Everyday "Awakenings"

Suppongo che sia un film migliore quando i cambiamenti sono sia improvvisi che drammatici, come nell'adattamento di Robin Williams del libro di Oliver Saks. In psichiatria, l'unica volta in cui abbiamo avuto qualcosa di simile è stato quando la clorpromazina è stata introdotta negli anni '50 e poi di nuovo quando Clozaril ha raggiunto gli Stati Uniti negli anni '90. Ma, davvero, anche allora quello era più l'hype, il PR, che la realtà. Sì, i farmaci hanno calmato le voci, per alcune persone, e questa è stata una buona cosa. Ma essere sollevato da un sintomo – perfino da uno formidabile e angosciante come voci aspre e critiche – non costituisce di per sé un 'recupero'. Rimanevano gli altri sintomi della malattia da affrontare, e poi c'era il terreno rimasto da recuperare dopo aver trascorso tre o tredici o trent'anni vivendo la vita torturata di un "paziente mentale". Non c'era alcuna pillola che potesse aiutare la persona a riprendere i pezzi della sua vita interrotta e deragliata. Non c'è da stupirsi che così tante persone, all'inizio dell'introduzione di Clozaril, si siano suicidate.

La vita reale non è così drammatica, il più delle volte. Questo punto mi è stato portato a casa, in un modo abbastanza imbarazzante, durante un'intervista radiofonica in prima serata che dovevo fare quando ero in una città straniera per fare una presentazione di raccolta fondi. Mezzo addormentato, all'inizio ero un po 'preso alla sprovvista dalla domanda dell'intervistatore quando mi chiedeva se avevo mai (davvero) visto qualcuno (davvero) guarire da una grave malattia mentale. "Sì, certo," ho risposto, "vedo che succede ogni giorno." Ma poi è arrivato il suo seguito: "Puoi farci un esempio?" "Un esempio?" Alla fine mormorai, dopo una pausa spiacevolmente lunga durante la quale Stavo cercando di raccogliere i miei pensieri oscuri. "Vuoi dire come John Nash in A Beautiful Mind o qualcuno del genere?" "Sì," disse lei, "chi hai visto guarire?"

Se non fossi stato mezzo addormentato e in pigiama, avrei potuto avere la presenza della mente di usare questa domanda come una lezione di oggetti per il pubblico. Per come andava, ho cercato senza entusiasmo di darle un esempio o due di persone, gente comune, sapevo chi aveva avuto significativi miglioramenti nel tempo. Non penso di aver fatto un ottimo lavoro. Le persone che hanno ascoltato l'intervista mi hanno detto in seguito che pensavano che avessi fatto il meglio che potevo con le domande che mi venivano poste e mi ha commiserato per il fatto che l'ospite della radio sapeva così poco dell'argomento. Ma, ancora una volta, era diversa dalla maggior parte delle persone la cui conoscenza della malattia mentale proviene dal cinema, dalla televisione o dalle notizie locali? E se questo non è il recupero, allora che cos'è?

In uno studio abbiamo fatto coinvolgere persone che assumevano Clozaril, un uomo ha descritto l'effetto più significativo del farmaco per il fatto che ora poteva sedersi in un intero film senza dover lasciare il teatro. Non solo non era più inquieto seduto al buio, ma poteva anche seguire la narrazione dall'inizio alla fine. In un altro studio condotto più o meno nello stesso periodo, in cui abbiamo visto miglioramenti simili nelle persone a cui erano stati offerti amici (oltre a farmaci), una donna descriveva il piacere che provava essere finalmente in grado di attraversare un negozio di alimentari senza, in lei parole, "impazzendo." Nessuna di queste persone riceverà mai un premio Nobel, suppongo. Nemmeno è probabile che crei le notizie locali come esempio di recupero. Ma questo perché la vita reale, e quindi il recupero, non sono così drammatici, il più delle volte.

Per me, il recupero è catturato molto adeguatamente nella storia dell'uomo e della sua frittata. Avevo lavorato per diversi mesi in psicoterapia con un uomo di quarant'anni con schizofrenia che aveva difficoltà a identificare gli obiettivi per se stesso quando con riluttanza, imbarazzato, mi aveva rivelato qualcosa che considerava un segreto quasi profondo e forse oscuro. Che cosa gli avrebbe fatto piacere, cosa avrebbe voluto essere in grado di fare, sarebbe stato di farsi una frittata al formaggio per cena. Non solo una frittata al formaggio, ma una frittata fatta proprio così, con le uova mescolate nel piano fino al set e poi il formaggio cheddar posato delicatamente sulla parte superiore e sciolto così rapidamente sotto il pollaio. Era un modo per fare omelette che aveva scoperto, e solo lui lo sapeva. Le omelette di sua madre non uscivano mai così bene, perché piegava il formaggio nella frittata piuttosto che sciogliendolo sopra. Ma non era in grado di fare le sue omelette finché viveva a casa di sua madre, come era stato nei precedenti 15 anni, da quando aveva dovuto abbandonare il college. Quella era una cosa che avrebbe davvero voluto fare, ora che l'avevo chiesto.

Un'ulteriore discussione ha generato un elenco di ragioni per cui non è stato possibile per lui farsi una frittata al formaggio negli ultimi 15 anni. Ma molti di questi motivi potrebbero ora essere esclusi dalla lista. Le uova erano nel frigorifero, sua madre sarebbe stata disposta a comprare il tipo di cheddar che gli piaceva, e nella sua cucina c'era un forno funzionante, con un pollaio. Rimanevano solo due cose che lo trattenevano. Sua madre non gli permetteva di usare il forno, e anche se lo facesse, sarebbe comunque riluttante a causa dell'elettricità che gli richiederebbe per accendere il pollaio, aggiungendo inutilmente alla sua bolletta mensile. Una seduta con la madre dell'uomo era sufficiente perché gli fosse assicurato che avrebbe permesso, e persino incoraggiato, a fare la sua omelette, e che non doveva preoccuparsi del costo dell'elettricità coinvolta. Inizialmente preoccupato che suo figlio potesse bruciare la casa dimenticando di spegnere il pollaio, sua madre alla fine acconsentì a farsi una sua omelette fintanto che era a casa per assicurarsi che tutto fosse spento quando aveva finito.

Un paio di settimane dopo, l'uomo mi annunciò con orgoglio che si era fatto una frittata al formaggio per la sera prima, e che aveva un sapore buono come ricordava, forse anche meglio. Anche se non particolarmente degno di nota, aveva fatto un significativo passo in avanti, intraprendendo una faticosa ricerca per vedere cos'altro avrebbe potuto fare ora, incoraggiato dal suo senso di realizzazione. Preparare una frittata al formaggio non lo aveva guarito dalla schizofrenia, ma aveva "risvegliato" in lui l'apprezzamento che la vita aveva ancora più da offrirgli, anche con la schizofrenia. Quel tipo di risveglio può accadere e succede ogni giorno, e, davvero, cos'altro c'è?

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