Esiste l'ADHD?

Dopo che il disturbo da deficit di attenzione fu formalmente aggiunto al DSM-III nel 1980, nessuno sospettò che un giorno sarebbe diventata una delle diagnosi più comuni date ai bambini. Solo pochi anni dopo, la diagnosi formale fu modificata in disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e le cateratte si aprirono rapidamente quando nuovi farmaci come Ritalin e Adderall divennero disponibili.

Oggi si stima che uno su nove bambini, due terzi dei quali maschi, sia stato diagnosticato con ADHD e che il loro trattamento sia diventato il fulcro di un'industria farmaceutica multimiliardaria. E non sono solo gli operatori sanitari che stanno diagnosticando nuovi casi di ADHD in questi giorni. Non solo insegnanti scolastici e genitori fanno le loro diagnosi istantanee, ma molti adulti spesso si diagnosticano, di solito in base alla loro comprensione confusa di ciò che realmente è l'ADHD. Ma tutti vogliono medicine e, sempre più, le stanno prendendo.

Mentre continuano a essere pubblicati studi di ricerca volti a identificare le radici neurologiche dell'ADHD, almeno un critico suggerisce che l'ADHD sia un mito. Nel suo prossimo libro, "L'ADHD non esiste: la verità sul disturbo da deficit di attenzione e iperattività", il neurologo Richard Saul sta guidando la carica per rimuovere l'ADHD dal DSM e per fermare l'uso di stimolanti per trattare i problemi di deficit di attenzione nei bambini. Un neurologo comportamentale che pratica nell'area di Chicago, il Dr. Saul è apertamente critico sul modo in cui l'ADHD è spesso vista come una diagnosi "fad".

"L'ADHD è un'ottima scusa", osserva. "La diagnosi può essere una stampella facile da raggiungere. Inoltre, c'è un elemento attraente per una diagnosi di ADHD, specialmente negli adulti: può essere eccitante pensare di essere coinvolti in molte cose contemporaneamente, piuttosto che rimanere bloccati in una buca noiosa. "

Nella sua pratica, il Dr. Saul ha scoperto che bambini e adulti identificati come affetti da problemi di attenzione possono spesso essere trattati senza la necessità di farmaci. In un esempio, ha fornito, un uomo di 36 anni che si era auto-diagnosticato come affetto da ADHD stava semplicemente vivendo problemi di sonno a causa del bere troppo caffè. Un'altra ragazza che era stata indirizzata a lui a causa della sua distruttività in classe è stata trovata con problemi di vista che la rendevano incapace di vedere la lavagna.

Mentre pochi, se non nessuno dei suoi pazienti con problemi di attenzione aveva bisogno di stimolanti, il dott. Saul si preoccupa che molti dei suoi colleghi non siano così attenti con i loro pazienti. "Conosco troppi colleghi", scrive nel suo nuovo libro, "che sono disposti a scrivere una prescrizione per uno stimolante con solo un esame superficiale del paziente, come la" lista di controllo di due minuti "per l'ADHD. ”

Sfortunatamente, le conseguenze sulla salute di essere trattati con potenti stimolanti come Ritalin e Adderall sono spesso imprevedibili. Come sottolinea il dott. Saul, l'esposizione prolungata a questi farmaci porta spesso al corpo a sviluppare una tolleranza, il che significa che sono necessari dosaggi più alti per avere lo stesso effetto. Ciò che inizia come un tentativo ben intenzionato di correggere il comportamento di un bambino a scuola può spesso portare a una pericolosa spirale di dipendenza. Non sorprende che la Drug Enforcement Agency abbia classificato il Ritalin e farmaci analoghi come narcotici di Classe II con tutte le solite precauzioni ad essi associate.

Qualunque siano le conseguenze a lungo termine di questo tipo di overmedicazione, i bambini e gli adulti potrebbero trovare il trattamento molto peggiore della malattia.

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