Fare riunioni Ends

"Liberty Loans" photo by Joe Mabel, Wikipedia Commons
Fonte: foto "Liberty Loans" di Joe Mabel, Wikipedia Commons

Fin qui tutto bene. Il primo rialzo dei tassi da parte della Federal Reserve in quasi un decennio è stato per lo più scrollato di spalle da Wall Street. Il Dow Jones Average è salito il primo giorno, il che significa che gli investitori rimangono rialzisti. Per un altro tipo di indice di mercato, scendere in un banco dei pegni giù su Main Street.

Una vecchia istituzione, il banco dei pegni. Fondamentalmente, è un luogo di lavoro (di solito in una parte meno raffinata della città) dove i prestiti sono fatti su oggetti di proprietà personale. Al cliente viene dato un ticket, che è la sua ricevuta per gli articoli impacchettati (o "hocked"). Può quindi riscattarli entro un certo tempo rimborsando il prestito, più gli interessi. Se ciò non accade, il proprietario del pegno è libero di venderli.

Che tipo di persone ricorrono a questi luoghi come un modo per sbarcare il lunario? Non ho mai dovuto farlo da solo, anche se tassi di interesse così bassi sui risparmi nel recente passato hanno reso difficile per gli anziani. I nostri conti bancari e CD non guadagnano quasi nulla e gli analisti dicono che ci vorranno almeno altri due rialzi dei tassi per fare molto al riguardo. Alcuni di noi saranno nella casa dei poveri (o almeno nei banchi dei pegni) prima che ciò accada?

È stato per un motivo diverso che ho visitato un prestatore di pegno a Seattle alcuni anni fa. Mentre mi avvicinavo al bancone, notai che l'attenzione del vecchio era attratta dall'anello di diamante del cimelio sul mio dito. Sembrava deluso quando ho detto che non ero venuto a dare in pegno niente. Invece, speravo di comprare qualcosa.

Ho spiegato che ero appena tornato da Londra, dove avevo lasciato cadere la mia grande vecchia fotocamera Argus C-3 sul duro pavimento di piastrelle di un negozio di Fish and Chips. L'obiettivo è andato in frantumi e l'impiegato di un negozio di macchine fotografiche, quando sono tornato a casa, ha riso solo dell'idea che un simile oggetto potesse essere riparato o sostituito. Voleva vendermi qualcosa di moderno e aggiornato, ma per decenni avevo usato il vecchio Argus – con il suo obsoleto attacco flash e l'esposimetro – e non volevo nessun gadget nuovo di zecca. Ha detto che potrei fare meglio in un monte dei pegni.

Ed è così che sono venuto per essere lì quel giorno. Poteva essere stato uno degli anni in cui Boeing licenziava i lavoratori e persino gli ingegneri, perché il posto sembrava svolgere un attivo commercio di prestiti su un'intera gamma di articoli di uso quotidiano e di lusso. Guardando intorno ad alcune delle cose che la gente aveva impegnato, vidi pistole, orologi, racchette da tennis, mazze da golf, gioielli, valigie, strumenti musicali, vestiti, nome-di-testa.

Sono stato introdotto in una stanza sul retro e lasciato a sfogliare decine di oggetti obsoleti che raccolgono polvere – compreso un intero scaffale di Argus C-3 – ma essendo un drammaturgo, non ho potuto resistere a sbirciare attraverso la porta per vedere e ascoltare dramma che si svolge nel negozio. Il cast di personaggi comprendeva due squallidi "sommozzatori di spazzatura", sacchetti di piccoli oggetti che avevano recuperato e speravano di trasformarsi in denaro in modo da poter mangiare quel giorno. Ho notato che non tutti erano sullo skid row. Un signore con un impermeabile Burberry, che si definisce un compratore compulsivo, era andato fuori bordo e aveva comprato una sciarpa e un ombrello coordinati, cosa che in seguito si pentì. Salirono sul muro del negozio e l'uomo intascò una manciata di dollari. Una signora ben vestita portò una pelliccia di visone, confessando di aver perso soldi in pista e di non volere che suo marito lo sapesse. Sarebbe tornata per il cappotto il mese prossimo. Un paio di studenti universitari offrirono le loro chitarre e qualche tipo di gadget per droga. Le chitarre erano accettabili, ma gli altri oggetti si scontrarono con il disprezzo del vecchio. Una ragazza hippie con una maglietta tie-dye, che cercava di ottenere un costoso orologio da polso, ha detto che il posto non ha rubato merce.

Dopo che l'ultimo cliente aveva lasciato il negozio, il proprietario e io abbiamo avuto la possibilità di parlare. "Vediamo tutti i tipi, ascoltiamo centinaia di storie diverse. Alcuni vecchi, altri nuovi "mi disse. "I prezzi sono alti. Il cibo e l'affitto sono fuori vista. Le persone in cima andranno bene in qualsiasi economia. Hanno soldi nelle loro tasche. Ma la gente in fondo? Potrebbero essere senza lavoro, o lavorare per un salario minimo, e hanno bisogno di aiuto per far quadrare i conti. Ecco quando entrano qui. "

Ho scelto un Argus C-3 dalla polverosa stanza sul retro, ma ho lasciato più di una macchina fotografica. Avevo acquisito una migliore comprensione degli effetti dell'economia su Main Street – un mondo lontano da Wall Street – e del biglietto del banco dei pegni come un indicatore di mercato poco conosciuto.

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