Essere presenti per i nostri figli durante la tragedia

L'attentato di lunedì scorso durante la maratona di Boston, come con altri attacchi violenti negli Stati Uniti, è stato progettato per provocare il caos e invocare il terrore. Pur condividendo l'angoscia delle vittime e lottando per dare un senso a questa violenza, è anche necessario aiutare i nostri figli a dare un senso a tale distruzione.

Ognuno di noi risponde in modo diverso a crisi e perdita: alcuni vocalizzano, altri interiorizzano. Come in altri momenti di crisi, come la morte o il trauma, la preoccupazione degli adulti di prendere il controllo per se stessi e gestire la propria incertezza spesso lascia i bambini soli, isolati, sentendo una vulnerabilità ancora maggiore. In questi momenti gli adulti possono aiutare i loro figli:

  • Rispettare la loro risposta . Mentre i bambini piccoli spesso pappagallo quello che hanno sentito, rivelano anche i propri sentimenti – a volte esprimendosi in un modo che un genitore potrebbe non capire o supportare. Ad esempio, mentre potresti voler reindirizzare la risposta aggressiva di tuo figlio alla tragedia, è importante capire i sentimenti che stanno alla base delle loro reazioni forti, spinti dalla paura o dalla confusione. Tale aggressione può velare la paura o esprimere direttamente la rabbia. Ascoltare i bambini e aiutarli a riconoscere i loro sentimenti può essere molto utile, spesso più importante delle istruzioni su quali sono i modi "giusti" o "sbagliati" per reagire.
  • Riconoscendo la loro risposta . Un bambino, come un adulto, può esprimere varie reazioni al trauma: intorpidimento, ansia, iper-vigilanza, depressione, confusione, rabbia sfocata e difficoltà nel trovare un significato, e interpretare gli eventi in modo diverso. Ad esempio, non è insolito per un bambino di 4-6 anni personalizzare gli eventi, sentendo che le sue azioni errate percepite non correlate hanno effettivamente creato la catastrofe. Al fine di elaborare tali sentimenti, dobbiamo ascoltarli e trasmettere la nostra capacità di comprendere la loro risposta, senza giudicare. Pur evitando che una dieta di copertura di notizie sia sensata in quanto potrebbe esacerbare l'angoscia di un bambino, è opportuno risolvere la realtà e il disastro in linea con la capacità del bambino di comprendere i pericoli a cui è esposto.
  • Fornire rassicurazione e sicurezza . Di fronte alla tragedia, molti di noi sentono che le fondamenta delle nostre vite sono scosse: "Può succedere anche a me?" I bambini hanno soprattutto bisogno di sentirsi sicuri; gli adulti devono considerare come la propria ansia possa sfidare il senso di sicurezza del bambino. Mentre la fragilità umana è una realtà della vita, la gestione delle minacce è una nostra responsabilità. I recenti eventi mondiali ci forniscono l'opportunità di discutere in modo supportato sia la nostra capacità che l'incapacità di controllare la vita, e di aiutare i nostri figli ad avere una prospettiva che siamo visitatori in questo mondo e non sempre hanno il controllo sui colpi di scena della vita.
  • Guadagnare prospettiva e dare un senso. La tragedia ci ferma sulle nostre tracce. Ci invita a considerare ciò che è più importante, portandoci a mettere in discussione le nostre azioni e le nostre motivazioni in modo più ampio. Mentre la sicurezza e la vita sono valori fondamentali per la sopravvivenza, la nostra vita nei momenti di crisi ci invita a dimostrare i nostri valori e scopi.

Alcuni terroristi e assassini dicono di imporre l'agonia in modo che altri possano sentire la loro vita di paura e terrore. C'è una spinta primitiva a liberare la paura dalla disparità facendo sì che gli altri la sentano.

Non c'è dubbio che le atrocità degli assassini di massa e gli attacchi terroristici contro la nostra nazione ci fermano sulle nostre tracce. Dobbiamo fermarci anche con i nostri figli e sfruttare la loro percezione, comprendere il loro linguaggio e la loro risposta, i loro sentimenti e i loro pensieri, e condividere questi momenti di vulnerabilità, connessione e dipendenza che approfondiscono la nostra comprensione della vita.

John T. Chirban, Ph.D., Th.D., è un istruttore clinico in psicologia presso la Harvard Medical School e autore di How to talk with your kids about sex che spiega ciò di cui i bambini hanno bisogno dai genitori in ogni fase del loro sviluppo sessuale e come i genitori possono comunicare efficacemente . Per ulteriori informazioni, visitare www.dr.chirban.com, https://www.facebook.com/drchirban e https://twitter.com/drjohnchirban.

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