Esplorando la depressione di Facebook

Può passare del tempo sui siti di social networking come Facebook portare alla depressione?

Non c'è dubbio che Facebook sia popolare grazie ai suoi 1,23 miliardi di utenti attivi nei paesi di tutto il mondo. Con aggiornamenti di stato, chat, messaggistica personale e giochi online, Facebook sembra essere uno strumento sociale perfetto per rimanere in contatto con amici e familiari senza mai dover uscire di casa. Quindi, perché così tanti utenti di Facebook riferiscono di sentirsi depressi e soli?

Un nuovo articolo di recensione pubblicato su Review of General Psychology esplora alcuni dei fattori che possono portare alla depressione di Facebook. Scritto da Charlotte Rosalind Blease presso l'University College di Dublino, il suo articolo offre una panoramica della ricerca sull'impatto comportamentale dei siti di social media come Facebook. Esamina anche come diverse teorie della psicologia evolutiva possano aiutare a spiegare perché può verificarsi la depressione di Facebook.

Per darvi un'idea di come possa essere comune la depressione di Facebook, uno degli studi riportati da Blease ha rilevato che il 25% degli studenti universitari con account Facebook ammette di sentirsi depressi a volte. Dichiarazioni come "Avere una brutta giornata. A volte mi chiedo solo di cosa si tratta "non sono affatto rari. Principalmente inteso come una forma di terapia, queste affermazioni incoraggiano gli amici a esprimere la loro preoccupazione e forniscono consigli utili (assumendo che ogni amico risponda).

Fin dall'inizio dell'era di Internet, i ricercatori hanno studiato il legame tra il tempo trascorso online e il benessere emotivo. Secondo il primo studio di HomeNet del 1998, esisteva una relazione statisticamente significativa tra l'uso di Internet e la depressione, anche se la vera causa di tale legame rimane aperta al dibattito. Gli autori dello studio originariamente sostenevano che l'uso di Internet causasse la depressione a causa della sostituzione di forti relazioni off-line con "relazioni sociali di qualità scadente" online, qualcosa che soprannominarono il "paradosso di Internet" dal momento che la tecnologia sociale intendeva rendere le persone meno isolate apparentemente ridotte del benessere .

Non sorprendentemente, lo studio di HomeNet è stato infuocato da ricercatori successivi che hanno sostenuto che non c'era modo di dimostrare che trascorrere del tempo online causa depressione. I critici hanno anche messo in dubbio il motivo per cui gli autori hanno assunto che le interazioni sociali online non fossero soddisfacenti quanto l'interazione con le persone faccia a faccia. Probabilmente dice qualcosa su come sono diventati popolari i social media che gli autori dello studio originale di HomeNet hanno riportato in uno studio successivo che gli effetti negativi dell'uso di Internet sono "dissipati" e che il tempo trascorso online è meno probabile che causi problemi.

Quindi, perché la "depressione di Facebook" è diventata un tema così comune? Come sottolinea Charlotte Blease, la psicologia evolutiva suggerisce che la depressione può essere vista come un modo per adattarsi ai problemi sociali che possiamo incontrare nelle nostre vite. Forzandoci a "fare un passo indietro" e a rimuginare (o meditare) su come le persone ci vedono, possiamo prenderci del tempo per elaborare soluzioni che potrebbero aiutarci in futuro.

Una potenziale causa di depressione riguarda i commenti estremamente negativi che alcuni utenti di Facebook possono lasciare indietro. Questa forma di "cyberbullismo" è fin troppo comune e può portare a disagio emotivo dato il tipo di linguaggio usato. Mentre Facebook ha implementato delle protezioni per proteggere gli utenti dagli abusi, tra cui "unfriending" o bloccare singoli attaccanti, potrebbe non essere sufficiente considerando la facilità con cui si impostano i profili falsi. Per alcuni utenti, in particolare per le donne, potrebbe non esserci altra alternativa che abbandonare del tutto i social media o, almeno, fare un passo indietro e trascorrere meno tempo online.

Ci può anche essere un motivo più sottile per sperimentare la depressione di Facebook. Andare online e verificare lo stato dei nostri vari amici di Facebook (molti dei quali non ci siamo mai incontrati nella vita reale) spesso ci costringe a trattare con persone che hanno o meno successo di noi, o b) più attraenti di noi . Indipendentemente dal fatto che questo sia effettivamente il caso, gli utenti di Facebook possono tendere a considerarsi "in competizione" con i loro vari amici di Facebook e spesso possono sentirsi inadeguati come risultato.

Gli aggiornamenti di stato in cui gli amici annunciano risultati significativi o mostrano quanto successo hanno più probabilità di attirare l'attenzione. Gli utenti di Facebook sono anche più inclini a prestare attenzione ai profili che sono già popolari (compresi quelli che hanno un gran numero di amici di Facebook, "Mi piace" o che attirano numerosi commenti). Altri fattori come l'attrattiva fisica possono anche rendere alcuni profili più popolari di altri, soprattutto se l'utente è una femmina attraente.

Charlotte Blease suggerisce che alcuni individui potrebbero essere più inclini alla depressione di Facebook a seconda di:

  1. Quanti amici di Facebook hanno.
  2. Quanto tempo passano leggendo gli aggiornamenti da questa ampia cerchia di amici.
  3. Con che frequenza leggono questi aggiornamenti.
  4. Quanti di questi aggiornamenti contengono contenuti che suggeriscono di vantarsi.

Maggiore è l'esposizione che gli utenti devono dimostrare agli amici di Facebook che stanno facendo meglio di loro (sia sotto forma di gallerie fotografiche, aggiornamenti di stato, ecc.), Più opportunità gli utenti devono valutare se stessi negativamente. Poiché la maggior parte degli utenti di Facebook sono soli quando vanno online (anche se sono al lavoro), l'impatto sociale di questo tipo di autovalutazione negativa può essere ancora più forte.

C'è anche la domanda sul perché molti utenti trascorrono così tanto tempo online. Le persone che sono già debolmente depresse o sentirsi socialmente isolate possono accedere a Facebook come un modo per connettersi con gli altri o per alleviare il proprio senso di tristezza. Sfortunatamente, essere sottoposti a ripetute prove che altre persone hanno vite più interessanti spesso ha l'effetto opposto.

Insieme alla depressione di Facebook, "l'invidia di Facebook" può dare il via quando gli utenti vedono altre persone della loro età che sembrano aver raggiunto più o avere più amici. Questo potrebbe essere più comune per gli utenti che hanno solo una piccola cerchia di amici ma con i quali è più probabile che si identificano. Sebbene i "fattori scatenanti" dell'invidia di Facebook possano essere diversi rispetto alla depressione di Facebook, possono portare gli utenti a giudicare se stessi più duramente e a pensare di non aver realizzato abbastanza nella vita. Possono esserci anche trigger più immediati, come il rifiuto delle richieste di amicizia (specialmente se si tratta di qualcuno a cui la tua amicizia apprezza particolarmente).

Quindi, quanto è grande il problema della depressione di Facebook? Sono necessarie ulteriori ricerche per capire in che modo le interazioni sociali online possono contribuire a problemi con il benessere emotivo. È probabilmente anche importante capire le diverse ragioni che le persone possono avere per accedere a Facebook, sia come modo per rimanere in contatto con gli amici che già hanno, sia per aiutare le persone sole a superare il proprio senso di isolamento.

Per le persone che sono già inclini alla depressione, anche la lieve depressione causata dal trascorrere del tempo su Facebook può avere gravi conseguenze. Con gli adolescenti in particolare, l'impatto della depressione può essere particolarmente grande poiché stanno ancora imparando a gestire le proprie emozioni. La ricerca mostra che un singolo episodio di depressione durante l'adolescenza può quintuplo il rischio di sviluppare una depressione più grave più tardi nella vita.

Poi di nuovo, c'è il problema del suicidio e se la depressione di Facebook può aumentare il rischio che gli utenti si facciano del male. Per aiutare a proteggere gli utenti, Facebook ha implementato speciali misure di salvaguardia, inclusi messaggi di avvertimento che consentono alle persone di segnalare eventuali messaggi suicidi che leggono. Viene fornita anche una pagina di aiuto sulla prevenzione del suicidio che fornisce informazioni su come contattare una hotline per il suicidio.

Essere più consapevoli dei potenziali rischi come la depressione o l'invidia di Facebook può rendere più facile agli utenti evitare i problemi man mano che si sviluppano.

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