Esercizio per l'ansia

Preoccupazioni, attacchi di panico, evitamento, difficoltà a dormire, mal di stomaco, tensione muscolare, ossessioni e sudorazione: i sintomi dell'ansia sono sia vari che pervasivi. L'ansia fa male alle relazioni, diminuisce la qualità della vita, ostacola il raggiungimento del lavoro e compromette il funzionamento sociale. La cattiva ansia ha bisogno di un buon trattamento.

Gli studi clinici documentano benefici affidabili da almeno due tipi di trattamento per i disturbi d'ansia: terapia cognitivo-comportamentale e trattamento farmacologico. Eppure, come tutti sanno, nessun trattamento funziona per tutti, né un trattamento è adatto a tutti. Sono necessarie ulteriori scelte di trattamento, sia per l'ansia clinica che per le ansie che ci tormentano nella vita di tutti i giorni. Fortunatamente, vi sono prove crescenti del valore dell'esercizio per il trattamento sia dei disturbi d'ansia clinica che delle difficoltà più generali con l'ansia.

Quasi 50 studi sono stati eseguiti al di fuori della clinica psichiatrica, esaminando gli effetti dell'esercizio programmato sull'ansia come si presenta in individui con disturbi medici, tra gli anziani, dopo lo stress o nella popolazione generale. In tutte queste applicazioni, è chiaro che il regolare esercizio del tempo libero può offrire riduzioni affidabili dell'ansia e allo stesso tempo promuovere la sensazione di benessere. Tuttavia, vi sono anche prove crescenti dei benefici dell'esercizio fisico per i disturbi d'ansia. In questi programmi, l'esercizio nell'intervallo di 30-40 minuti è stato assegnato tre volte a settimana. Ad oggi, i migliori studi sono stati condotti per il disturbo di panico e il disturbo ossessivo-compulsivo. In uno di questi studi, 10 settimane di un programma di questo tipo offrivano ai pazienti con disturbo di panico quasi lo stesso beneficio del trattamento con il farmaco, la clomipramina. Esistono anche prove che l'esercizio fisico, quando aggiunto a un programma di terapia cognitivo-comportamentale per disturbo di panico, fobia sociale o ansia generalizzata, può offrire ulteriori benefici – estendendo i benefici offerti dalla terapia.

Sono in corso ulteriori studi di ricerca di questo tipo, con la speranza di documentare sia la gamma che il decorso temporale dei benefici derivanti dall'esercizio. E come esercizio per uno stato d'animo depresso, non è che devi aspettare 10 settimane per un beneficio. Per gli individui che si sentono ansiosi, le riduzioni dell'ansia di stato si trovano spesso entro 10 minuti dal completamento dell'esercizio.

Quindi, mentre i ricercatori cercano di mettere insieme ancora più prove dei benefici dell'umore dell'esercizio, fai tutte quelle cose che ti aiutano ad affrontare l'ansia: parla con un amico, risolvi i problemi, prendi una pausa significativa, scrivi le tue preoccupazioni, vedi un terapeuta, ma considera anche il valore aggiuntivo che potrebbe essere offerto da periodi regolari di 30 minuti di esercizio moderato.

Copyright Michael Otto

Drs. Michael Otto e Jasper Smits sono autori di Exercise for Mood and Anxiety Disorders: strategie provate per superare la depressione e migliorare il benessere.

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