Fallimento del bilancio di accoppiamento

Come sarebbe la tua vita se fossi obeso, senza amici e povero, vivendo con una madre che ti odia e un padre che ti violenta? La maggior parte di noi probabilmente non vuole neppure pensare a tali domande, né tanto meno si siede in un film su una vita simile.

Il personaggio principale di Precious è una povera ragazza poco attraente che non ha mai avuto un fidanzato e che ha poche possibilità di ottenerne uno. L'altro personaggio principale nel film è sua madre, che è cronicamente disoccupata, che imbroglia il sistema di welfare in modo da poter stare a casa e guardare la televisione tutto il giorno. La madre è fisicamente ed emotivamente violenta nei confronti di Prezioso. Il film è basato su un libro di Sapphire, che ha incontrato giovani ragazze come Precious quando insegnava alfabetizzazione ad Harlem e nel Bronx.

Pensiero controfattuale e confronto sociale discendente

C'è un'affascinante letteratura sociale psicologica su "riflessioni controfattuali" o pensieri su come sarebbe andata la mia vita "se solo" qualcosa fosse andato in modo diverso da quello che ha fatto (si veda ad esempio, Roese et al., 2006). Se sei come la maggior parte delle persone, probabilmente, almeno occasionalmente, fantastichi su come sarebbe vivere la vita di qualcun altro. Se sei un uomo, forse hai immaginato come sarebbe essere qualcuno come George Clooney o Tiger Woods, con dozzine di donne che si lanciano contro di te. Se sei una donna, potresti chiederti come sarebbe stato essere affascinante come Grace Kelly, con i principi milionari in fila per corteggiare te.

Quando vai al film tipico, entri in empatia con le prove e le tribolazioni di qualcuno che assomiglia a Cameron Diaz, che forse si sente un po 'insoddisfatto della vita nei sobborghi dell'alta borghesia, e un po' disilluso con il suo ricco marito avvocato, ha giocato da qualcuno che assomiglia a Jude Law. Questi personaggi hanno in genere un budget quasi illimitato di dollari di accoppiamento, e il loro dilemma implica decidere come spenderlo (Jude Law è così bello, ma Hugh Grant ha un senso dell'umorismo migliore e sembra molto più interessato, accidenti, cos'è un ragazza povera da fare?).

La nostra collega Norm Li ha fatto diversi studi sui budget di accoppiamento delle persone – chiedendo cosa sarebbe successo se avessi un budget illimitato, rispetto al budget più ragionevole e limitato con cui la maggior parte di noi mortali lavora (Li et al., 2002). Quella ricerca ha costretto le persone a fare dei compromessi nella scelta dei compagni – per chiedere non quello che vorrei se fossi Brad Pitt, ma cosa sarei disposto a rinunciare se dovessi fare dei compromessi quotidiani. Ma non abbiamo mai nemmeno pensato a come sarebbe stato non avere alcun budget di accoppiamento.

Dovresti spendere $ 10 per guardare la triste e brutta vita di Precious quando puoi guardare le belle persone in Up in the Air ? Pensiamo che la risposta sia sì. Non è perché il film ti farà sentire bene. Non lo farà, almeno non nel modo in cui fa The Blind Side o Up . Potresti ottenere una sorta di spinta negativa da questo film a causa di quello che gli psicologi sociali chiamano un confronto sociale al ribasso. Sfortunatamente, questo funziona solo quando si ha una giornata particolarmente brutta, e per la maggior parte di voi, che possiedono un personal computer e sono in grado di leggere, ci sono ben pochi motivi per essere confrontati con la vita di Precious. Ma dovresti guardare questo film perché, a meno che non sei abbastanza stanco, ti farà sentire una profonda empatia per i tuoi simili. E ti farà anche provare ammirazione per la determinazione umana nel superare le avversità.

Effetti di contrasto

Il personaggio principale di Up in the Air (interpretato da George Clooney) inizia come un dirigente di successo e affascinante con problemi di impegno, e finisce come dirigente di successo e affascinante con problemi di impegno. Il personaggio centrale di Avatar inizia bello ma portatore di handicap e finisce per diventare il capo guerriero in una gara di bellissimi superumanoidi. Avanzare per Precious , al contrario, comporta il più piccolo passo di un Inferno vivente. Ma lei non si arrende mai. Quando ottiene la minima interruzione, come iniziare a imparare a leggere e quasi a superare il test per entrare nella classe GED, si sente sorprendentemente edificante.

C'è un altro tipo di spinta negativa che potresti ottenere guardando Precious . Uno di noi ha condotto una serie di studi che dimostrano che le persone si sentono meno positivamente riguardo ai loro compagni e al loro valore di compagno, dopo aver osservato persone belle e di successo (vedi ad esempio, Gutierres et al., 1999; Kenrick et al ., 1994). E altre ricerche dai nostri laboratori dimostrano che gli occhi delle persone sono naturalmente attratti da persone meravigliose (Maner et al., 2003). Tutta quella ricerca suggerisce che se potessi farti passare meno tempo a guardare personaggi che sembrano Cameron Diaz e Jude Law, e più tempo a guardare le persone meno fisicamente fortunate, potrebbe darti una visione più realistica della tua attrattiva, e del tuo partner.

Gli Oscar saranno premiati questo fine settimana. Dei 9 che abbiamo recensito finora (vedi link sotto), Precious è uno dei migliori. Anche se siamo entrambi grandi fan di Avatar , se dovessimo scegliere un perdente, questo è uno dei due su cui faremo entrambe le cose. Pensiamo che le probabilità che batterà Avatar sono altrettanto buone di quelle di Precious che ha un appuntamento con Brad Pitt.

Entrambi diamo una "A" a Precious (il titolo completo del film è Precious: basato sul romanzo "Push" di Sapphire ma provate a utilizzarlo nel mezzo di una frase).

Link alle altre recensioni delle nomination agli Oscar Best Picture:

Quando la vita imita un film Made-For-TV: Review of The Blind Side

La moralità di Mayhem e omicidio: Bastardi senza gloria

Avatar 3D: la psicologia evolutiva va a Hollywood

Psicologia evolutiva e Oscar Race II: The Hurt Locker

Per un sollevamento psicologico a San Valentino, Watch UP

La tecnologia moderna come nemico dell'intimità: siamo tutti "in aria?"

Due tipi di cattivi: Distretto 9 e pregiudizio umano.

Dio esiste, e se sì, a chi importa? Un uomo serio

Riferimenti (continua alla pagina seguente)

Gutierres, SE, Kenrick, DT, & Partch, J. (1999). Gli effetti di contrasto nell'autovalutazione riflettono le differenze di genere nei criteri di selezione del compagno. Bollettino di personalità e psicologia sociale, 25 , 1126-1134.

Kenrick, DT, Neuberg, SL, Zierk, K., & Krones, J. (1994). Evoluzione e cognizione sociale: effetti di contrasto in funzione del sesso, del dominio e dell'attrattiva fisica. Bollettino di personalità e psicologia sociale, 20, 210-217.

Li, NP, Bailey, JM, Kenrick, DT, e Linsenmeier, JA (2002). Le necessità e il lusso delle preferenze di compagno: testare i compromessi. Journal of Personality and Social Psychology, 82 , 947-955.

Maner, JK, Kenrick, DT, e Becker, DV, Delton, AW, Hofer, B., Wilbur, CJ e Neuberg, SL (2003). Cognizione sessualmente selettiva: la bellezza cattura la mente di chi guarda. Journal of Personality and Social Psychology, 6, 1107-1120.

Roese, N., Pennington, GL, Coleman, J., Janicki, M., Li, NP, e Kenrick, DT (2006). Differenze di sesso nel rimpianto: tutto per amore o per lussuria? Bollettino di psicologia sociale e di personalità, 32, 770-780.

Wills, TA (1981). Principi di confronto verso il basso in psicologia sociale. Bollettino psicologico, 90, 245-271.

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