Femminismo e politica: dalla gratitudine all'incomprensione

First Lady Betty Ford/ Wikicommons.org
Fonte: First Lady Betty Ford / Wikicommons.org

Molte delle opportunità lavorative offerte alle donne oggi avvengono attraverso gli instancabili sforzi del movimento femminista. Tuttavia, come educatore universitario, sono spesso sorpreso quando sento che gli studenti parlano del femminismo in modo peggiorativo. Poche giovani donne oggi si rendono conto che per i cacciatori di lavoro durante gli anni '60, c'era una sezione "Help Wanted Female" e una sezione "Help Wanted Male" sui giornali. I datori di lavoro potrebbero persino chiedere alle donne appena sposate se intendessero avere figli. Una risposta "sì" era un suicidio di carriera. Per quelle donne che hanno avuto il coraggio di concepire, non c'era nessun congedo di maternità e nessuna assistenza per l'infanzia disponibile.

Nel febbraio 2016, la dottoressa Denise Dellarosa Cummins ha scritto per PBS Newshour che meno del 25% delle giovani donne si definisce femminista. Ha osservato che "l'attuale generazione ha raramente sperimentato il sessismo istituzionalmente e legalmente sanzionato".

Sembra esserci un'associazione negativa con la parola "femminismo" che troppo spesso si identifica con "l'odio dell'uomo". Mi chiedo se si tratti di un fraintendimento della storia. Troppo pochi possono vedere che il movimento contemporaneo ha tanto a che fare con la parità di retribuzione e pari diritti come con la psicologia morale femminista.

Dalla Encyclopedia of Philosophy della Stanford University, apprendiamo l'empatia associata alle preoccupazioni femministe, "specialmente in relazione alla comprensione e al tentativo di porre fine all'oppressione delle donne". Anita Superson parla della responsabilità in relazione a "oppressi e oppressori". Il Dr. Superson è un Professore di filosofia presso l'Università del Kentucky.

Oggi continuano ad esserci serie preoccupazioni per i diritti delle donne, anche se le opportunità sono aumentate. Nel febbraio di quest'anno, Madeleine Albright, la prima donna a diventare Segretario di Stato americano, è stata ampiamente citata affermando: "Possiamo dire la nostra storia di come abbiamo scalato la scala, e molte di voi donne più giovani pensano che sia finita. . . Non è fatto. C'è un posto speciale nell'inferno per le donne che non si aiutano l'un l'altro! "Si riferiva a giovani donne che sostenevano Bernie Sanders invece di Hillary Clinton. Anche se in seguito si è scusata per l'osservazione, ha detto che crede ancora che le donne dovrebbero sostenersi a vicenda.

I programmi di Women's Studies stanno sorvolando le dure realtà del movimento femminista? O può essere che in un anno di politica le giovani donne siano fissate su slogan senza soluzioni piuttosto che giocare un ruolo sostanziale nel continuare a lavorare e sostenere una gamma completa di diritti delle donne?

Alla fine degli anni '80, Linda Ellerbee andò a Yale per parlare con gli studenti. Una giornalista di ABC, CBS e NBC e conduttrice pluripremiata di "Nick News" per Nickelodeon, ha affinato il femminismo e il problema della parità di retribuzione. L'ho intervistata per Sisterhood Betrayed: Women in the Workplace e All About Eve Complex . Ecco cosa ha detto nel 1990:

"Ogni volta che penso che siamo quelli che hanno sconfitto l'Equal Rights Amendment (ERA), mi arrabbio. La mia risposta a queste giovani donne, che dicono che il femminismo è così poco attraente, è che siamo a capo di più della metà delle famiglie nel paese. Il settantacinque per cento degli uomini che dovrebbero pagare il mantenimento dei figli non lo fanno. Guadagnamo ancora sessantaquattro centesimi sul dollaro. Pensi che il femminismo sia poco attraente? Prova il benessere! "Ellerbee è l'autrice di So It Goes.

Oggi, la differenza calcolata tra ciò che guadagnano gli uomini e ciò che le donne guadagnano è ora di circa 79 centesimi sul dollaro. Ciò si traduce in un deficit di $ 11.000 all'anno per le donne.

Nonostante i progressi compiuti con le questioni femminili, al punto che una donna sta candidandosi come presidente, la domanda che dobbiamo porci è questa: le donne sosterranno una rivoluzione per mettere le donne al potere a tutti i livelli di governo?

Molte delle opportunità che ha oggi la giovane donna sono venute dalle femministe della prima ondata. È triste vedere che ci siamo allontanati così tanto dal movimento che la mancanza di rispetto per le donne è diventata audace e flagrante. Quando sentiamo le parole "puttana aziendale" o suoniamo la "carta delle donne" – dov'è l'oltraggio?

Forse abbiamo tutti bisogno di una lezione di storia, rispetto e gratitudine.

Copyright 2016 Rita Watson (www.ritawatson.com)

risorse

Cummins, Denise, perché le donne millenarie non vogliono definirsi femministe (Cummins on PsychologyToday.com)

Superson, Anita, "Feminist Moral Psychology", The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Winter 2014 Edition), Edward N. Zalta (a cura di)

Gloria Steinem e Madeleine Albright rimproverano le giovani donne che appoggiano Bernie Sanders, The New York Times, 7 febbraio 2016

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