Essere post-teologici

Tra tutti i modi in cui ho sentito descrivere l'umanesimo, uno dei migliori è stato quando qualcuno si riferiva ad esso come una vita post-teologica . Cioè, l'umanesimo è meglio inteso come una visione del mondo che trascende del tutto la teologia, come non solo un'altra alternativa nel supermercato dei sistemi di credenze americane.

Il concetto "post-teologico" richiede una visione d'insieme. Poiché il termine stesso implica fasi cronologiche, dovremmo innanzitutto prendere atto che la maggior parte degli animali può essere accuratamente descritta come pre-teologica . Cioè, la maggior parte degli animali non ha mai raggiunto la capacità del cervello di contemplare idee teologiche profonde. Persino il tuo cane, che è relativamente uno degli animali più intelligenti del mondo, non riflette molte domande filosofiche profonde mentre si siede sulla veranda.

L'animale umano, ovviamente, a differenza di altri animali, non è pre-teologico. Dal momento che gli umani si sono evoluti da primati precedenti, ad un certo punto del nostro sviluppo abbiamo abbandonato lo stadio pre-teologico e siamo entrati nella fase teologica. Questo è accaduto quando i nostri lontani antenati svilupparono la capacità del cervello di chiedere e contemplare grandi domande. Da dove vengo? Cos'è questo posto e come è arrivato qui? Cosa ha causato quel tuono? Perché non ha piovuto ultimamente? Cosa succede quando moriamo? E così via.

È importante sottolineare che dovremmo renderci conto che ci vuole un animale straordinariamente intelligente, con capacità cerebrali molto impressionanti, per porre domande così profonde e astratte. Ma dobbiamo anche renderci conto che, avendo posto tali domande, i nostri antenati non erano in grado di rispondere con precisione – e così è nata la teologia. (È interessante notare che gli umani non erano il primo animale a mostrare il pensiero teologico – ci sono prove che i nostri cugini di Neanderthal avevano credenze primitive e pratiche che potremmo considerare religiose).

Lottando attraverso la vita con domande così profonde, vedendo carestia, malattie e morte tutto intorno, pieni di paura e ansia, i nostri lontani antenati avevano bisogno di risposte a queste grandi domande. Pertanto, mancando la conoscenza scientifica che potrebbe fornire spiegazioni, tutte le società umane hanno sviluppato risposte proprie. Anche se le spiegazioni variavano da una società all'altra, le nozioni generali dei miti della creazione, entità soprannaturali, credenze sulla morte, ecc., Erano comuni.

Non sorprendentemente, dal momento che l'animale umano si è spostato da cacciatore-raccoglitore a civiltà più sedentarie solo negli ultimi 10.000 anni circa (una frazione di tempo sulla scala più ampia dello sviluppo umano), le istituzioni sono state costruite attorno alle idee teologiche primitive che erano già state circolando per molti millenni. E con lo sviluppo della scrittura, quegli antichi miti e spiegazioni potrebbero essere più permanentemente commemorati. Così è nato il testo sacro.

Quindi, come si inserisce il concetto di essere post-teologici ? Bene, se gli umani sono entrati nella fase teologica sviluppando la capacità del cervello di fare grandi domande, possiamo capire la fase post-teologica come risultante dall'acquisire una conoscenza sufficiente per rispondere alla fine a molte di queste domande.

Cominciando solo negli ultimi cento anni (un minimo frammento di tempo), l'animale umano ha iniziato a rispondere a molte delle domande profonde che i nostri antenati hanno chiesto per molti millenni. Sicuramente non abbiamo risposto a tutti loro, ma nell'arco di poche generazioni abbiamo rapidamente colmato molte lacune nella conoscenza, abbastanza da darci un senso reale di dove gli umani si adattano nello spazio e nel tempo dell'universo.

Non abbiamo più bisogno dei miti della creazione, perché abbiamo una buona comprensione di come si è formata la Terra e di come si è evoluta la vita. Sappiamo anche che il nostro pianeta non è il centro dell'universo, né il nostro sole, né la nostra galassia. Anche se possiamo buttare fuori numeri per descrivere la vastità e l'età dell'universo, molti di noi non sono in grado di comprendere appieno la vera enormità di quei numeri, ma almeno comprendiamo che ognuno è sconcertante.

Sappiamo, ad esempio, che gli scienziati affermano che l'universo è iniziato con un Big Bang, forse 13,7 miliardi di anni fa (da qualche centinaio di milioni di anni); che il nostro pianeta insignificante (più insignificante di quanto possiamo immaginare nello schema universale) si è formato circa 4,5 miliardi di anni fa; e che la nostra specie, l' homo sapiens , è nata poco più di 200.000 anni fa.

Non sappiamo cosa, se non altro, abbia causato il Big Bang, ma non ci sono prove che suggeriscano che si trattava di una sorta di "super-essere con intento". In realtà, sappiamo che l'intento stesso è qualcosa che proviene da un cervello, e che un cervello è un prodotto (non una causa) del mondo naturale. Inoltre, ancora meno plausibile è l'idea che un "super-essere con intento" abbia rivelato la Verità Assoluta agli antichi profeti, come sostengono molte delle principali religioni del mondo.

L'individuo post-teologico non è privato dei benefici positivi derivati ​​dalla teologia. Da un punto di vista naturalistico post-teologico, c'è molto spazio per stupore, meraviglia e pensiero profondo. Come diceva Carl Sagan, ognuno di noi è polvere di stelle, quindi gli umani possono essere visti come un modo in cui l'universo osserva se stesso. Non c'è da stupirsi che la maggior parte degli umanisti ritenga che Sagan abbia più profondità e veridicità di qualsiasi profeta biblico.

E da questo punto di vista naturalistico e umanistico, c'è molto spazio per una vita di intenti e per fare del bene. Infatti, dal momento che questa vita è la nostra unica certezza, il bisogno di vivere in questo modo è più avvincente, sicuramente un motivatore migliore della paura di una punizione eterna da un Dio mitologico arrabbiato.

Con la necessità di spiegazioni teologiche del mondo naturale eliminate, molte persone buone ed etiche considerano semplicemente la teologia stessa come non necessaria. I difensori della teologia suoneranno la carta morale, suggerendo che senza credenze soprannaturali diventeremo immorali. Ma ahimè, le osservazioni del mondo naturale hanno dimostrato che la tendenza a vivere secondo regole e standard è comune negli animali sociali, inclusi gli umani. La nostra capacità di moralità è innata. Naturalmente, la nostra capacità di comportamento immorale è ben documentata (anche nelle società più religiose), quindi è importante creare una struttura sociale che incoraggi il comportamento etico e gli aspetti positivi dell'umanità.

Poiché le istituzioni religiose sono così radicate nella nostra cultura, ovviamente offrono ancora benefici sociali a molti. Una chiesa, una moschea o una sinagoga possono essere un luogo di comunità e di beneficenza, un luogo per cerimonie come matrimoni e funerali. Per molti, le istituzioni religiose offrono tradizione, continuità culturale e forse un luogo per trovare la pace della mente attraverso il rituale, la meditazione e la contemplazione.

Ma più che mai, molti ora raggiungono questi scopi senza istituzioni o convinzioni fondate sulla teologia soprannaturale, utilizzando invece organizzazioni umanistiche, istituzioni secolari o altri mezzi per soddisfare tali bisogni. Queste persone trovano pace, consapevolezza, buona volontà, comunità, etica, prospettiva e cultura senza l'assistenza della teologia o delle istituzioni religiose. Queste persone sono post-teologiche e molti di loro sono umanisti.

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Associazione umanista americana

Testo Copyright 2011 Dave Niose

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