Felicità e Virtù

Due distinte tradizioni asiatiche sottolineano la necessità della virtù. Il buddismo inizia con la proposizione che la vita è sofferenza. Guardati intorno e questo diventa ovvio. La malattia, la povertà, la fame e le devastazioni dell'età sono ovunque e inevitabili. Vivete in un'illusione se pensate di poter sfuggire a queste privazioni. Crei solo dolore psicologico pensando di poter controllare tutto ciò che è fugace. Eppure, nonostante questi fatti inevitabili della vita, la vera felicità è possibile.

In uno degli insegnamenti chiave del Buddismo, Il Discorso sulle Benedizioni , Buddha risponde alla supplica: "Dimmi la più grande benedizione!", Dicendo: "Non associare a coloro che sono malvagi in pensieri, parole e azioni, e onorare quelli che sono degni di onore. "Essere associati con le persone giuste è il prerequisito per una vita felice. Perché? Perché non vivi da solo e sarai guidato su un percorso produttivo o distruttivo. Dal momento che non puoi sfuggire alle influenze sociali, è meglio scegliere correttamente quelle persone che ti aiuteranno a modellarti nel tipo di persona che vuoi diventare. Trova buoni compagni, insegnanti e guide per aiutarti a raggiungere il tuo obiettivo. Ti aiuteranno sulla via dell'illuminazione.

La persona virtuosa, insegnò il Buddha, è la persona compassionevole, perché la compassione è ciò che porta felicità al mondo. La felicità arriva quando i pensieri, il lavoro e la parola sono armonizzati e filtrati attraverso un prisma di comportamento virtuoso. Liberare la mente dalla cattiva volontà e dall'avidità; evitando parole non veritiere, diffamatorie e offensive; ed evitando di uccidere, rubare e fare una cattiva condotta sessuale: questa è la condotta retta e la fonte della felicità.

Il confucianesimo fa punti simili, sebbene la sua enfasi sia più familiare e civica della più personale filosofia buddista. In cinese, jen è la parola per il più alto dei beni umani. È "vera personalità". Jen significa anche "essere umano". La bontà e l'umanità sono rappresentate con lo stesso ideogramma, rendendo il legame tra ciò che significa essere umano e la virtù forse più forte di quanto lo sia in qualsiasi altra parte del mondo. Penso che il confucianesimo abbia ragione. Ti rendi conto del tuo sé migliore mentre ti relazioni agli altri in modo virtuoso. Essere umani significa incarnare la virtù. Nel corso della sua lunga storia, questo legame indissolubile ha riposato al centro della civiltà cinese, sebbene spesso abusato.

Confucio riconobbe che la prosperità umana era possibile solo all'interno di un ambiente etico. Gli individui dovrebbero cercare la perfezione all'interno del loro insieme di relazioni. Ciò significa il trattamento corretto, deferente ma reciproco di familiari, vicini e governanti. Nessuno è stato esentato da questa aspettativa, soprattutto non i governanti. Il cielo ritirò il suo mandato per governare quando un re o un imperatore diventava corrotto o egoista. L'ordine morale dell'universo richiedeva che il sovrano agisse in modo virtuoso. Questo era il Mandato dei Cieli – il diritto alla regola concesso dal Cielo. In pratica ciò significava che il ruolo del governo era di fornire condizioni per consentire la felicità della persona comune. Ciò è avvenuto attraverso tasse ragionevoli, pace e giusta punizione per i criminali. La mancanza del pubblico indicava il disfavore del Cielo e quindi minava il diritto morale del sovrano di governare. La teoria del mandato del cielo offriva anche una giustificazione per rovesciare i governanti corrotti.

Per coloro che rifiutano l'idea di una natura umana corrotta e incorreggibile, che io faccio, la felicità richiede di essere fedele ai principi della tua natura (essere una persona virtuosa) e applicare tali principi agli altri. Quando questo si realizza, l'armonia è raggiunta. Ed è quando le cose sono come dovrebbero essere – quando il conflitto o l'attrito sono ridotti al minimo – le persone possono prosperare. Quel fiorire è ciò che si intende per felicità. E la via per raggiungere questo obiettivo era attraverso la pratica di quattro virtù chiave: sincerità, benevolenza, pietà filiale e correttezza.

È il compimento della natura umana nel contesto del mondo sociale che conduce ad una vita armoniosa e quindi felice. In definitiva, il confucianesimo divenne incrostato e inflessibile e dovette essere sottoposto a revisioni. La pietà filiale fu ridotta all'obbedienza al padre. Ma le virtù sposate sono ancora valide e, se adottate, porterebbero probabilmente ad una felicità più grande nel mondo.

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