Esorcismo e il futuro in via di estinzione della psicoterapia

L'esorcismo – l'espulsione rituale degli spiriti malvagi che abitano il corpo, il cervello o il luogo – è stato praticato in qualche modo nel corso della storia ed è probabilmente il prototipo della psicoterapia moderna. Ippocrate, il padre della medicina occidentale, era un esorcista addestrato. Si ritiene che Gesù di Nazareth abbia guarito individui che soffrono di sintomi mentali e fisici scacciando demoni. Ora, più di due millenni dopo, la Chiesa cattolica romana istruisce segretamente un nuovo raccolto di esorcisti per soddisfare una domanda in rapida crescita di esorcismi in Italia, Australia, America e altrove in tutto il mondo. Qui negli Stati Uniti, dove c'è una carenza acuta di esorcisti addestrati formalmente, un numero crescente di anime sofferenti – alcune profondamente disilluse o diffidenti nei confronti di ciò che la psicologia e la psichiatria mainstream hanno da offrire – si stanno disperatamente rivolgendo all'esorcismo per espellere i loro "diavoli" debilitanti e "demoni".

Questa diffusa esplosione di interesse per l'esorcismo è stata confermata da un articolo del Washington Post (10 febbraio 2008) intitolato "L'esorcismo fa un ritorno in Europa: citando i mali moderni, centinaia di preti si sono addestrati per espellere il diavolo". In quella notizia anacronistica , un prete cattolico in Polonia che conduce regolarmente venti esorcismi alla settimana spiega, "c'è un gruppo di persone che non può ottenere sollievo attraverso altre pratiche e che hanno bisogno di pace". "Un altro sacerdote che ha un dottorato in teologia e fa da esorcista residente in un centro di consulenza psicologica fuori Varsavia, afferma che" l'istituto si rese conto che aveva bisogno di un esorcista per il personale dopo aver incontrato un aumento di persone tormentate dal male ". "L'articolo rileva che, in linea con l'attuale politica vaticana, gli esorcisti si consultano regolarmente con psicologi e psichiatri nel tentativo di differenziare i disordini mentali dal possesso demoniaco in buona fede. Ma secondo un praticante impegnato, "Il mio rimedio si basa su mezzi spirituali, che non possono essere sostituiti da nessun rimedio farmaceutico. . . . Non mi fermo al livello del solo trattamento dei sintomi. Sono molto interessato all'anima di una persona. Come prete, continuo a fare domande che un dottore non chiederà mai ». ”

Forse è ora che gli psicologi inizino a fare alcune di quelle stesse domande . Cos'è l'esorcismo? Come guarisce? Possiamo imparare qualcosa di prezioso sulla psicoterapia dall'esorcismo? Ci sono certe tecniche impiegate dagli esorcisti che gli psicologi dovrebbero considerare quando trattano pazienti arrabbiati, psicotici o violenti? Ci sono questioni vitali esistenziali o spirituali affrontate dall'esorcismo – per esempio l'enigma del male – che la psicoterapia trascura dannosamente?

In uno dei miei post precedenti, "Dangerous States of Mind", ho accennato al caso infamante di Andrea Yates. Quando ha annegato deliberatamente i suoi cinque figli nel 2001, Yates era convinta di essere posseduta. Lo stesso Satana, disse Yates, la costrinse a compiere la sua cattiva azione. Come possiamo dare un senso alle sue delusioni e ai suoi comportamenti diabolicamente distruttivi? Depressione postparto? Schizofrenia? Disordine bipolare? O Yates, come credeva con fervore, una sventurata vittima del "possesso"? E se sì, cos'è esattamente? Cos'è il male? Da dove proviene? Qual è il nostro rapporto con esso? È un vero argomento di studio per psicologia e psichiatria? E come possiamo affrontarlo meglio?

L'idea del possesso demoniaco è una spiegazione metafisica, teologica o spirituale del male umano. The Exorcist (1973), un film basato sul libro di William Peter Blattey su un caso apparentemente vero, fornisce una rappresentazione altamente drammatizzata del male, del possesso e dell'esorcismo, e stimola il rinnovato fascino del pubblico per quella che io chiamo la "sindrome del possesso" (1996). Lo psichiatra M. Scott Peck (1983) disegna una distinzione (come la Chiesa cattolica, ma erroneamente a mio avviso) tra possesso demoniaco e malattia mentale. Gli psicologi della profondità CG Jung (nel suo concetto dell'ombra ) e Rollo May (1969) forniscono teorie secolari psicologicamente sofisticate del male umano e del possesso demoniaco (al contrario del demoniaco) che non richiedono una credenza letterale nel demonio o demone. ( Discuto dettagliatamente di questi argomenti nel mio libro Anger, Madness and the Daimonic .)

Il possesso è stato un fenomeno ben documentato che si verifica attraverso le culture praticamente in ogni epoca. Ma il termine possesso è raramente menzionato nella letteratura psichiatrica e psicologica. Invece, parliamo di ossessione , che ha qualità invadenti, involontarie, egonstoniche simili. Oppure ci riferiamo a "disturbo di personalità multipla" ( dissociativo disordine di identità ), in cui una o più sub-personalità prendono temporaneamente possesso della persona contro la sua volontà. O diagnostichiamo il disturbo bipolare in coloro che sono posseduti dalla mania, dall'irritabilità o dalla malinconia e dal disordine esplosivo intermittente per descrivere qualcuno ripetutamente posseduto o superato da una rabbia incontrollabile. Si deve ammettere che il fenomeno archetipico noto storicamente come "possesso" persiste oggi in forme diverse e in misura diversa. L'unica differenza è il modo in cui ora cerchiamo di spiegarlo e trattarlo.

Fenomenologicamente, l'esperienza soggettiva del sentimento di possesso influenzato da una forza estranea, aliena al di là del controllo dell'ego, è, in una certa misura, un aspetto esperienziale della maggior parte dei disturbi mentali. I pazienti parlano spesso di sintomi, impulsi inaccettabili, pensieri o emozioni come ego alieni, stati d'animo insoliti o comportamenti distruttivi come "non essere me stesso", esclamando comunemente "Non so cosa mi ha preso", o chiedendo "Cosa mi possedeva per farlo? "Attualmente, tali sintomi disturbanti sono ipotizzati dalla psichiatria per essere dovuti principalmente ad alcune aberrazioni neurologiche o biochimiche sottostanti. La biochimica, sotto forma di piccolo neurotrasmettitore, è diventata il nostro demone del dopoguerra per cui tutti i mali vengono accusati.

La maggior parte della psicoterapia non tratta adeguatamente la sindrome del possesso. Per alcuni individui tormentati, il rituale tradizionale di esorcismo o mito del "possesso demoniaco" serve a dare più senso alla loro sofferenza delle spiegazioni scientifiche, secolari, biochimiche e delle teorie cognitivo-comportamentali offerte in questi giorni dalla psichiatria e dalla psicologia tradizionali. Se la psicoterapia come guarigione dell'anima (non solo della mente) è quella di sopravvivere e prosperare nel futuro, la nostra recente enfasi su cognizione, comportamento, genetica, neurologia e biochimica deve essere controbilanciata dall'inclusione della dimensione psicologica spirituale e esistenza umana.

La verità è che la maggior parte dei pazienti in psicoterapia ha bisogno di molto di più di quanto possano offrire l'intervento farmaceutico e / o la ristrutturazione cognitiva – le due modalità più diffuse "basate sull'evidenza" oggi. Hanno bisogno e meritano sostegno e accompagnamento attraverso le loro crisi spirituali o esistenziali dolorose, terrificanti, disorientanti, pericolose, la loro "notte oscura dell'anima". Hanno bisogno di un metodo psicologicamente significativo per affrontare i loro demoni metaforici e demoni, la loro rabbia o rabbia repressa, e la realtà del male. Hanno bisogno di una psicoterapia secolare che sia disposta a fare le domande giuste.

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