepkids e l'altro per le matrigne, per abbassare la pressione:

• Se sei tentato di chiamare la moglie di tuo padre un "passo falso" o di scambiarla mentre le vacanze si avvicinano, fai un passo indietro e chiediti: perché? Anche da adulto, potresti essere in un legame di lealtà, percependo a un certo livello che se sei gentile o addirittura civile con la tua matrigna, stai tradendo in qualche modo tua madre. Il tuo senso errato di "lealtà" può impedire il tuo rapporto con tuo padre e sua moglie o il tuo partner, facendoti sentire come un perenne estraneo. Questo legame di lealtà impedisce anche al tuo rapporto con tua madre di svilupparsi in modo sano. Ti meriti di meglio!

• Se sei una matrigna che si sente in apprensione per il tempo con i figli di tuo marito o con i figli adulti, fai una risoluzione per cercare un terapeuta di una coppia qualificata nel nuovo anno per ottenere questi problemi sul tavolo e affrontarli in modo costruttivo. Nel frattempo, rilassa la tua aspettativa che "dovresti" essere in grado di conquistare i suoi figli e farli amarti, o "dovrebbero" amarli come se fossero i tuoi. Nelle situazioni di famiglia allargata, educato e rispettoso è spesso abbastanza duro e buono! Le aspettative realistiche possono aiutarti ad avere una vacanza piuttosto che un inferno.

ulteriori letture:

Tutti gli studi citati in Stepmonster: un nuovo sguardo sul perché le vere matrigne pensano, sentono e agiscono come facciamo mercoledì Martin, Ph.D.

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