Esiste un'epidemia di narcisismo oggi?

Con un nuovo libro intitolato The Narcissism Epidemic, la prima e più ovvia domanda è: "Come sai che c'è un'epidemia?" Le prove si presentano in due forme: cambiamenti tra individui e cambiamenti nella cultura.

Josh Foster (dell'Università del South Alabama) e io pubblichiamo oggi uno studio che mostra che i tratti narcisistici stanno aumentando ancora più velocemente di quanto pensassimo in precedenza. Dal 2002 al 2007, i punteggi degli studenti universitari sul Narcisistic Personality Inventory (NPI) sono cresciuti due volte più velocemente di quanto avessimo trovato in uno studio precedente che copriva i cambiamenti tra il 1982 e il 2006. (L'NPI misura i tratti narcisistici tra la popolazione normale, non necessariamente salendo al livello di una diagnosi clinica).

L'aumento del narcisismo era più forte per le donne che per gli uomini in entrambi i set di dati. Gli uomini sono ancora più narcisistici delle donne in media, ma le donne stanno recuperando velocemente. Questo ha un senso, dato che molta spinta culturale verso il narcisismo (vedi sotto) ha un effetto maggiore su ragazze e donne.

Poi ci sono i dati scioccanti rilasciati di recente dai ricercatori del National Institutes of Health. Hanno esaminato un campione rappresentativo a livello nazionale di 35.000 americani riguardo ai sintomi che possono aggiungere al Disturbo Narcisistico di Personalità (NPD), la forma più severa e clinica del tratto. Hanno chiesto se qualcuno avesse mai sperimentato questi sintomi nella loro vita, quindi ti aspetteresti che le persone anziane avrebbero un tasso molto più alto rispetto ai più giovani dal momento che hanno vissuto più anni. Tuttavia, i dati vanno nella direzione opposta: solo il 3% delle persone sopra i 65 anni ha mai sperimentato l'NPD, rispetto a quasi il 10% delle persone ventenni. È possibile che le persone anziane dimenticassero alcuni sintomi da prima nella loro vita, ma ciò avrebbe dovuto essere una grande quantità di oblio per spiegare questa grande discrepanza. Con quasi 1 su 10 persone sui vent'anni che hanno già sperimentato l'NPD, è deludente rendersi conto di quanto possa essere alto quel numero nei prossimi decenni.

Ci sono stati anche grandi cambiamenti nel comportamento – cambiamenti culturali che sono spesso avviati da più narcisisti e poi attirano meno narcisisti. La chirurgia plastica e le procedure aumentano di sei volte in soli dieci anni. Gli atteggiamenti materialistici sono aumentati e le persone sono più disposte ad indebitarsi per permettersi il meglio – proprio ora. Le riviste di gossip sulle celebrità sono più popolari mentre la circolazione di altre riviste e giornali è crollata. Il mio esempio aneddotico preferito: ora è possibile assumere falsi paparazzi per seguirti quando esci di notte, così puoi fingere di essere famoso. Questo era inaudito solo cinque anni fa. Per ulteriori informazioni su ciò che il libro copre, consultare il nostro sito web del libro.

Quindi l'intera società è diventata più narcisista – non solo le persone, ma il nostro intero sistema di valori.

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