Esplorando i sentimenti

"… il progresso e la diffusione della conoscenza … è l'unico guardiano della vera libertà"
– James Madison, 1825

"… a lungo andare niente può resistere alla ragione e all'esperienza …"
– Sigmund Freud, 1927

Siamo nati con specifici sentimenti innati, che si combinano tra loro ed esperienze di vita per formare il nostro complesso mondo emotivo.

I sentimenti sono alla base delle nostre azioni. I sentimenti, uniti alla ragione, motivano i nostri comportamenti e le nostre azioni. Questo pone la domanda: come dovremmo esplorare questi sentimenti?

Esplorando i sentimenti, passato e presente

Come si può capire l'esplorazione dei sentimenti: i filosofi antichi e più recenti, lo sviluppo della psichiatria, l'espressione delle emozioni attraverso la letteratura e l'arte? In molti modi, le domande erano simili a quelle che chiediamo oggi: quali sono i sentimenti? Come vengono attivati? In che modo i sentimenti sono legati alle sensazioni corporee? Quali sono i sentimenti consci e inconsci? Quali sostanze nel corpo e nelle strutture del cervello risultano in ciò che chiamiamo sentimenti? Come possiamo concettualizzare il cervello, la mente, il sé (Goldberg, 2015)?

Il problema per chi studiava le emozioni prima della metà del 1800 era significativo, cioè l'assenza di dati. In particolare, la letteratura precoce sulle emozioni è incredibilmente limitata a causa di questa assenza di dati, in particolare i dati sullo sviluppo infantile e infantile. Per quei lettori che vogliono una tabella di marcia con cui iniziare a esplorare i lavori precedenti in modo più approfondito, autori come Plutchik (1962), Knapp (1987), Tomkins (1991), Panksepp (1998, 2004), Panksepp e Biven (2012) , Cavell (2003) e Lear (2015) fanno un lavoro ammirevole di iniziare a riempire questa storia da prospettive filosofiche, psicologiche e neurobiologiche.

Dal 1850 al 20 ° secolo

Il quadro è cambiato in modo significativo nella seconda metà del XIX secolo. A quel punto sono emersi due giganti che hanno cambiato per sempre il modo in cui guardiamo al nostro mondo esterno e interno:

Charles Darwin (1809-1882)

Nel 1859 fu pubblicato il libro sull'evoluzione di Charles Darwin: Sull'origine delle specie per mezzo della selezione naturale, o sulla conservazione delle razze preferite nella lotta per la vita. Tuttavia, l'origine delle specie aveva una scarsa discussione sull'Homo sapiens. Relazionare gli umani all'evoluzione doveva venire nel 1871, in The Descent of Man e Selection in Relation to Sex. Un primo capitolo di questo libro è intitolato "Confronto tra le potenze mentali dell'uomo e gli animali inferiori". Darwin non lascia dubbi sulle sue intenzioni, dicendo che il suo scopo è dimostrare che non vi è alcuna differenza fondamentale tra l'uomo e i mammiferi superiori nella loro facoltà mentali (Browne, 1995, 2002). Darwin sosteneva che certe espressioni e posizioni facciali umane erano risposte innate, ereditate, universali.

Nel 1872, Darwin pubblicò la sua opera meno conosciuta, The Expression of the Emotions in Man and Animals. In questo libro, ha sviluppato i suoi dati evolutivi e ha suggerito che l'espressione delle emozioni degli esseri umani era abbastanza simile alle espressioni e alle reazioni fisiologiche degli animali. Darwin era a conoscenza di alcune tecnologie emergenti nello studio della muscolatura facciale nell'uomo, e esplorò nei minimi dettagli le espressioni facciali di umani e animali, il flusso sanguigno, i movimenti corporei e altri comportamenti. Paul Ekman (1998) è stato il responsabile della terza edizione di Expression e ha svolto un brillante lavoro nel descrivere i notevoli progressi fatti da Darwin nella comprensione del nostro mondo affettivo.

I titoli dei capitoli in Expression in realtà specificano sentimenti come Gioia, Sorpresa, Disperazione, Odio e Rabbia, Vergogna e Disgusto. Ulteriori argomenti considerati in questi capitoli comprendono ansia, dolore, pianto, attenzione, abbattimento, devozione, malumore, malumore, disprezzo, orrore e arrossimento. Il punto di Darwin era che, mentre naturalmente possiamo solo supporre che cosa potrebbero sperimentare gli animali, le manifestazioni esterne e le reazioni comportamentali degli animali sono spesso molto simili a ciò che si osserva negli umani: gli umani che possono segnalare soggettivamente le loro esperienze emotive. Darwin indica così la strada per un sistema di espressione emotiva integrato e ereditato.

Sigmund Freud (1856-1939)

Sigmund Freud, che era a conoscenza e influenzato da Darwin, era interessato ai sentimenti e alla patologia che sembrava correlata a questi sentimenti. In particolare, il lavoro di Freud lo porta ad apprezzare l'importanza dei sentimenti che erano al di fuori della consapevolezza di un individuo, cioè i sentimenti inconsci. Concentrandosi su sentimenti conflittuali, sia consci che inconsci, Freud (1901) è stato in grado di dare un senso a una varietà di fenomeni quotidiani (scivolamenti della lingua e della penna, sogni, dimenticanze e così via) e disturbi psicologici, come le fobie, pensieri ossessivi, comportamenti compulsivi e reazioni di conversione (es. paralisi di un braccio senza basi neurologiche).
All'inizio del XX secolo, per la prima volta, i medici erano in grado di trattare con successo le persone con fobie, reazioni di conversione e comportamenti compulsivi, parlando con loro e aiutandoli a capire i loro sentimenti. Allo stesso tempo, un gruppo di pionieri psicologici ha iniziato ad avere un successo simile lavorando con bambini e adolescenti e con i loro sentimenti. Questi pionieri avevano nomi come Hermine Hug-Hellmuth, August Aichhorn, Anna Freud (figlia di Sigmund), Melanie Klein e, un po 'più tardi, Margaret Mahler, René Spitz e Donald Winnicott.

Il lavoro di Freud ha anche dimostrato l'importanza dei primi anni nel formare la struttura della personalità. Ai suoi tempi, Freud suggeriva che i conflitti intorno alla sessualità e alla rabbia fossero i più responsabili per i tipi di malattia da lui trattati. Più tardi medici e ricercatori ci hanno aiutato a capire con maggiore sofisticazione la varietà di sentimenti che esistono, come i sentimenti sono legati alle pulsioni biologiche (come la sessualità, la fame, ecc.), L'impatto delle prime esperienze, la relazione tra cosciente e elaborazione incosciente, e le strutture neurobiologiche e percorsi responsabili dei sentimenti.

Dal 20 ° secolo al 1950 circa

Con il lavoro del diciannovesimo secolo, la nozione di sentimenti innati aveva cominciato a emergere. Tuttavia, c'è stata una reazione a questa idea di universalità dei sentimenti: lo sviluppo del relativismo culturale.

Darwin aveva suggerito che certe espressioni fossero risposte universali, innate, biologiche. Intorno alla metà del 1900, gli antropologi Margaret Mead, Gregory Bateson e Ray Birdwhistell iniziarono a sostenere che le espressioni emotive ei comportamenti sociali erano basati sulla cultura e malleabili. (Paul Ekman [1998] ha svolto un lavoro meraviglioso nel presentare questa controversia.) La scienza stava iniziando a contribuire maggiormente alla nostra comprensione dell'impatto dell'educazione, cioè dell'influenza dell'ambiente.

Nature vs. Nurture: Universal Feelings vs. Cultural Influence

In questa polemica sulla natura, Mead, Bateson e Birdwhistell spingevano il pendolo verso il polo nutrizionale, negando che le espressioni emotive fossero universali mentre tentavano di respingere la base ereditata dell'espressione emotiva.

Tuttavia, gli attuali studi scientifici (neurobiologia, anatomia, interculturale, psicologica) privilegiano coerentemente le espressioni evolutive e innate delle emozioni (Mayr, 2001; Panksepp, 1998; Ekman, 1998, 2003).

In un certo senso, però, Mead e gli altri avevano ragione e torto. Si sono sbagliati nella loro insistenza sulla mancanza di una base ereditaria di espressioni emotive. Erano giusti, tuttavia, nella loro convinzione circa l'effetto dell'educazione e della cultura.

Si scopre che le espressioni innate degli affetti sono molto brevi – millisecondi. Mentre il cervello si sviluppa, la corteccia cerebrale può scavalcare l'espressione delle varie sensazioni generate nell'amigdala. Cioè, a volte è possibile sopprimere coscientemente l'espressione dei sentimenti, ad es. Cercando di non sorridere, ridere o piangere. Pensa a come i giocatori di poker lavorano duramente per non mostrare i loro sentimenti, o come gli attori usano e controllano le loro espressioni emotive. Tuttavia, la ricerca che utilizza film ad alta velocità ha dimostrato che anche quando si fanno sforzi per sopprimere le espressioni, le brevi espressioni innate possono essere viste nel film. In altre parole, gli effetti innati persistono nell'età adulta.

In retrospettiva, potrebbe essere più facile capire perché Mead e altri hanno confuso l'impatto dell'educazione con gli universali biologici. In particolare, c'erano due fonti di dati che non possedevano: sviluppo infantile e infantile (ad es. Stern, 1985) e moderni studi neurobiologici (ad es. Panksepp, 1998). Gran parte del resto di questa esplorazione riguarda l'importanza di questi tipi di studi. È difficile sopravvalutare le implicazioni di questi problemi. Il lavoro di Darwin ha enfatizzato l'innata universalità dei sentimenti, sebbene si sia concentrato maggiormente sugli adulti che sui bambini. I primi filosofi e sociologi come Meade e Bateson non avevano accesso a sofisticate ricerche infantili e neurobiologiche. Quindi, hanno perso ciò che ora comprendiamo sullo sviluppo: l'Homo sapiens sapiens ha innati ed espressioni universali che si vedono molto presto nella vita; questi effetti persistono attraverso la vita; e i sentimenti si combinano tra loro e sperimentano per formare la nostra complessa vita emotiva e la struttura del carattere. Come ora descrivono i neuroscienziati (Levin, 2009), i sentimenti sono concettualizzati come modelli di scarica, stereotipati nella nostra specie, e questi "definiscono le varie emozioni di base" (p.65).

In breve, quindi, evidenziamo due problemi. Innanzitutto, gli studi sullo sviluppo infantile e la ricerca neurobiologica dimostrano in modo convincente che tutti gli esseri umani hanno percorsi neurologici integrati, che si traducono in un discreto numero di espressioni facciali e di risposte alla nascita e nella prima infanzia. Questi diventano i nostri sentimenti. In secondo luogo, l'ambiente (i caregivers) ha un impatto immediato sulle espressioni emotive dei bambini e sullo sviluppo dei loro sentimenti e personalità.

Dal 1950 al presente

Questo, quindi, ci porta alla seconda metà del 20 ° secolo, un tempo che ha visto un'esplosione di ricerche e informazioni sui sentimenti, sullo sviluppo infantile e infantile e sulla neurobiologia delle emozioni.

Ricercatori e clinici come René Spitz, John Bowlby, Donald Winnicott, Selma Fraiberg, Daniel Stern e Stanley Greenspan hanno cambiato e migliorato la nostra comprensione dello sviluppo infantile e infantile.

Quelli immersi nella neurobiologia – nomi come Damasio, Le Doux, Levin, Panksepp e Schore – hanno iniziato a chiarire quali parti del cervello sembrano coinvolte nei nostri sentimenti inconsci e consapevoli, e hanno iniziato a delineare i percorsi e le strutture di questi sentimenti.

Silvan Tomkins, di cui sentiremo parlare molto più tardi, ha spinto il lavoro di Darwin avanti in modo esponenziale, esponendo non solo il discreto numero di sentimenti innati universali condivisi dagli umani, ma anche come funzionano questi sentimenti. Diversi colleghi e studenti di Tomkins hanno contribuito a questo campo. Paul Ekman ha studiato in dettaglio la muscolatura facciale, le espressioni facciali e le sensazioni.

Il recente libro di Ekman, Emotions Revealed (2003), è un capolavoro in quanto descrive la complessità delle emozioni degli adulti e le espressioni facciali che trasmettono questi sentimenti. Anche Ekman e Carroll Izard hanno condotto una ricerca interculturale convincente a supporto dell'universalità dell'espressione emotiva. Virginia Demos ha contribuito a importanti studi sui sentimenti nello sviluppo infantile e infantile. Donald Nathanson ha esplorato le implicazioni cliniche del lavoro di Tomkins.

Riassumendo

Questa breve discussione non intende esprimere un consenso totale in questi settori. In effetti, ci sono importanti controversie scientifiche che attraversano questi campi. Eppure, c'è un tema – che gli esseri umani nascono con una serie di espressioni che si riferiscono ai nostri sentimenti, che questi sentimenti sono usati per la comunicazione e la motivazione del comportamento, e che molte informazioni sui sentimenti sono a nostra disposizione, informazioni che consentono noi per capire meglio noi stessi e avere un maggiore controllo sul nostro futuro, come individui e come specie.

RIFERIMENTI PER I LETTORI INTERESSATI

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BUONE NOTIZIE!

Questo è importante: i Centers for Disease Control (CDC, 2016) hanno formalmente dichiarato che la punizione corporale è un abuso di minori (pagina 8) e che la punizione fisica dovrebbe essere vietata (pagina 46). Questo è uno sviluppo significativo della salute pubblica.

Gli Stati Uniti non hanno alcuna legge federale che proibisca la punizione fisica, e 19 stati ancora permettono la punizione fisica nelle scuole.

Tutto ciò è in contrasto con il fatto che ora ci sono 49 paesi che hanno vietato la punizione fisica in tutti gli ambienti, e oltre 100 che l'hanno vietato nelle scuole.

1. Fortson, BL, Klevens J, Merrick MT, Gilbert LK, Alexander SP (2016). Prevenire l'abuso e la negligenza dei minori: un pacchetto tecnico per attività politiche, normative e programmatiche. Atlanta, GA: Centro nazionale per la prevenzione degli infortuni e centri di controllo per il controllo e la prevenzione delle malattie.

A proposito di Dr. Paul C. Holinger

Il Dr. Holinger è l'ex preside del Chicago Institute for Psychoanalysis e fondatore del Center for Child and Adolescent Psychotherapy. Il suo obiettivo è lo sviluppo del bambino e del bambino. Il Dr. Holinger è anche l'autore del libro acclamato What Babies Say Before They Can Talk.

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