entranced

"Non battere la masturbazione, è il sesso con qualcuno che ami", ha scherzato Woody Allen. È una battuta divertente, ma non è proprio vero. Non che non ci sia nulla di sbagliato nella masturbazione – è salutare per un sacco di motivi – ma non è tanto il sesso con un altro essere umano. Certamente non così tanto da sostituirlo completamente. Se si pensa puramente in termini di orgasmo come obiettivo, questo è un puzzle. Ma è un enigma che siamo più vicini alla soluzione.

"Il piacere è momentaneo, la posizione ridicola e la spesa dannabile" 1

Un recente articolo 2 ha trovato, con un grande campione statunitense (N = 52.588), che le coppie omosessuali sono (non sorprendentemente) migliori nel generare orgasmi l'una nell'altra rispetto ai partner eterosessuali, specialmente con le donne. Uomini eterosessuali, uomini gay, uomini bisessuali e lesbiche hanno riferito di avere orgasmi più attendibilmente (95%, 89%, 88% e 86% delle volte, rispettivamente) mentre le donne bi e etero hanno riportato il minimo (66% e 65% rispettivamente ).

Ho discusso a lungo alcune possibili ragioni per questo divario orgasm prima. 3 Per una lunga storia a corto di una specie come la nostra, dove la maggior parte della selezione sessuale è fatta da femmine, ci si dovrebbe aspettare che le femmine siano relativamente schizzinose riguardo ai meccanismi di selezione. Per dirla senza mezzi termini, l'80% dei tuoi antenati sono donne, il 40% di loro sono maschi. 4 Questo ha avuto effetti drammatici su di noi. I meccanismi di scelta femminile guidano gli adattamenti in tutte le specie di primati e la nostra non fa eccezione.

Ma il problema dell'affidabilità dell'orgasmo è ancora più profondo. Entrambi i sessi possono generare gli orgasmi in modo molto più affidabile (o con l'aiuto dei produttori di vibratori), quindi perché rischiare il rigetto e la malattia, investendo tempo e denaro, tutto per un piacere momentaneo? Siamo semplicemente fantocci burattini trainati da stringhe genetiche?

Un orgasmo è un orgasmo, non è vero? Beh no. Per prima cosa, il piacere del sesso non è sempre così momentaneo. La ricerca sull'orgasmo, accoppiata a affermazioni come "il tempo medio per completare il rapporto è di due minuti", 5 renderebbe un antropologo alieno che studia la nostra specie pensa che per gli umani (presumibilmente homo sapiens ) perseguire tali piaceri non sarebbe semplicemente un po 'irrazionale , sarebbe attivamente pazzo. Perché i ricercatori del sesso non ne hanno fatto più di recente?

C'è una gamma di attività cerebrali che non studiamo in modo molto dettagliato perché siamo abituati a studiare una persona alla volta. "Compila questo questionario per favore"; "Premi il pulsante quando vedi il gorilla"; "Segui il punto sullo schermo mentre misuriamo le tue onde cerebrali." E non c'è assolutamente nulla di sbagliato in questo tipo di ricerca. Ma molte delle cose più interessanti che gli esseri umani fanno sono in sincronia. Danza, conversazione, canto e stati meditativi condivisi (come la preghiera) sono buoni esempi. Madri e bambini sono sincronizzati 6 . Se si registra una madre e un bambino che interagiscono e rallentano il video, sembrano eseguire una danza sincrona. Le madri depresse non mostrano questa interazione, solo quelle felici.

Un recente articolo di Adam Safron 7 ha avanzato l'affascinante ipotesi che un aspetto dell'orgasmo, che è stato studiato in modo insufficiente, è l'insieme di caratteristiche che derivano dal ritmo condiviso. Come diciamo, "entrare in sintonia". Potrebbe non essere una semplice analogia.

Dato che il sesso è divertente, ci si potrebbe aspettare che il divertimento rinforzi il comportamento e ci spinga a ripetere quel divertimento con quelli con cui lo condividiamo. Diana Fleischman 8 ha recentemente scritto un documento che esplora questa idea e l'idea che possiamo (e dovremmo) modellare i nostri partner (e loro noi).

(Un solido rapporto di consulenza sul rafforzamento reciproco.)

Una reazione delle persone con cui parlo è che l'idea sembra così ovvia che sono sconcertati dal fatto che altri scienziati non l'abbiano esplorato. Sospetto che le generazioni successive guarderanno indietro con lo stesso stupore che questa possibilità – che la ricompensa dell'orgasmo aiuti a cementare i legami con i partner – non sia nemmeno stata considerata dai fautori della teoria dominante dell'orgasmo femminile sul campo. Ma questa è l'ideologia per te. Come dice il vecchio proverbio: le ipotesi sono quelle cose che non sai che stai facendo.

Tuttavia, il rinforzo da solo non può essere l'intera storia (non che Diana Fleischman potrebbe obiettare che lo fosse). Il concetto di "morte a letto" (e non solo la "morte da letto lesbico" descritta da Pepper Schwartz negli anni '80) è molto reale. 9

Il sesso non è solo abituale: dobbiamo trovare un punto d'incontro tra novità e routine, in modo da non diventare noioso e noioso con i nostri partner sessuali. Questa zona è ciò che Csikszentmihalyi chiamava "flusso". 10 Cioè, sufficientemente nuovo per attirare la nostra attenzione, ma sufficientemente nelle nostre capacità per non travolgerci. Uno stato di flusso è caratterizzato da sei cose:

  1. Concentrazione concentrata
  2. Unione di azione e consapevolezza
  3. Perdita di autocoscienza
  4. Sensazione di efficacia personale
  5. Alterazione del senso del tempo soggettivo che passa
  6. Senso di ricompensa intrinseca

Bene, sembra una buona carrellata di ciò che distingue i buoni incontri sessuali. Il tipo in cui vorremmo (entrambi, si spera) come un secondo aiuto. E il contrario di uno qualsiasi di questi criteri potrebbe facilmente essere esattamente il tipo di cosa che manda le persone ai sessuologi.

Per coloro che impiegano più di due minuti a fare sesso (e lascia che io esca dal mio distacco scientifico per un momento, ed esprima la speranza che questa sia la maggior parte di noi) c'è la sensazione regolare di perdere tutto il senso del tempo, essendo concentrato, fusione di azione e consapevolezza e così via. Ecco come ci si sente ad avere del buon sesso (ciò che chiamiamo la fenomenologia dell'esperienza) ma ci sono ragioni per pensare che questa esperienza sia fondata sulla neurologia?

Un po 'più di conversazione e un po' più di azione, per favore …

Sì, certo che ci sono. Ho detto sopra che molte delle esperienze umane più gratificanti sono condivise. Non è un caso che cantare, ballare e parlare siano molto più divertenti con due (o più). Bisogna stare attenti con il prefisso "neuro", perché (insieme con le parole chiave "Nano", "Paradigm", "Organic", "Green" o "Quantum") questo può segnalare che qualcuno sta per tirare uno veloce . O prova a venderti olio di serpente. Quindi, procediamo con attenzione e non fingiamo di saperne più di noi.

Cosa sappiamo? Sappiamo che Darwin 11 ha notato che i maschi di tutte le specie traggono interesse femminile attraverso esposizioni ritmiche, cosa confermata da studi moderni 12 .

Ma questo è solo il primo passo suggestivo. Le femmine possono fare la parte del leone di selezionare nella nostra specie, ma anche i maschi fanno un bel po ', ed entrambi i sessi (o entrambi i membri dello stesso sesso) devono controllare il proprio corpo e rispondere ai segnali che vengono loro inviati dal loro compagno. L'attenzione e la coscienziosità nella camera da letto possono indicare le qualità necessarie per l'educazione reciproca dei figli 13 e la considerazione coscienziosa dei bisogni dei partner è certamente una qualità che predice in modo significativo la risposta orgasmica nei nostri partecipanti. 14 Ma cosa succede all'interno del cervello?

Il ritmo sta per ottenere Ya

Robert King
Fonte: Robert King

Il seguente è certamente speculativo, ma è necessario speculare per accumulare. E una delle cose che vogliamo fare nella scienza è generare campi di indagine che possiamo esplorare. Ecco qualcosa che vale la pena esplorare: i cervelli sono motori elettrochimici e oscillano a frequenze misurabili. Quando mettiamo uno di quei buffi cappelli con gli elettrodi dentro di te in laboratorio, sono quelle frequenze che stiamo misurando sulla superficie del cervello.

Queste oscillazioni sono generate da piccole parti di licenziamenti dei neuroni (si è tentati di dire "ballare") insieme. I neuroni sono più propensi a ballare se quelli vicino a loro lo fanno: in termini tecnici, generano potenziali di azione più facilmente se i loro input arrivano da vicino nel tempo, il che significa che si sincronizzano e inviano il segnale in poi. 15

Le cose diventano un po 'tecniche qui e, anche filosoficamente difficili. "Cos'è la coscienza?" È una domanda filosofica a cui non è stata data risposta per la soddisfazione di tutti. Alcuni pensano che esista un problema "difficile" che sarà sempre al di là della scienza 16 mentre altri pensano che ci siano molti problemi "facili" (Ho! Ho!), E una volta risolti questi, sapremo tutto quello che c'è da sapere conoscere la coscienza. Bene, uno dei cosiddetti problemi "facili" è il "problema vincolante". Vale a dire, "come mai i diversi input da diversi flussi percettivi ci danno le esperienze unificate che abbiamo?" 17 Per illustrare questo, lasciatemi fare quello che gli psicologi conoscenti amano fare con i sistemi e scherzare con esso per alcuni minuti:

Non era fantastico? L'illusione di McGurk è un'illustre illustrazione del modo in cui normalmente le nostre percezioni (in questo caso uditive e visive) si uniscono senza soluzione di continuità 18 . Tranne quando non lo fanno. Una soluzione proposta al problema del legame è che i sistemi cerebrali separati possono entrare in sincronia gli uni con gli altri – oscillando alla stessa frequenza – dando origine alla fenomenologia ricca e integrata del mondo. 19

"Biggie Biggie Biggie, non vedi … A volte le tue parole mi ipnotizzano"

Come possiamo migliorare questo "entrare in sintonia"? La risposta è un fenomeno chiamato "trascinamento". 20 Hai mai fatto scorrere un bicchiere con le dita bagnate, con il divertimento (o il fastidio) degli altri commensali? Se ottieni l'attrito giusto, il vetro inizia a cantare: oscilla ad una frequenza particolare. Fai questo e anche gli altri bicchieri nelle vicinanze canteranno, o addirittura spezzeranno. Questo è molto simile al fenomeno del trascinamento, in cui i neuroni iniziano a "cantare" l'un l'altro nella gioia sincrona. Non sappiamo se questo accade durante il sesso, ma vale sicuramente la pena di indagare. Abbiamo indizi che suggeriscono che il trascinamento migliora il godimento musicale 21 e il feedback positivo tra piacere e attenzione potrebbe spiegare perché c'è molto in comune tra l'essere persi nella musica e persi in un partner.

(Trascinamento nei metronomi)

Una grande quantità di ciò che fa il cervello è l'arresto di altre regioni del cervello che fanno le loro cose. Il defunto grande ricercatore dell'IA Marvin Minsky ha descritto il cervello come un "gruppo di minuscoli robot che cercano di ingannarsi" e questo è un buon modo per pensarci. Ciò significa che l'attivazione di alcune aree inibisce o disinibisce altre regioni. Quando sperimentiamo perdita di controllo nella danza, nella musica o nel sesso, non stiamo davvero perdendo il controllo, quanto piuttosto l'esperienza di una parte insolita di noi temporaneamente al posto di guida. Questo è più di un modo utile di parlare? Possiamo fare alcune previsioni specifiche qui: ci si aspetta che si verifichi una perdita di sé con la disattivazione delle strutture della linea mediana frontale durante il sesso 23 in un modo simile a quello che abbiamo osservato durante gli stati di trance. Questo sarebbe difficile da studiare, ma possiamo sperare che le tecniche di scansione cerebrale continuino a migliorare nei prossimi anni.

conclusioni

Dove ci lascia questo? È un momento eccitante per fare ricerche sul sesso. Sebbene sia ancora difficile reclutare partecipanti, le nostre tecniche di misurazione, informate e illuminate da una nuova teoria biologicamente istruita, ci consentono di fare previsioni audaci. Inevitabilmente alcuni dei quali saranno seguiti dalle confutazioni conclusive tanto amate dal filosofo della scienza Karl Popper. Questo è il modo in cui progrediamo, tuttavia, e l'integrazione di diversi campi scientifici è una delle caratteristiche che siamo sulla strada giusta. Una cosa sembra improbabile: tutto questo sforzo e questa complessità si sono verificati senza motivo in particolare.

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