Esplorando la medicalizzazione delle emozioni

Ti sei mai sentito arrabbiato o perso la speranza perché credi che vivere una vita "normale" non sia solo nelle tue carte? Molte persone che stanno cercando di vivere con dolore cronico hanno provato sentimenti del genere. Molti di loro sono stati condizionati a credere che solo una pillola può alleviare il loro dolore cronico e si sentono sconfitti quando le pillole smettono di funzionare o non hanno mai funzionato affatto.

Come sono arrivati ​​a quel punto?

I pazienti affetti da dolore cronico del 21 ° secolo di oggi sono influenzati dalle pratiche di trattamento che sono state istituite da molto tempo. Ad esempio, negli anni '50, i farmaci psicoattivi furono promossi ai medici per il trattamento dei "nervi" tra i pazienti sani. Nei primi anni '60, Roche commercializzò Librium e Valium agli studenti universitari per alleviare l'ansia. Oggi, circa 50 milioni di prescrizioni vengono scritte annualmente per Xanax. Ritalin e Adderall sono i trattamenti di base per i giovani adulti alle prese con ADD o ADHD. Siamo diventati una società con la tendenza a prendere una pillola per sentirsi "normali". Nel processo, abbiamo ridefinito il significato di "normale".

Questa mentalità di "sentire qualcosa, prendere qualcosa" ci ha portato a normalizzare ciò che pensiamo o sentiamo anormale, essenzialmente per sedare o eliminare emozioni e sentimenti negativi. Siamo arrivati ​​a un punto in cui evitiamo il disagio a tutti i costi. Siamo inondati di pubblicità che ci indirizzano su cosa dire ai nostri operatori sanitari per aiutarci a evitare il disagio. Il problema con il tentativo di evitare il disagio a tutti i costi è che può portare a più disagio.

Una comprensione di come siamo arrivati ​​ci aiuterà ad affrontare l'attuale uso eccessivo di antidolorifici per trattare il dolore cronico. La "guerra alla droga" degli ultimi decenni non lasciava pensare alla proverbiale oppioide. Mentre stavamo riprendendo le strade dalle devastazioni di cocaina crack ed eroina, i tossicodipendenti hanno scoperto che i farmaci da prescrizione erano regolati in modo approssimativo. I medici disinformati – sebbene una vasta minoranza – hanno scoperto che gestire "mulini per pillole" era un'attività lucrosa. Quando il governo e il pubblico hanno capito cosa stava succedendo, il problema era in proporzioni epidemiche. Nora Volkow, MD, direttrice del NIDA, ha recentemente dichiarato quanto segue riguardo alla dipendenza da oppiacei: "Questo non è un problema di dipendenza tanto quanto un problema di salute pubblica".

Riteniamo che un approccio terapeutico integrato per il recupero del dolore possa aiutare efficacemente i malati di dolore cronico a guarire senza affidarsi a farmaci per la dipendenza dal dolore. È possibile recuperare dal dolore cronico senza l'uso continuato di sostanze che causano dipendenza come farmaci oppioidi, benzodiazepine (farmaci anti-ansia), alcol o altre droghe. Ironia della sorte, l'uso prolungato di questi farmaci ha provocato un'escalation di dipendenza da oppiacei e iperalgesia indotta da oppioidi o una iper-sensibilità al dolore, piuttosto che una riduzione di esso. Questo approccio pill-centric rende la vita un circolo vizioso di dolore e droghe.

Una soluzione di trattamento integrata può aiutare a rompere il ciclo e aiutare i pazienti e le loro famiglie a ritornare a una vita più sana con dolore ridotto o assente, funzionalità e produttività ripristinate e, forse, soprattutto, gioia.

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