Esercizio e sistema immunitario: una lezione sullo stress

Un recente articolo del New York Times di Gretchen Reynolds ha posto una domanda e ha risposto alla domanda: l'esercizio aumenta l'immunità? La risposta potrebbe sorprendere alcuni e le sue lezioni si estendono ben oltre il mondo del lavoro.

Reynolds ha riferito su più studi, ognuno dei quali mostra la stessa cosa. Un po 'di esercizio aumenta l'immunità e può anche aiutarti a riprendersi da un raffreddore o influenza. Ma non allacciate le scarpe da corsa, ma l'esercizio intenso fa il contrario. Immediatamente dopo un intenso allenamento, definito da molti ricercatori che si esercitano con uno sforzo serio per oltre un'ora, il sistema immunitario viene soppresso. L'effetto può durare per giorni e viene intensificato dall'allenamento senza un riposo adeguato. In uno studio sugli animali condotto dall'Università dell'Illinois, l'esercizio intenso ha aumentato drasticamente i tassi di mortalità dovuti all'influenza, cosa che rende i tossicodipendenti come me un po 'nervosi durante la stagione influenzale.

L'articolo del NYT fa un ottimo lavoro discutendo di cosa sta succedendo a livello di immunoglobuline e cellule helper T-1. Ciò che ha attirato la mia attenzione, però, è stata la semplice curva a campana: essere sedentario fa male alla salute, l'esercizio fisico moderato fa bene alla salute, l'esercizio estremo è … per la salute.

L'esercizio fisico è una forma di stress che chiede al corpo di adattarsi. Questo adattamento costa energia reale e risorse fisiche. Queste risorse devono essere prese in prestito da qualche parte, per esempio il sistema immunitario. Quando il corpo si riprende, è più forte. Ma quando non hai abbastanza riposo e recupero, o quando sei immediatamente esposto a un altro fattore di stress (ad esempio, un virus influenzale o un litigio con il tuo coniuge), sei troppo vulnerabile per ottenere una risposta protettiva.

L'esercizio è solo un esempio di stress a cui potremmo applicare questa curva. Un po 'di sfida o cambiamento è buono, ma troppo presto (o senza pause) ti indebolisce.

In un momento in cui le persone pagano $ 10K per sopportare uno stress estremo per il corpo – e alcuni per morire – in nome della trasformazione personale, è ancora più importante ricordare che qualsiasi cosa estrema è più probabile che nuociti che aiuto. Non importa quanto tu credi nel potere della mente sul corpo, spingendo il corpo al suo punto di rottura è una strategia folle per rimanere sano di mente e sano.

Siamo così abituati a cercare il livello successivo, la prossima montagna da scalare, il modo di rendere le cose più difficili. Ma a volte meno è di più. C'è qualcosa nella tua vita che sarebbe più gratificante o salutare se abbassassi l'intensità?

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