Empowering Neighborhoods e Restoring Play: una proposta modesta

Dove sono finiti tutti i bambini? Quando stavo crescendo, e per qualche tempo dopo, potevi attraversare qualsiasi quartiere del Nord America, dopo la scuola, nei fine settimana o in qualsiasi periodo estivo, e trovare bambini che giocavano (vedi il 22 luglio 2009, post). Giocavano liberamente, spesso in gruppi misti di età, senza la supervisione di un adulto. Tale gioco è stato molto divertente e ha svolto importanti funzioni di sviluppo. Forniva l'esercizio fisico; ha permesso la pratica in una vasta gamma di abilità mentali e fisiche; e, forse la cosa più importante, ha fornito il contesto in cui i bambini hanno imparato a risolvere i problemi senza i loro genitori e ad andare d'accordo con i coetanei. Come ho descritto in molti post precedenti (vedi la lista), questo gioco è stato il veicolo principale per l'educazione dei bambini in gran parte della storia umana.

Ora un gioco del genere sta svanendo, e mentre sta scomparendo, i tassi di obesità infantile, depressione e suicidio stanno aumentando. Non è naturale, non salutare, che i bambini crescano senza poter andare all'aperto, da soli, e giocare liberamente con altri bambini. Le attività organizzate per gli adulti, come i campionati di calcio, le lezioni di karate o le lezioni di musica, sono divertenti ed educative per alcuni, ma non possono sostituire il gioco libero.

Come sanno bene i lettori abituali di questo blog, ho dato voce a tali preoccupazioni per qualche tempo. Ma solo quattro giorni fa un collega – un ricercatore di spicco che è anche il condirettore di una fondazione che ha lo scopo di risolvere i problemi sociali – mi ha presentato una sfida. Voglio solo scrivere su questi problemi, o voglio anche provare a fare qualcosa su di loro? Mi ha invitato a lavorare con lui per aiutare a sviluppare, come progetto pilota, un centro di gioco e apprendimento di quartiere che potrebbe servire da modello che le comunità potrebbero emulare ovunque.

Da allora ho pensato a poco altro, e così ho deciso di trasformare i miei pensieri nel post di questa settimana. La fondazione – che sono stata invitata a partecipare – potrebbe finanziare il progetto se il mio collega ed io potessimo presentare una proposta convincente. E così, sono in procinto di sviluppare una proposta, e ti sto chiedendo, i lettori di questo blog, di aiutarmi. Non voglio nominare il collega, o la fondazione, o la comunità in cui avremmo sviluppato il progetto pilota fino a quando non saremo un po 'più avanti. Ma delineerò in termini generali i miei pensieri finora per il progetto. Spero che lo leggerete in modo critico e avanzerete suggerimenti, nella sezione commenti alla fine, sulla base delle vostre esperienze e conoscenze.

Risolvere il problema a livello del quartiere

Sondaggi, in Nord America e nel Regno Unito, dimostrano che oggi molti genitori si rammaricano del fatto che i loro figli siano meno liberi di giocare da soli, lontano dalle loro stesse case, rispetto a loro stessi quando stavano crescendo. [1] Quando viene chiesto perché non permettono ai propri figli di giocare liberamente nel vicinato, la maggior parte indica problemi di sicurezza. La più grande paura sembra essere quella di sconosciuti: persone sconosciute che potrebbero uccidere, molestare o in qualche altro modo ferire gravemente il loro bambino.

Questa paura sorge, almeno in parte, perché le persone non conoscono i loro vicini come hanno fatto in passato. Le persone tendono a condurre una vita privata, in gran parte al chiuso, e gli adulti concentrano la propria vita sociale più attorno ai propri compagni di lavoro che nei confronti dei loro vicini. I vicini sconosciuti sono estranei e gli estranei sono percepiti come potenzialmente pericolosi.

Quando la paura porta un numero significativo di genitori a confinare i propri figli all'interno o nelle attività dirette da adulti, il quartiere diventa ancora meno invitante. I bambini sono attratti da altri bambini, quindi meno bambini ci sono all'esterno meno incentivi per un dato bambino può andare all'aria aperta per giocare. Inoltre, man mano che diminuisce il numero di bambini che giocano all'aperto, il pericolo percepito – e probabilmente il vero pericolo – aumenta. C'è sicurezza nei numeri; i bambini che si conoscono si proteggono a vicenda e rapidamente segnalerebbero qualsiasi comportamento scorretto o persona sospetta che vedono. Il risultato di tutto questo è un circolo vizioso: pericolo percepito -> meno bambini che giocano all'aperto -> pericolo ancora più percepito -> ancora meno gioco all'aperto -> ecc., Fino a quando il gioco del vicinato è completamente perso.

Per aumentare il gioco in ogni dato quartiere, dobbiamo interrompere questo ciclo guidato da sfiducia e paura. Ecco uno schizzo della mia proposta:

Potenzia un quartiere per progettare, creare e gestire un rifugio sicuro per il gioco e l'apprendimento per persone di tutte le età

Il progetto sarebbe iniziato in un particolare quartiere di classe operaia etnicamente misto in una città particolare. Un lotto libero, già esistente in quel quartiere, sarebbe stato donato dalla città al quartiere come proprietà comunale per lo sviluppo di un centro di gioco e apprendimento. Tutti i membri del quartiere, un'area composta da diversi isolati, saranno invitati dai ricercatori a una riunione organizzativa, durante la quale sentiranno una proposta preliminare per l'eventuale utilizzo di quel lotto libero. Questo incontro, di per sé, sarebbe un primo passo attraverso il quale i vicini si conosceranno a vicenda.

In occasione di questo e degli incontri di follow-up, i ricercatori presenteranno una proposta, che illustrerò semplicemente come una serie di principi:

1. Sovvenzione iniziale . La città donerebbe il lotto libero al quartiere allo scopo di costruire un centro di gioco e di apprendimento. La donazione sarebbe tuttavia reversibile. Se l'area non viene utilizzata nei modi generali previsti, per un certo periodo di tempo, verrebbe restituita alla città. I finanziamenti per la creazione del centro verrebbero dalla fondazione di ricerca. Il centro potrebbe includere un edificio, adatto per l'uso tutto l'anno, così come un'area giochi all'aperto.

2. Design per attrarre persone di tutte le età . Il centro deve essere progettato in modo tale da soddisfare i bisogni e i desideri delle persone di tutte le età nella comunità, quindi adulti e adolescenti sono attratti sia dai bambini che dai bambini. Ad esempio, potrebbe includere attrezzature per parchi giochi e giocattoli (la cosa più attraente per i bambini piccoli); una piccola palestra con cerchi di pallacanestro (utilizzabile da tutte le età); un computer interno e una sala videogiochi (per tutte le età); un'area in cui possono essere allestiti tavoli per carte o giochi da tavolo (che potrebbero essere interessanti per gli adulti e intere famiglie, la sera); e una TV a grande schermo (attraente per tutte le età). Questa è solo una lista di esempio; la lista vera verrebbe dalla comunità. Una speranza è che le persone vengano al centro anche per attività che potrebbero fare a casa (come guardare un evento sportivo in TV o giocare ai videogiochi), trasformando quindi un'attività privata in un'attività sociale e, nel processo, generando gioco misto all'età e senso di comunità.

3. Adattabilità per scopi futuri . Il centro dovrebbe essere progettato tenendo presente la flessibilità. Poiché gli interessi cambiano nel tempo, dovrebbe essere possibile modificare le strutture fisiche per soddisfare tali interessi.

4. Controllo del vicinato del design . Il design specifico per il centro, all'interno dei vincoli appena elencati, verrebbe dal vicinato. Attraverso un processo democratico, le persone del vicinato sceglierebbero un comitato di progettazione, che includerebbe bambini, adolescenti e adulti. Quel comitato svilupperebbe proposte da presentare all'intero vicinato. Una proposta finale sarebbe approvata in una riunione in cui tutti i membri del quartiere sopra (diciamo) di 6 anni hanno un voto.

5. Quartiere del centro . Una volta impostato il progetto, le persone del vicinato si offriranno volontarie per aiutare nella costruzione fisica del centro. Ciò ridurrebbe i costi iniziali, aumenterebbe il senso di appartenenza al quartiere del centro e cementerebbe le amicizie tra i volontari.

6. Gestione del centro da parte delle persone che lo utilizzano . Una prima regola potrebbe essere che il centro potrebbe essere utilizzato solo da persone che (a) risiedono entro i confini designati del quartiere e (b) firmano una dichiarazione di adesione accettando di rispettare tutte le regole del centro. Coloro che firmano la dichiarazione di adesione eleggono quindi un comitato di gestione, che includerebbe bambini e adolescenti, nonché adulti. Tale comitato svilupperebbe un elenco iniziale di norme e procedure per l'uso del centro e un sistema di personale adulto e volontario, se tale personale fosse ritenuto dai membri essenziale per la sicurezza. Nel tempo, le regole potrebbero cambiare, attraverso un processo che prevede riunioni periodiche dei membri.

7. Usi di ricerca del centro . I ricercatori e le fondazioni che hanno organizzato il finanziamento iniziale manterrebbero un interesse di ricerca, ma non un interesse gestionale, al centro e ai suoi effetti sul vicinato. L'accordo iniziale potrebbe includere una dichiarazione in cui afferma che i ricercatori sarebbero invitati a visitare il centro e osservare in qualsiasi momento.

Domande di ricerca relative al centro

La fondazione di ricerca che fornisce il finanziamento iniziale per il centro seguirà studi volti a comprendere come viene utilizzato il centro e i suoi effetti sul vicinato. Gli studi potrebbero includere osservazioni dirette al centro e indagini periodiche di persone nel quartiere di studio e (per il confronto) nei quartieri adiacenti (che non hanno un tale centro). Le domande specifiche per la ricerca potrebbero includere quanto segue:

1. Quanto pienamente, e per quali attività, e da quante persone in ogni fascia d'età è il centro utilizzato? In che modo l'uso del centro cambia nel tempo? Come fa la comunità a gestire il centro? Riusciranno a renderlo un posto sicuro per le persone di entrambi i sessi, di tutte le età e di tutte le etnie?

2. Quanta miscela di età si verifica al centro? Questo cambia nel tempo?

3. Quali effetti ha la creazione del centro sul senso della gente del vicinato? Più specificamente, porta le persone a conoscere più vicini? Conduce le persone a sentirsi più fiduciosi nei confronti dei loro vicini? Porta a una maggiore percezione dell'intero quartiere (non solo del centro) come luogo sicuro in cui i bambini possono giocare? Conduce le persone a risiedere in quel quartiere più a lungo di quanto sarebbe altrimenti?

Se questo progetto ha successo, la fondazione lavorerà per promuovere tali centri a livello nazionale. Le comunità di tutti gli Stati Uniti, con costi relativamente bassi, potevano sviluppare centri di vicinato che i vicini di casa avrebbero gestito e mantenuto. Il risultato potrebbe essere un aumento a livello nazionale dell'orgoglio locale, in senso comunitario, e nelle opportunità dei bambini di trovarsi e giocare liberamente e in sicurezza, attraverso le età, in modi che promuovano la loro felicità, apprendimento e carattere personale.

Cosa ne pensi?

È questa torta in cielo o è fattibile? Hai avuto esperienze con qualcosa del genere? Se hai qualche idea su questo, per favore condividili nella sezione commenti qui sotto. I tuoi pensieri potrebbero svolgere un ruolo nel decidere se intraprendere o meno questo progetto. Se decido di intraprenderlo, i tuoi pensieri potrebbero influenzare i dettagli. Se questo progetto dovesse andare avanti, ti aggiornerò su di esso nei prossimi post.

Gli appunti

* Alcuni collegamenti ipertestuali in questi post sono generati automaticamente e possono o meno collegarti a siti rilevanti. I collegamenti generati dall'autore si distinguono da quelli automatici con sottolineatura.

[1] Per esempi di tali sondaggi, vedi: Clements, R. (2004), "Un'indagine sullo status del gioco all'aperto", in Contemporary Issues in Early Childhood, 5 , 68-80; e vedi O'Brien, J., & Smith, J. (2002), "Infanzia trasformata? La percezione del rischio e il declino del gioco libero ", nel British Journal of Occupational Therapy, 65 (3), 123-128.

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