Età gestazionale e disabilità dell'apprendimento

con John Horton

I bambini pretermine (nati <32 settimane di età gestazionale) hanno disabilità nascoste in diverse aree, incluse le abilità cognitive fondamentali come la memoria di lavoro, la capacità di elaborare e richiamare informazioni. Infatti, i bambini pretermine (7 e 8 anni) mostrano segni di minore efficienza neurale nelle aree del cervello associate al funzionamento della memoria di lavoro, che può interessare tutte le aree di apprendimento, inclusa la lettura e la matematica. Questi modelli di disabilità non sono limitati ai bambini pretermine nei paesi occidentali, ma sono anche prevalenti in contesti internazionali.

Sebbene vi sia un crescente numero di ricerche sulla prevalenza delle difficoltà di apprendimento nei bambini pretermine, i loro bisogni di apprendimento spesso non vengono rilevati. Recenti ricerche hanno rilevato che minore è l'età gestazionale del bambino, maggiore è la differenza tra il loro successo di apprendimento e il successo di apprendimento dei bambini a termine. Tali deficit possono avere un impatto di vasta portata su una vasta gamma di altre aree accademiche, dalla matematica alla scienza, fino alle successive difficoltà nell'età adulta.

Forse dovremmo considerare se i bambini preterm devono essere identificati come aventi esigenze di apprendimento sulla base della loro età gestazionale. Allo stato attuale, non è fino a quando non esibiscono handicap di apprendimento che vengono forniti con il supporto di classe. L'identificazione precoce sulla base dell'età gestazionale può consentire l'adozione di misure preventive per evitare deficit di apprendimento a cascata più ampi che rendono più difficile per loro stare al passo con i loro coetanei.

Fattori ambientali, come la povertà persistente, aumentano anche il rischio di difficoltà di apprendimento per i bambini pretermine. Questi fattori, insieme alla minima stimolazione cognitiva a casa e alla mancanza di genitori responsivi e nutrienti, possono mettere a repentaglio i benefici del supporto educativo che ricevono a scuola. Pertanto, l'effetto cumulativo dell'età gestazionale, della povertà persistente e dei rischi familiari porta i bambini preterm a rischio elevato di difficoltà di apprendimento multiple durante tutta la loro carriera educativa, senza colpa propria.

Tuttavia, se identifichiamo l'età gestazionale pretermine come un fattore di rischio per l'apprendimento della disabilità, possiamo attuare un intervento precoce per sostenere il successo accademico. All'interno di questa popolazione, strategie mirate di memoria di lavoro e addestramento adattivo possono produrre guadagni cognitivi in ​​una serie di aree, inclusa la lettura e la matematica.

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