Etichettandoti un paziente con problemi di salute mentale

Sto sostenendo che ripensiamo all'intero campo della psicologia. Mentre ci impegniamo a ripensare a cosa intendiamo per normale, cosa intendiamo per salute mentale e cosa intendiamo per psicoterapia, un primo passo è rimuovere le etichette che diamo alle persone che cercano aiuto con i loro "problemi di salute mentale" o chi vengono inviati per aiuto per quei "problemi".

Tutte le etichette di "disturbo mentale" dovrebbero essere ripensate. Scorrono da una definizione speciosa e incoerente di "disturbo mentale" e ammontano a poco più che l'apposizione di etichette di disturbo dal suono di fantasia a pacchi di "sintomi" putativi. Inoltre, e il soggetto di questo articolo, la stessa denominazione del la persona che entra nell'ufficio di un "fornitore di salute mentale" dovrebbe essere ripensata. Quella persona è davvero un "paziente"?

In questo momento queste persone sono conosciute come "pazienti" o "clienti". In un articolo separato affronterò i problemi associati alla parola "cliente". Ecco, diamo un'occhiata ai problemi associati alla parola "paziente". Cosa succede quando, quando varchi la soglia di un ufficio, l'etichetta "paziente" viene immediatamente apposta sulla fronte?

Molti esperimenti hanno confermato che, confrontati con un "paziente" o un "paziente prospettico", i professionisti della salute mentale hanno meno probabilità di diagnosticare disturbi effettivi e sono più propensi a esprimere opinioni infondate che corrispondono alla loro formazione e che servono il loro portafoglio. Un eccellente esperimento condotto da Ellen Langer e Robert Abelson di Yale e pubblicato sul Journal of Consulting e Clinical Psychology illustra questo punto.

Gli sperimentatori volevano valutare ciò che i terapeuti avrebbero detto di un soggetto che per un gruppo di terapeuti era chiamato "candidato al lavoro" e che per un secondo gruppo di terapeuti era chiamato "paziente". L'etichetta di quest'ultimo avrebbe influenzato le loro opinioni?

Lo ha mai fatto!

I terapeuti che pensavano che il soggetto fosse un candidato al lavoro usavano parole come "candido", "onesto", "innovativo" e "ingegnoso" per descriverlo. I terapeuti che pensavano che il soggetto fosse un paziente usavano parole e frasi come "stretto", "difensivo", "spaventato dai propri impulsi aggressivi", "in conflitto sull'omosessualità" e "tipo dipendente passivo" per descriverlo.

Gli sperimentatori hanno concluso: "Una volta che una persona entra nell'ufficio di un terapeuta per consultarsi, si è etichettato come 'paziente' … Le aspettative negative del terapeuta possono a loro volta influenzare la visione della situazione da parte del paziente, bloccando quindi l'interazione in un tenebroso auto-appagante profezia."

Maggio , davvero!

Se tutto ciò che serve per rendere i comportamenti ordinari di una persona sintomi di patologia è etichettarlo come paziente, i nostri occhi dovrebbero essere aperti a una verità fondamentale sulle etichette diagnostiche. Il sistema è progettato per trasformare l'esperienza umana ordinaria in categorie di disordine, intrappolando qualsiasi disturbo reale con quelli inventati. Questa cattiva scienza coniuga la scarsità intellettuale con la venalità a produrre decine di milioni di "pazienti" ogni anno.

Se c'è un vero e proprio malessere presente e il tuo lavoro è curare le malattie, è giusto chiamare la persona un paziente quando entra nel tuo ufficio. È anche giusto chiamare quella persona un paziente quando non soffre di una malattia, se il tuo ufficio è veramente un ufficio medico e puoi effettivamente distinguere tra salute e malattia. "Ah, no", dici, "non sei malato, la nuova prescrizione per i tuoi occhiali è lontana ed è per questo che ti vengono i mal di testa!" Se questo è il tipo di transazione che si sta verificando nel tuo ufficio, è giusto che la persona che entra nel tuo ufficio venga chiamata paziente.

Ma cosa succede se la transazione è più del seguente tipo? Dì che entri e condividi che sei preoccupato per il bere di tuo figlio, per l'imminente perdita del tuo lavoro e per l'infedeltà del tuo coniuge, e che queste pressioni e le molte altre pressioni che ti stanno causando ti rendono infelice. Se, dopo averlo sentito, ti dico che sei malato con il disturbo mentale della depressione, ti ho trasformato illegittimamente in paziente. Ti sei lamentato di certi problemi umani e di certi sentimenti normali e ti ho etichettato con un disturbo mentale.

Indipendentemente dal fatto che il tuo ufficio porti il ​​ghetto del medico generico, dello psichiatra, dello psicologo, dell'assistente sociale clinico, del terapeuta familiare, del consulente autorizzato o di qualche altro nome sancito dallo stato, che non ti dia il diritto di fare un paziente fuori dalla persona che cammina nel tuo ufficio solo in virtù di un gioco di denominazione illegittimo. Sarebbe come se tu entrassi nell'ufficio di un contabile, gli dicessi dei tuoi problemi finanziari, e lui rispose: "Hai la malattia di crediti inesigibili! E siccome è una malattia, posso accettare la tua assicurazione medica! "

L'etichetta di "paziente" dovrebbe essere utilizzata in modo appropriato, poiché per sua stessa natura aumenta il potere del fornitore e indebolisce la persona che sta soffrendo. Se c'è una malattia presente, è giusto (anche se ancora problematico) chiamare quella persona un paziente. Se ci sono problemi di vita presenti, non lo è. Uno dei motivi per cui dobbiamo chiedere che la psicologia ricomincia è che i praticanti si rifiutano di onorare questa distinzione, la distinzione tra malattia e problema di vita. È una distinzione fondamentale. Se ti rifiuti di onorarlo, sei sulla buona strada e automaticamente trasformi ogni essere umano in un paziente.

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Eric Maisel, Ph.D., è uno psicoterapeuta, autore di best-seller di 40 libri, e ampiamente considerato come il primo coach americano per la creatività. Il suo ultimo libro è Rethinking Depression: How to Shed Mental Health Labels e Create Personal Meaning (New World Library, febbraio 2012). È il fondatore della psicologia noimetica, la nuova psicologia del significato. Si prega di visitare il Dr. Maisel all'indirizzo http://www.ericmaisel.com o di contattarlo all'indirizzo ericmaisel@hotmail.com

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